História da varíola

A varíola era uma vez uma das doenças infecciosas as mais severas que era endémico no mundo inteiro para a maioria da história gravada. É causada pelo vírus do variola (um vírus do ADN e um membro da família de Poxviridae), e caracterizada em três fases: incubação, pródromo e prurido. Esta doença matada e desfigurou milhões inumeráveis de povos global.

A origem da varíola

Os historiadores acreditam que a varíola apareceu ao redor 10 000 B.C. durante os primeiros pagamentos agrícolas em África do nordeste. Dela espalhou à Índia por meio dos comerciantes egípcios antigos. Além disso, as observações de pruridos de pele típicos nas mamãs egípcias que datam desde 1100 até 1580 dão B.C. o crédito às teorias que Egipto antigo era uma região adiantada com varíola endémico.

As descrições inequívocas da doença foram documentadas em China do século IV, Índia do século VII e região mediterrânea, assim como Ásia do sudoeste do século X. Calcula-se que a varíola estêve introduzida a Europa entre os 5os e 7os séculos, com epidemias freqüentes durante a Idade Média.

A doença foi limitada geralmente ao landmass euro-asiático antes do século XV; contudo, os colonos europeus introduziram a varíola aos Americas (mas igualmente a África e a Austrália) entre a 15a e o século XVIII com taxas devastadores da caso-fatalidade que aproximaram 90%. Acredita-se geralmente que este era instrumental na queda dos impérios dos astecas e dos Incas.

Para o fim do século XIX um formulário mais suave e menos letal da varíola (igualmente conhecida como o menor do variola) tornou-se aparente nos EUA. Descrito originalmente como acumula (alastrim em Ámérica do Sul), esta variação do vírus obtem eventualmente reconhecida em Brasil durante os anos 70, assim como em Etiópia e em Somália durante os anos 70.

Variolation e vacinação

A primeira protecção contra a varíola consistiu em friccionar o material infeccioso dos pacientes com a varíola na pele riscada das crianças. A senhora Montagu trouxe este método (conhecido como o variolation) de Turquia a Inglaterra em 1721. Embora perigoso, foi adotada em Europa durante o século XVIII (principalmente pela aristocracia) após o tratamento bem sucedido das duas filhas da princesa de Gales.

Para o fim desse século, o variolation foi aceitado extensamente no mundo inteiro como um modo eficaz impedir a varíola. O uso patente em Grâ Bretanha (e em colônias norte-americanas) reduziu significativamente o impacto do vírus nas classes altas, mas não na população no conjunto.

Edward Jenner (1749-1823) era primeiro para usar a varíola bovina a fim proteger contra a varíola em 1796. Este vírus causou somente infecções suaves nos seres humanos, mas induziu uma resposta imune que fornecesse a cruz-protecção contra a infecção da varíola - o princípio que é a base da revelação de todas as vacinas subseqüentes baseadas em um organismo atenuado.

A disseminação da técnica nova, apesar da oposição feroz, era rápida durante todo Europa e os Estados Unidos. Durante mais de 60 anos a vacinação foi realizada do “braço para armar-se” com um determinado risco de transmissão da sífilis; daqui desde 1864 a vacina foi produzida avante primeiramente em vacas para evitar este risco.

Porque a vacina da varíola era a primeira vacina a ser distribuída extensamente nos seres humanos, parece bastante apropriado que a varíola era a primeira doença infecciosa humana a ser erradicada pela vacinação, que era um marco miliário conseguido em 1979. Não obstante, o vírus do variola permanece um risco enquanto a vacinação rotineira é empreendida já não.

Fontes

  1. http://www.pnas.org/content/104/40/15787.full
  2. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC281588/
  3. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1200696/
  4. http://wwwnc.cdc.gov/eid/article/20/2/13-1098_article
  5. http://www.clinicalmicrobiologyandinfection.com/article/S1198-743X(14)60860-0/pdf
  6. Parker S, Schultz a Dinamarca, Meyer H, RM de Buller. Vírus da varíola e do Monkeypox. Em: Mahy BWJ, camionete Regenmortel MHV. Enciclopédia da mesa da virologia humana e médica. Imprensa académica, 2010; pp. 461-472.

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Last Updated: Aug 23, 2018

Dr. Tomislav Meštrović

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Dr. Tomislav Meštrović

Dr. Tomislav Meštrović is a medical doctor (MD) with a Ph.D. in biomedical and health sciences, specialist in the field of clinical microbiology, and an Assistant Professor at Croatia's youngest university - University North. In addition to his interest in clinical, research and lecturing activities, his immense passion for medical writing and scientific communication goes back to his student days. He enjoys contributing back to the community. In his spare time, Tomislav is a movie buff and an avid traveler.

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