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Que é Onchocerciasis?

O Onchocerciasis, que é sabido igualmente como a cegueira de rio, é uma condição infecciosa da pele e dos olhos que é causada pelo volvulus de Onchocerca do sem-fim parasítico. O Onchocerciasis é transmitido pela mordida de um blackfly (género Simulium) que seja contaminado com o parasita, geralmente nas regiões com um rio ou um córrego defluxo.

A grande maioria dos casos ocorre em países africanos, embora a doença exista em outras áreas do mundo, tais como a América Latina.

Treating and eliminating onchocerciasis

Ciclo de vida de Onchocerca

Para que um ser humano torne-se contaminou com onchocerciasis e os sintomas a apresentar, um número de etapas devem ocorrer. O Onchocerciasis começa com um blackfly contaminado (género Simulium) que morde um anfitrião humano, assim introduzindo larvas filarial da terceiro-fase nos tecidos subcutâneos da pele do ser humano. As larvas tornar-se-ão a idade adulta, chamada filariae, e podem residir nos nódulos na pele por aproximadamente 15 anos.

Estes nódulos contêm os filariae masculinos e fêmeas e podem produzir milhões de larvas, chamados os microfilariae, que têm um tempo de um a dois anos. Estes microfilariae podem ser encontrados nos tecidos conjuntivos, na pele, no sangue, na urina, e no escarro.

Volvulus de Onchocerca. Crédito de imagem: Kateryna Kon/Shutterstuck.com

Para repetir a transmissão e a propagação da infecção a outros indivíduos, um blackfly precisará de morder um anfitrião humano e de ingerir microfilariae. Os microfilariae migrarão então do intestino aos músculos torácicos do blackfly.

Deste ponto, os microfilariae tornar-se-ão larvas filarial infecciosos da terceiro-fase e migrar-se-ão ao probóscide do blackfly. O blackfly contaminado repetirá então o ciclo mordendo um anfitrião humano e subseqüentemente introduzindo larvas filarial da terceiro-fase nos tecidos subcutâneos da pele do ser humano.

Sintomas

Os indivíduos que foram contaminados com onchocerciasis não experimentam sintomas inicialmente, porque a infecção exige a hora de crescer e espalhar. As larvas amadurecem-se em adultos dentro de um ano de introdução e vivem-se nos nódulos na pele por aproximadamente 15 anos.

Os nódulos são encontrados geralmente perto dos quadris, da pelve, dos reforços, das omoplatas, e do crânio. É estas áreas que são afectadas inicialmente por sintomas, como:

  • Itching da pele
  • Nódulos sob a pele
  • Pele áspera ou grosseira
  • Hyperpigmentation da pele
  • Lesões do olho
  • Mudanças da visão

Sem tratamento, as mudanças significativas à pele podem ser notadas, incluindo a aspereza, a aspereza, e o hyperpigmentation.

Após a infecção severa continuada, as lesões do olho podem ocorrer, causado pela morte das larvas nos olhos. Os pontos opacos pequenos resultantes na córnea podem conduzir à opacidade da visão ou à perda de visão. Em conseqüência disto, o onchocerciasis é a segunda causa principal da cegueira devido a uma doença infecciosa, após o tracoma.

Diagnóstico

Os povos contaminados com onchocerciasis não mostrarão sinais da circunstância imediatamente; conseqüentemente, o diagnóstico é feito frequentemente 3 a 15 meses após a infecção inicial.

A dermatite localizada ou os nódulos subcutâneos podem ser visível em cima do exame físico e uma biópsia da área afetada pode ser analisada para a presença de microfilariae em um laboratório.

Se o onchocerciasis é suspeitado, os nódulos podem ser removidos e analisado para identificar sem-fins adultos. Para infecções suaves, uma reacção em cadeia da polimerase pode ser usada para diagnosticar a infecção, embora este método do diagnóstico seja caro.

Tratamento

O tratamento para o onchocerciasis envolve a erradicação dos microfilariae, como os tratamentos actuais que visam sem-fins adultos são tóxicos para seres humanos.

Ivermectin é recomendado para pacientes com a circunstância, porque é seguro e eficaz. Enquanto este agente visa microfilariae, reduz a reprodução dos sem-fins e a doença não progride.

Contudo, o tratamento é exigido em uma base a longo prazo, enquanto os sem-fins da fêmea adulta podem continuar a reproduzir microfilariae, geralmente por 10 a 15 anos. O tratamento padrão é uma vez por ano, embora alguns pacientes exijam uma dose mais freqüente.

Referências

Further Reading

Last Updated: May 21, 2021

Yolanda Smith

Written by

Yolanda Smith

Yolanda graduated with a Bachelor of Pharmacy at the University of South Australia and has experience working in both Australia and Italy. She is passionate about how medicine, diet and lifestyle affect our health and enjoys helping people understand this. In her spare time she loves to explore the world and learn about new cultures and languages.

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