Che cosa sono lipidi?

I lipidi sono molecole che contengono gli idrocarburi e compongono le particelle elementari della struttura e della funzione delle celle viventi. Gli esempi dei lipidi includono i grassi, petroli, le cere, determinate vitamine (quali A, D, E e K), ormoni e la maggior parte della membrana cellulare che non si compone di proteina.

I lipidi non sono solubili in acqua poichè sono non polari, ma sono così solubili in solventi non polari quale cloroformio.

Doppio strato lipidico umano - rappresentazione 3D. Credito di immagine: Crevis/Shutterstock
Doppio strato lipidico umano - rappresentazione 3D. Credito di immagine: Crevis/Shutterstock

Di che cosa i lipidi consistono?

I lipidi pricipalmente sono composti di idrocarburi nel loro modulo diminuito, rendendo loro un modulo eccellente dell'immagazzinamento dell'energia, come una volta metabolizzati gli idrocarburi si ossidano per rilasciare un gran numero di energia. Il tipo di lipido trovato in celle grasse a questo fine è un trigliceride, un estere creato da glicerolo e tre acidi grassi.

Da dove i lipidi vengono?

I carboidrati in eccesso nella dieta sono convertiti in trigliceridi, che comprende la sintesi degli acidi grassi dal acetile-CoA in un trattamento conosciuto come il lipogenesis e ha luogo nel reticolo endoplasmatico. In animali ed in funghi, manopole multifunzionali singole di una proteina più di questi trattamenti, mentre i batteri utilizzano gli enzimi separati di multiplo. Alcuni tipi di acidi grassi insaturi non possono essere sintetizzati in cellule di mammiferi ed in modo da devono essere consumati come componente della dieta, quale omega-3.

Il Acetile-CoA egualmente è coinvolgere nella via del mevalonate, responsabile della produzione dei una vasta gamma isoprenoids, che includono i lipidi importanti quali colesterolo e gli ormoni steroidi.

Lipidi idrolizzabili e Non idrolizzabili

I lipidi che contengono un gruppo funzionale dell'estere sono idrolizzabili in acqua. Questi includono i grassi, le cere, i fosfolipidi ed i glicolipidi neutri. I grassi ed i petroli sono composti di trigliceridi, composto di glicerolo (1,2,3-trihydroxypropane) e di 3 acidi grassi per formare un triester. I trigliceridi sono trovati nel sangue e sono memorizzati in celle grasse. L'idrolisi completa dei triacilgliceroli rende tre acidi grassi e una molecola del glicerolo.

i lipidi Non hydrolyzable mancano di tali gruppi funzionali ed includono gli steroidi e le vitamine liposolubili (A, D, E e K).

Acidi grassi

Gli acidi grassi sono acidi carbossilici a lunga catena (in genere 16 o più atomi di carbonio) che possono o non possono contenere i legami doppi del carbonio-carbonio.  Il numero degli atomi di carbonio è quasi sempre un numero pari ed è solitamente non ramificato.  L'acido oleico è l'acido grasso più abbondante in natura.

La membrana che circonda una cella si compone delle proteine e dei lipidi. Secondo la posizione ed il ruolo della membrana nell'organismo, i lipidi possono comporre dovunque 20 - 80 per cento della membrana, con il resto che è proteine. Il colesterolo, che non è trovato in cellule vegetali, è un tipo di lipido che le guide irrigidiscono la membrana. Credito di immagine: Istituto nazionale delle scienze mediche generali

Cere/grassi e petroli

Questi sono esteri con gli acidi carbossilici e gli a lungo alcool a catena lunga. Il grasso è il nome dato a classe A di trigliceridi che compaiono come solido o semisolido alla temperatura ambiente, grassi è pricipalmente presente in animali. I petroli sono trigliceridi che compaiono come liquido alla temperatura ambiente, petroli sono pricipalmente presenti in impianti ed a volte in pesce.

Mono/poli insaturo e saturato

Quegli acidi grassi senza i legami doppi del carbonio-carbonio sono chiamati saturati. Quelli che hanno legami doppi due o sono chiamati poli-insaturi.  L'acido oleico è monoinsaturo, poichè possiede un singolo legame doppio.

I grassi saturati sono tipicamente solidi e sono derivati dagli animali, mentre i grassi insaturi sono liquidi ed estratto solitamente dagli impianti.

I grassi insaturi presuppongono la geometria particolare che impedisce efficientemente le molecole l'imballaggio come fanno in molecole saturate, piombo alla loro tendenza ad esistere come liquido piuttosto che un solido. Quindi, il punto di ebollizione dei grassi insaturi è più basso di quello dei grassi saturati.

Sintesi e funzione dei lipidi nell'organismo

I lipidi sono utilizzati direttamente, o altrimenti sono sintetizzati, dai grassi presenti nella dieta. Ci sono numerose vie biosintetiche a sia ripartono che sintetizzano i lipidi nell'organismo.

Le funzioni biologiche principali dei lipidi comprendono la memorizzazione dell'energia, poichè i lipidi possono essere ripartiti per rendere un gran numero di energia. I lipidi egualmente formano le componenti strutturali delle membrane cellulari e formano i vari messaggeri e molecole di segnalazione all'interno dell'organismo.

Rapporto di ematochimica che mostrano le prove di funzione epatica normali e un profilo del lipido con i livelli elevati del trigliceride. Credito di immagine: Stephen Barnes/Shutterstock
Rapporto di ematochimica che mostrano le prove di funzione epatica normali e un profilo del lipido con i livelli elevati del trigliceride. Credito di immagine: Stephen Barnes/Shutterstock

Sorgenti

  1. http://www.chem.ucla.edu/harding/notes/notes_14C_lipids.pdf
  2. http://www.albany.edu/faculty/cs812/bio366/L04_Lipids.pdf
  3. http://science.marshall.edu/castella/chm204/chap19.pdf
  4. http://ocw.jhsph.edu/courses/humannutrition/PDFs/Lecture4.pdf
  5. www.sci.uidaho.edu/.../T2L2M3_Lipids_transcript.pdf
  6. www.biochem.wisc.edu/seminars/steenbock/symposium34/34th_Steenbock.pdf

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Last Updated: Nov 4, 2018

Michael Greenwood

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Michael Greenwood

Michael graduated from Manchester Metropolitan University with a B.Sc. in Chemistry in 2014, where he majored in organic, inorganic, physical and analytical chemistry. He is currently completing a Ph.D. on the design and production of gold nanoparticles able to act as multimodal anticancer agents, being both drug delivery platforms and radiation dose enhancers.

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