Che cosa sono disordini adrenali?

Le ghiandole surrenali sono una parte importante di sistema endocrino umano, che è una rete complessa delle ghiandole che producono gli ormoni d'interazione. Quegli ormoni sono responsabili della regolamentazione della pletora di funzioni dell'organismo e possono anche pregiudicare altri organi endocrini. Per esempio, le ghiandole surrenali sono influenzate dagli ormoni che sono prodotti dall'ipofisi e dall'ipotalamo nel sistema nervoso centrale.

Nell'organismo, ci sono due ghiandole surrenali, una alla cima di ogni rene nell'area retroperitoneal, tenuta nella posizione dai collegamenti vascolari e dalle bande fibrose. La loro funzione principale è di produrre gli ormoni: il livello esterno (anche conosciuto come la corteccia surrenale) produce i corticosteroidi cortisol, aldosterone ed androgeni (o ormoni di sesso maschile), mentre il livello interno (anche conosciuto come il midollo surrenale) produce l'epinefrina e la noradrenalina.

Le ghiandole surrenali si siedono in cima ai reni e sono composte di corteccia esterna e di midollo interno, che producono i tipi differenti di ormoni. Sistema endocrino umano - immagine Copyright: Designua/Shutterstock
Le ghiandole surrenali si siedono in cima ai reni e sono composte di corteccia esterna e di midollo interno, che producono i tipi differenti di ormoni. Sistema endocrino umano - immagine Copyright: Designua/Shutterstock

Il cortisol ha un ruolo indispensabile nel metabolismo delle proteine, carboidrati e lipidi, conservanti il funzionamento adeguato del sistema immunitario, ma egualmente aiuta l'organismo a fare fronte allo sforzo. Aiuti dell'aldosterone nel regolamento dei livelli del potassio e del sodio, mentre gli androgeni influenzano lo sviluppo delle caratteristiche sessuali secondarie. D'altra parte, l'epinefrina e la noradrenalina svolgono un ruolo fondamentale nella reazione immediata dell'organismo per sollecitare.

Cause e tipi principali di disordini adrenali

Fra le cause principali dei disordini adrenali sono i tumori benigni conosciuti come gli adenomi adrenali. Sorgono dovuto le mutazioni genetiche presuntive e possono accadere a tutta l'età, sebbene siano osservati frequentemente in persone più anziane. I sintomi sono causati solitamente dal tumore crescente che stampa sugli organi circostanti, ma anche pregiudicante la produzione normale degli ormoni adrenali. Se il tumore stesso iper-produce gli ormoni, è conosciuto solitamente come tumore di funzionamento.

La sovrapproduzione di cortisol è uno stato stabilito conosciuto come la sindrome di Cushing che proviene dal tumore di funzionamento suddetto, ma anche dal overstimulation della ghiandola surrenale dagli ormoni pituitari in eccesso. Questa circostanza può anche sviluppare dovuto il trattamento a lungo termine con il farmaco del corticosteroide quale prednisone.

Le simili circostanze sono iperaldosteronism che è causato dalla sovrapproduzione dell'aldosterone (il più spesso da un tumore di funzionamento), dal virilization causato dalla sovrapproduzione degli androgeni adrenali come pure dalle feocromocitoma causate dai tumori di funzionamento del midollo surrenale che producono le eccedenze di epinefrina e di noradrenalina.

D'altra parte, la produzione insufficiente degli ormoni adrenali è conosciuta come insufficienza adrenale primaria o secondaria. L'insufficienza adrenale in cui la corteccia surrenale produce gli importi insufficienti dei corticosteroidi è conosciuta come il morbo di Addison e è causata da un disordine autoimmune, tramite le infezioni (principalmente tubercolosi) o dai cancri metastatici. L'arresto improvviso nell'amministrazione dei farmaci del corticosteroide può provocare una caduta rapida nel livello naturale dell'organismo di corticosteroidi e provocare la crisi potenzialmente letale di Addisonian.

Sintomi e segni dominanti

Anche se una maggioranza degli adenomi adrenali non presenta con alcuni sintomi, la loro crescita può stampare gli altri organi e risultato nel dolore e nella perdita di peso addominali. I sintomi sono egualmente notevoli quando la produzione dell'ormone è commovente - dovuto un tumore di funzionamento o altro cause.

La sindrome di Cushing si manifesta con obesità intorno al torace ed all'addome, segni di allungamento, acne, facial cambia quali la fronte di taglio di luna, l'eccessiva crescita dei capelli, i depositi di grasso fra le scapole, la debolezza di muscolo, l'ipertensione ed il diabete mellito. La distinzione delle funzionalità che contribuiscono a differenziare la sindrome di Cushing dall'obesità semplice è segni del catabolismo della proteina.

Il iperaldosteronism è caratterizzato da ipertensione con le emicranie e arrossirsi facciale, bassi livelli di potassio che provocano la costipazione e la debolezza, attività soppressa della plasma-renina ed escrezione aumentata dell'aldosterone. Come già citato, la sovrapproduzione degli androgeni adrenali provoca le caratteristiche sessuali maschii secondarie esagerate, mentre la sovrapproduzione di epinefrina e di noradrenalina piombo ad ipertensione, all'eccessivo sudore, alle palpitazioni ed alle emicranie.

L'insufficienza adrenale si manifesta solitamente con fatica, la debolezza, la sete, l'anoressia, i bisogni del sale, l'ipotensione, le vertigini posturali ed i bisogni occasionale del sale, ma la malattia solitamente è diagnosticata dopo una malattia significativa o sollecita che smaschera la carenza del mineralcorticoide e del cortisol in una crisi adrenale in modo allarmante e pericolosa.

Come diagnosticare e trattare i disordini adrenali?

La maggior parte dei disordini adrenali sono diagnosticati hanno basato su anamnesi e sulla presentazione clinica; inoltre, una vasta maggioranza degli adenomi adrenali è risultati fortuiti sulle scansioni perseguite per altre ragioni. Tuttavia, il sangue e gli esami delle urine che misurano i livelli di ormoni (ma anche sodio e potassio) come pure le tecniche di rappresentazione quali tomografia computerizzata (CT) o imaging a risonanza magnetica (MRI) possono aiutare nell'instaurazione della diagnosi corretta.

Il trattamento soprattutto dipende dal disordine di fondo specifico. Per esempio, i piccoli ed adenomi adrenali nonfunctioning necessitano solitamente soltanto seguito regolare, mentre i grandi e tumori funzionali possono avere bisogno di un approccio chirurgico di eliminare il tumore (o persino l'intera ghiandola surrenale).

La terapia per la sovrapproduzione adrenale include solitamente i farmaci che bloccano la sintesi dell'ormone. Se la causa fondamentale della sovrapproduzione è trovata in ipofisi o ipotalamo, il trattamento poi è diretto soprattutto alla causa fondamentale. L'insufficienza adrenale può essere trattata adeguatamente con i farmaci della sostituzione dell'ormone, sebbene la crisi adrenale richieda l'ospedalizzazione e l'amministrazione urgenti dei liquidi, del glucosio e delle iniezioni del corticosteroide.

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Last Updated: May 14, 2019

Dr. Tomislav Meštrović

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Dr. Tomislav Meštrović

Dr. Tomislav Meštrović is a medical doctor (MD) with a Ph.D. in biomedical and health sciences, specialist in the field of clinical microbiology, and an Assistant Professor at Croatia's youngest university - University North. In addition to his interest in clinical, research and lecturing activities, his immense passion for medical writing and scientific communication goes back to his student days. He enjoys contributing back to the community. In his spare time, Tomislav is a movie buff and an avid traveler.

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