Linfonodi della sentinella

Il sistema linfatico è una rete di trasporti specializzata nell'organismo tanto come l'apparato circolatorio. Il sistema linfatico è composto:

  • Vasi linfatici
  • Linfonodi
  • Due condotte (di raccolta) linfatiche

I vasi linfatici sono imbarcazioni con pareti sottili generalmente più grandi dei capillari ma più piccole di molti filoni. Come i filoni, egualmente hanno valvole per permettere il flusso unidirezionale della linfa.

Cancro al seno: trovando il vertice della sentinella prima della chirurgia - identificazione Copyright di immagine: ellepigrafica/Shutterstock
Cancro al seno: trovando il vertice della sentinella prima della chirurgia - identificazione Copyright di immagine: ellepigrafica/Shutterstock

I vasi linfatici tolgono il liquido interstiziale dai tessuti nell'organismo. Ciò è fluida che si è diffusa tramite le pareti capillari sottili ed è piena con le proteine, l'ossigeno, il glucosio ed altre sostanze in plasma. Inoltre contiene altre sostanze quali i numerosi residui. Mentre la maggior parte di questo liquido registra di nuovo i capillari, alcuno è raccolto in vasi linfatici. Questo liquido poi si riferisce a come linfa.

La linfa viaggia nei vasi linfatici e deve finalmente passare con i linfonodi. I linfonodi sono ragruppati nelle aree quale il collo, inguine e sotto le armi, dove i vasi linfatici si diramano. I linfonodi sono organi destinati per individuare e particelle del filtro varie dalla linfa prima che la linfa sia svuotata nella circolazione venosa via le condotte linfatiche nel collo. Questi comprendono le particelle antigeniche, le cellule danneggiate e le cellule tumorali.  I linfonodi sono egualmente una componente importante del sistema immunitario.  Contengono le celle immuni specializzate quali la B e linfociti T, celle dentritiche e macrofagi. Quando queste celle individuano la presenza di antigeni (dai batteri e dai virus), sono attivate ed avviano una risposta immunitaria.

I linfonodi sono vitali nella determinazione se le cellule tumorali hanno sviluppato la capacità di riprodurrsi per metastasi. Altrettanti moduli di cancro sparsi via il sistema linfatico ai punti distanti nell'organismo, questo è una funzione importante dei linfonodi.

Un linfonodo della sentinella è definito poichè le prime cellule tumorali di linfonodo sono più probabili da spargersi da un tumore primario. È il primo vertice influenzato perché è il vertice più iniziale o più prossimale riguardo a ricevere il liquido della linfa dalla vicinanza del tumore. Ci può essere più di un linfonodo della sentinella, secondo sia la posizione del tumore che la rete dei vasi linfatici circostanti.

Una biopsia di vertice della sentinella (SNB) è usata per valutare le dimensioni della diffusione di un cancro dal tumore primario ai linfonodi. Ciò è la più comunemente usata nei casi di cancro al seno. I vertici della sentinella qui sono spesso i linfonodi ascellari situati sotto le ascelle.  

Determinando se la metastasi del tumore primario ha accaduto, uno SNB può contribuire a misurare la fase di cancro a e dell'aiuto nella progettazione del suo trattamento secondo i risultati.

La procedura stessa di SNB comprende l'iniezione di un tracciante radioattivo e/o di una tintura visibile nel tessuto che circonda il tumore. Questi permettono la visualizzazione del vertice della sentinella in moda da poterlo essere asportato ed esaminare.

Nel caso di cancro al seno, l'elemento tracciante e/o la tintura possono essere iniettati sotto il areola (l'area scura del petto che circonda il capezzolo) e 1-3 dei linfonodi ascellari è eliminato per l'analisi.

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Last Updated: Feb 26, 2019

Afsaneh Khetrapal

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Afsaneh Khetrapal

Afsaneh graduated from Warwick University with a First class honours degree in Biomedical science. During her time here her love for neuroscience and scientific journalism only grew and have now steered her into a career with the journal, Scientific Reports under Springer Nature. Of course, she isn’t always immersed in all things science and literary; her free time involves a lot of oil painting and beach-side walks too.

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