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Che cosa è oncocercosi?

L'oncocercosi, che egualmente è conosciuta come cecità di fiume, è uno stato contagioso dell'interfaccia e degli occhi che è causata dal volvulus di Onchocerca del verme parassitario. L'oncocercosi è trasmessa dal morso di un simulio (genere Simulium) che è infettato con il parassita, solitamente nelle regioni con un fiume o un flusso a flusso rapido.

La vasta maggioranza dei casi si presenta in paesi africani, sebbene la malattia esista in altre aree del mondo, quale America Latina.

Treating and eliminating onchocerciasis

Ciclo di vita di Onchocerca

Affinchè un essere umano diventino ha infettato con oncocercosi ed i sintomi da presentare, una serie di punti devono accadere. L'oncocercosi comincia con un simulio infettato (genere Simulium) che morde un host umano, così presentando le larve filarial della terzo fase nei tessuti sottocutanei dell'interfaccia dell'essere umano. Le larve si svilupperanno nell'età adulta, chiamata filariae e possono risiedere in noduli nell'interfaccia per circa 15 anni.

Questi noduli contengono sia i filariae maschii che femminili e possono produrre milioni di larve, chiamati microfilariae, che hanno una durata della vita di un - due anni. Questi microfilariae possono essere trovati in tessuti connettivi, interfaccia, sangue, urina ed espettorato.

Volvulus di Onchocerca. Credito di immagine: Kateryna Kon/Shutterstuck.com

Per ripetere la trasmissione e la diffusione dell'infezione ad altre persone, un simulio dovrà mordere un host umano ed ingerire i microfilariae. I microfilariae poi migreranno dall'intestino ai muscoli toracici del simulio.

Da questo punto, i microfilariae si svilupperanno nelle larve filarial infettive della terzo fase e migreranno alle proboscide del simulio. Il simulio infettato poi ripeterà il ciclo mordendo un host umano e successivamente presentando le larve filarial della terzo fase nei tessuti sottocutanei dell'interfaccia dell'essere umano.

Sintomi

Le persone che sono state infettate con oncocercosi non avvertono inizialmente i sintomi, poichè l'infezione richiede il tempo di svilupparsi e spargersi. Le larve maturano negli adulti in un anno di introduzione e vivono in noduli nell'interfaccia per circa 15 anni.

I noduli sono trovati solitamente vicino ai cinorrodi, al bacino, alle nervature, alle scapole ed al cranio. È queste aree che inizialmente sono influenzate dai sintomi, come:

  • Itching dell'interfaccia
  • Noduli sotto l'interfaccia
  • Interfaccia ruvida o grezza
  • Hyperpigmentation di interfaccia
  • Lesioni dell'occhio
  • Cambiamenti di visione

Senza trattamento, i cambiamenti significativi all'interfaccia possono essere notati, compreso la rugosità, la ruvidezza e il hyperpigmentation.

Dopo l'infezione severa continuata, le lesioni dell'occhio possono accadere, causato dalla morte delle larve negli occhi. I piccoli punti opachi risultanti sulla cornea possono piombo all'opacità della visione o alla perdita di visione. Come conseguenza di questo, l'oncocercosi è la seconda causa principale di cecità dovuto una malattia infettiva, dopo il tracoma.

Diagnosi

La gente infettata con oncocercosi non darà segni immediatamente della circostanza; quindi, la diagnosi è fatta spesso 3 - 15 mesi dopo l'infezione iniziale.

La dermatite localizzata o i noduli sottocutanei può essere visibili sopra esame fisico e una biopsia dell'area commovente può essere analizzata per la presenza di microfilariae in un laboratorio.

Se l'oncocercosi è sospettata, i noduli possono essere eliminati ed analizzati per identificare i vermi adulti. Per le infezioni delicate, una reazione a catena della polimerasi può essere usata per diagnosticare l'infezione, sebbene questo metodo di diagnosi sia costoso.

Trattamento

Il trattamento per oncocercosi comprende l'estirpazione dei microfilariae, come i trattamenti correnti che mirano ai vermi adulti sono tossici per gli esseri umani.

Ivermectin è raccomandato per i pazienti con la circostanza, poichè è sicuro ed efficace. Mentre questo agente mira ai microfilariae, diminuisce la riproduzione dei vermi e la malattia non progredisce.

Tuttavia, il trattamento è richiesto solitamente a lungo termine, mentre i vermi della femmina adulta possono continuare a riprodurre i microfilariae, per 10 - 15 anni. Il trattamento standard è una volta all'anno, sebbene alcuni pazienti richiedano il dosaggio più frequente.

Riferimenti

Further Reading

Last Updated: May 21, 2021

Yolanda Smith

Written by

Yolanda Smith

Yolanda graduated with a Bachelor of Pharmacy at the University of South Australia and has experience working in both Australia and Italy. She is passionate about how medicine, diet and lifestyle affect our health and enjoys helping people understand this. In her spare time she loves to explore the world and learn about new cultures and languages.

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