Historia de la viruela

La viruela era una vez una de las enfermedades infecciosas más severas que era endémico en el mundo entero para la mayor parte de la historia registrada. Es causada por el virus de la varicela (un virus de la DNA y pieza de la familia de Poxviridae), y caracterizada por tres fases: incubación, precursor y erupción. Esta enfermedad matada y desfiguró a millones innumerables de gente global.

El origen de la viruela

Los historiadores creen que la viruela apareció alrededor 10 000 A.C. durante los primeros acuerdos agrícolas en África del noreste. De ella se extendió a la India mediante comerciantes egipcios antiguos. Además, las observaciones de erupciones de piel típicas en las momias egipcias que fechan a partir de 1100 a 1580 dan A.C. crédito a las teorías que Egipto antiguo era una región temprana con viruela endémica.

Las descripciones inequívocas de la enfermedad fueron documentadas en China del siglo IV, la India del siglo VII y región mediterránea, así como Asia al sudoeste del siglo X. Se estima que la viruela fue introducida a Europa entre los 5tos y 7mos siglos, con epidemias frecuentes durante las Edades Medias.

La enfermedad fue lindada generalmente a la tierra emergida eurasiática antes del siglo XV; sin embargo, los colonos europeos introdujeron viruela a las Américas (pero también a África y a Australia) entre décimo quinta y el siglo XVIII con los regímenes devastadores de la caja-fatalidad que se acercaron al 90%. Se cree generalmente que esto era instrumental en la caída de los imperios de los Aztecas y de los incas.

Para el final de siglo XIX una forma más suave y menos mortífera de la viruela (también conocida como menor del variola) llegó a ser evidente en los E.E.U.U. Descrito originalmente como amontona (seudoviruela en Suramérica), esta variante del virus consiguió eventual reconocida en el Brasil durante los años 70, así como en Etiopía y Somalia durante los años 70.

Variolation y vacunación

La primera protección contra viruela consistió en el frotamiento del material infeccioso de pacientes con viruela en la piel arañazo de niños. Señora Montagu trajo este método (conocido como variolation) de Turquía a Inglaterra en 1721. No obstante peligroso, fue adoptada en Europa durante el siglo XVIII (principal por la aristocracia) después del tratamiento acertado de las dos hijas de la Princesa de Gales.

Antes de fin de ese siglo, el variolation se ha validado extensamente en el mundo entero como modo eficaz de prevenir viruela. El uso penetrante en Gran Bretaña (y las colonias norteamericanas) redujo importante el impacto del virus en las clases altas, pero no en la población en conjunto.

Edward Jenner (1749-1823) era primer para utilizar la vacuna para proteger contra viruela en 1796. Este virus causó solamente infecciones suaves en seres humanos, pero indujo una inmunorespuesta que ofreció la cruz-protección contra la infección de la viruela - el principio que es la base del revelado de todas las vacunas subsiguientes basadas en un organismo atenuado.

La difusión de la nueva técnica, a pesar de la oposición feroz, era rápida en Europa y los Estados Unidos. Durante más de 60 años la vacunación fue realizada de la “arma para armar” con cierto riesgo de transmisión de la sífilis; por lo tanto a partir de 1864 adelante la vacuna fue producida sobre todo en vacas para evitar este riesgo.

Pues la vacuna de la viruela era la primera vacuna que se desplegará extensamente en seres humanos, parece muy apropiado que la viruela era la primera enfermedad infecciosa humana que se suprimirá por la vacunación, que era una piedra miliaria lograda en 1979. Sin embargo, el virus de la varicela sigue siendo un riesgo mientras que la vacunación rutinaria se emprende no más.

Fuentes

  1. http://www.pnas.org/content/104/40/15787.full
  2. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC281588/
  3. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1200696/
  4. http://wwwnc.cdc.gov/eid/article/20/2/13-1098_article
  5. http://www.clinicalmicrobiologyandinfection.com/article/S1198-743X(14)60860-0/pdf
  6. Parker S, Schultz DA, Meyer H, RM de Buller. Virus de la viruela y de Monkeypox. En: Mahy BWJ, van Regenmortel MHV. Enciclopedia del escritorio de la virología humana y médica. Prensa académica, 2010; págs. 461-472.

[Lectura adicional: Viruela]

Last Updated: Aug 23, 2018

Tomislav Meštrović

Written by

Tomislav Meštrović

Tomislav is a medical doctor with a Ph.D in biomedical and health sciences, specialist in the field of clinical microbiology, and an Assistant Professor at Croatia's youngest university - University North. In addition to his interest in clinical, research and lecturing activities, his immense passion for medical writing and scientific communication goes back to his student days. He enjoys contributing back to the community. In his spare time, Tomislav is a movie buff and an avid traveler.

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