¿Cuál es microbiología de Astro?

La microbiología de Astro (también llamada microbiología del exo) es el estudio de microorganismos en espacio, o bajo condiciones de espacio.

Bacterias en el espacio - Kateryna Kon

Haber de imagen: Kateryna Kon/Shutterstock

La vida en espacio está de interés a los científicos porque en la tierra, los microbios son a veces los únicos organismos vivos encontrados en condiciones extremas tales como temperaturas muy altas o bajas, altas concentraciones de la sal, niveles de la radiación, o alimentos limitados en el ambiente.

Se prevee que para que un organismo exista en espacio, necesite poder sobrevivir condiciones extremadamente duras, por lo tanto, los microbios parecen ser el candidato más probable.

Abundancia de microbios

Demostración de los microbios a la gran cantidad de adaptabilidad en términos de condiciones que pueden tolerar, y esto se puede demostrar por la capacidad de microbios de continuar realizar funciones biológicas regulares en estos ambientes.

Por ejemplo, las proteínas y la DNA son probables ser dañadas si las condiciones cambian dramáticamente; por lo tanto, los mecanismos especialmente desarrollados son necesarios si el microbio debe sobrevivir.

Ciertos microbios pueden vivir en ambientes duros porque su metabolismo se adapta para estas condiciones, por lo tanto pueden crecer y no tienen que tener mecanismos especiales a sobrevivir.

Los microbios pueden tolerar cambios ambientales a través de diversos mecanismos: cierta especie de microbios puede cerrar su metabolismo y formar una “espora resistente”, mientras que otras hacen las composiciones que ayudan a proteger el microbio contra condiciones duras.

Otra manera de sobrevivir está a través de un mecanismo que permita que un microorganismo repare el daño que ha sido causado por el cambio en condiciones ambientales. Estos mecanismos pueden asegurar la supervivencia de los microbios por poco tiempo, o aún por largos periodos del tiempo.

¿Qué suceso a los microbios en condiciones de espacio?

Algunos laboratorios existentes tienen la capacidad para simular ciertas condiciones de espacio, por ejemplo creando un vacío y variando temperaturas.

Sin embargo, no es posible simular la cantidad de radiación ULTRAVIOLETA que sería preveída en espacio, porque no hay fuentes capaces de emitir en el “espectro ULTRAVIOLETA extraterrestre de la radiación”.

Varios estudios centrados en usar instalaciones de la simulación de Marte mostraron que los ferrooxidans acidófilos de Acidithiobacillus de la bacteria podían crecer hacia adentro Marte-como condiciones geoquímicas, sin la necesidad de los alimentos adicionales a los minerales en el suelo marciano simulado.

De hecho, la capa de minerales marcianos aparecía ofrecer una función protectora. Una investigación más detallada esperanzadamente revelará más sobre la capacidad de microbios de sobrevivir en suelo marciano.

Otra manera de estudiar cómo los microbios son afectados por el espacio está utilizando instalaciones en estudio inferior (LEO) de la tierra Orbit.One para utilizar una de estas instalaciones, “ADAPTA” el estudio, usado una deformación del bacillus subtilis de la bacteria que había sido expuesto al aumento ULTRAVIOLETA hasta que desarrollara resistencia a un de alto nivel de la radiación ULTRAVIOLETA.

Las esporas de este B. resistente ULTRAVIOLETA subtilis entonces fueron enviadas en la instalación de LEO. Después de un año y medio, la investigación encontró que si las esporas del B. subtilis fueron blindadas de radiaciones en espacio, después los 8% podían sobrevivir en LEO, mientras que todas las esporas del sublitis del B. sobrevividas simularon las condiciones de Marte.

¿Los seres humanos traen microbios en espacio?

Los seres humanos llevan un número elevado y una gran variedad de microbios, llamados el microbiome o el microbiota. Estos microbios asociados a los seres humanos se conectan con los procesos dentro del cuerpo humano.

Cuál este los medios son que todos llevamos una “nube” de microbios con nosotros, que por lo tanto estarán presentes en nave espacial. Por lo tanto, los microbios encontrados en la estación espacial internacional (ISS) están de interés, para la salud de la dotación y para la integridad del ISS.

La investigación encontró que el enterica de las salmonelas de la bacteria mostrado aumentó virulencia en un modelo de la infección del ratón cuando estaba crecido en condiciones de espacio.

En este estudio, el enterica del S. fue crecido en la tierra así como a bordo de un transbordador espacial. Esto mostró que la actividad de 167 genes era diferente dependiendo de las condiciones, que dieron lugar a 73 proteínas que mostraban una diferencia en su expresión - es decir había poca de la proteína expresión mayor o en una condición comparada a la otra. Uno de los genes era Hfq, que es el regulador que estaba detrás de los cambios observados.

¿Qué el futuro espera para la microbiología de Astro?

Para poder descubrir vida en espacio, la investigación continuada de los límites de vida en la tierra es necesaria para poder determinar ambientes habitables en espacio.

Esto implicaría el exponer de los microbios encontrados en la tierra a las condiciones del espacio, e importantemente el exponer de ellas a las diversas condiciones al mismo tiempo; para esto, sería necesario tomar microbios hacia arriba en espacio.

Fuentes:

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Last Updated: Oct 8, 2018

Dr. Maho Yokoyama

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Dr. Maho Yokoyama

Dr. Maho Yokoyama is a researcher and science writer. She was awarded her Ph.D. from the University of Bath, UK, following a thesis in the field of Microbiology, where she applied functional genomics to Staphylococcus aureus . During her doctoral studies, Maho collaborated with other academics on several papers and even published some of her own work in peer-reviewed scientific journals. She also presented her work at academic conferences around the world.

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