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Investigación de la meningitis

La meningitis es un término que refiere a la inflamación de los meninges, las membranas que rodean y protegen el cerebro y la médula espinal.

Haber: Jarun Ontakrai/Shutterstock.com

La meningitis ocurre típicamente debido a una infección bacteriana o viral, pero otras condiciones son a veces responsables, incluyendo la infección fungicida o parásita, ciertas condiciones inflamatorias autoinmunes, trauma, o reacciones de la droga.

A pesar de ser el tema de la investigación durante muchos años, los tratamientos para la meningitis son todavía insatisfactorios en ciertos respectos, con la meningitis adulta todavía teniendo una tasa de mortalidad muy alta, a pesar del descubrimiento de varios antibióticos potentes. Por lo tanto, la investigación está en curso en varias áreas aumentar nuestra comprensión de la meningitis y de la capacidad de controlar los patógeno que causan esta enfermedad.

Patogenesia de la meningitis

En la mayoría de los casos de la meningitis, la patogenesia es todavía desconocida, y los investigadores todavía están tentativa clarificar cómo el cerebro y la médula espinal reaccionan a la presencia de una inflamación. Es también importante aclarar los mecanismos que son la base de abrir brecha de la barrera hematoencefálica crucial en esta enfermedad.

La comprensión cómo los patógeno pueden infiltrar del cerebro podría conducir el revelado de los tratamientos nuevos que previenen o resuelven la inflamación del sistema de los nervios. Un tal método que es investigado es las moléculas neuroprotective que pueden inhibir el acontecimiento del daño después de la infección de los meninges.

La investigación está también en curso descubrir cómo la inflamación meníngea produce exactamente complicaciones neurológicas incluyendo daño cerebral permanente, incapacidad intelectual, y recorrido.

Investigación en la etiología de la meningitis

En la mayoría de los casos, la meningitis aséptica o viral es una condición misteriosa cuya etiología sigue siendo desconocida en el casi 50% de los casos. Esto es en parte debido a una falta de tecnología diagnóstica efectiva disponible para la prueba rutinaria.

La insensibilidad y la falta relativas de especificidad de los signos clínicos los hacen no fiables en la diagnosis de la meningitis. Por este motivo, los estudios de la CFS deben ser hechos siempre si se sospecha la meningitis. En tal caso, sin embargo, el estudio de la CFS toma a lo más el solamente 80% de los casos de la meningitis bacteriana (BM), y otras etiologías van undiagnosed.

Esto significa que más investigación está requerida para ayudar a diagnosticar causas tratables urgentes de la meningitis temprano, usando técnicas tales como el análisis de varios cytochemicals potencialmente diagnósticos en suero y la CFS. Tales análisis son importantes en la diagnosis pronto, que es dominante a la intervención oportuna en los pacientes donde el examen directo de la CFS (por la coloración y la cultura del gramo) rinde un resultado negativo.

Son también vitales en la prevención de mortalidad evitable. Esto es importante, como la meningitis causada por los agentes desconocidos explica muertes del 36% en pacientes mayores, comparado al solamente 3% en pacientes más jovenes.

Perfeccionar la diagnosis de la meningitis

Marcadores tales como promesa del lactato y del procalcitonin de la CFS de resolver parcialmente el dilema diagnóstico. En un estudio, un valor del atajo de 3,8 mmol/L para el lactato de la CFS demostró una sensibilidad del 94% con una especificidad del 97% en el diagnóstico de meningitis bacteriana, y esto ha sido confirmada como prueba valiosa por una conferencia francesa del consenso sobre el tratamiento de la meningitis bacteriana.

Otros marcadores bajo investigación incluyen la proteína C-reactiva del suero (CRP), y el procalcitonin del suero. Este último se eleva en apenas 2 horas del inicio de la inflamación, y puede distinguir el BM de meningitis viral en los niveles del atajo que varían a partir 0,2 a 2 ng/mL. En un estudio, un equipo del atajo en 0,28 ng/mL fue demandado para tener una sensibilidad del 97% y una especificidad de 100%.

Más nuevas técnicas tales como polimerización en cadena, proteomics múltiplex y genómica ordenando, pueden ayudar a alcanzar la diagnosis más exacto y rápidamente. La polimerización en cadena, por ejemplo, ayudaría a distinguir viral de meningitis bacteriana, por la mitad alrededor los casos, así previniendo recetas antibióticos inadecuadas e incluso reduciendo la duración total del retén del hospital.

La diagnosis del BM era hecha usando la cultura de la CFS, buscando pleocitosis de la CFS con un predominio de neutrófilos, la glucosa reducida de la CFS, y la proteína creciente de la CFS. La necesidad por los plazos del montaje del laboratorio y (hasta 48 horas para la cultura de la CFS resultan) contrarresta la exactitud creciente de la diagnosis especialmente si se han administrado los antibióticos de la pre-admisión.

Distinción entre los tipos de la meningitis

Cualquier retraso en la iniciación de los antibióticos puede aumentar el riesgo de mortalidad y de secuelas neurológicas severas, pero usar los antibióticos ha llevado demasiado a menudo a la aparición de la resistencia. Esto ha llevado a investigadores a buscar un marcador rápido y fácil para la prueba del punto-de-cuidado y la diagnosis del BM.

Muchos países africanos tienen malaria endémica y el BM agudo necesita así ser distinguido temprano de malaria cerebral (CM). En ausencia de esta instalación, el uso antibiótico empírico llega a ser necesario. Algunos experimentos muestran que la reacción del proteome en la CFS del ordenador principal al BM agudo es muy diferente de ésa al cm.

Proteomics es un área fértil del análisis de proteínas en líquidos tales como plasma y CFS. Puede ofrecer configuraciones específicas de las proteínas del ordenador principal que distinguen diversos tipos de meningitis tales como meningitis neumocócica, enteroviral, y meningocócica, o que ayudan a cuantificar la mortalidad en meningitis neumocócica. Las dos substancias químicas dominantes encontradas para ser diferentes incluyen el myeloperoxidase y el lactotransferrin, con una sensibilidad y una especificidad de cerca de 97%-100%, respectivamente.

Otros estudios han mostrado que varios mediadores inflamatorios tales como TNF-α, y los interleukins 1, 6, 8, 10 y 12 están presentes en niveles más altos en el BM infantil. Los investigadores están trabajando en combinaciones de los cytokines que tienen un valor discriminatorio en la diagnosis de diversos tipos de meningitis en niños, así como para evitar el tratamiento innecesario de los niños que tienen bacterias en su circulación sanguínea pero no la meningitis.

Investigación en tratamientos

Actualmente, muchos investigadores están tentativa determinar qué tratamientos adjunctive pueden perfeccionar la tasa de mortalidad en esta enfermedad, pues los antibióticos solamente no son a menudo suficientes para curar al paciente.  Tales tratamientos el corolario incluyen los corticosteroides para luchar el daño inflamatorio y las vacunas polivalentes, que son considerados ser el mejor método para reducir mortalidad trayendo abajo de la incidencia de la enfermedad.

El glicerol y el manitol se han administrado en algunos casos para reducir la presión intracraneal en meningitis. Los estudios muestran que el glicerol puede reducir la incidencia de la sordera pero no afecta a otras complicaciones tales como extracción de aire gastrointestinal, náusea, vomitando, o la tasa de mortalidad.

La susceptibilidad a la meningitis así como el resultado previsto de la enfermedad son otros campos de interés, y los estudios están continuando determinar la variación genético resuelta el grado y el fragmento de la activación del complemento que puede influenciar el tratamiento ofrecido, por ejemplo el uso de los inhibidores de complemento en el BM.

Las secuelas neurológicas se pueden reducir por los inhibidores de la metaloproteinasa basados sobre el trabajo hecho para aclarar el papel desempeñado por las enzimas de la metaloproteinasa en esta área. Las diversos combinaciones y niveles de la dosificación de antibióticos apropiadamente usados también están experimentando la prueba para determinar el tipo de tratamiento más efectivo. La mejor práctica en cuidado de emergencia y el tratamiento neurológico también está siendo actualmente resuelta, así como la búsqueda para mejores opciones.

Finalmente, se han desarrollado las vacunas que actúan contra varios diversos tipos de agentes enfermedad-causativos para prevenir meningitis, y los esfuerzos están prendido aumentar su disponibilidad y uso a través del mundo, para reducir la carga de la enfermedad.

World Meningitis Day 2018 - #AllMeningitisMatters

Fuentes

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Last Updated: Feb 27, 2019

Dr. Liji Thomas

Written by

Dr. Liji Thomas

Dr. Liji Thomas is an OB-GYN, who graduated from the Government Medical College, University of Calicut, Kerala, in 2001. Liji practiced as a full-time consultant in obstetrics/gynecology in a private hospital for a few years following her graduation. She has counseled hundreds of patients facing issues from pregnancy-related problems and infertility, and has been in charge of over 2,000 deliveries, striving always to achieve a normal delivery rather than operative.

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