Que é um macrófago?

Os macrófagos são as pilhas importantes do sistema imunitário que são formadas em resposta a uma infecção ou a acumular pilhas danificadas ou inoperantes. Os macrófagos são as grandes, pilhas especializadas que reconhecem, tragam e destroem pilhas de alvo. O macrófago do termo é formado pela combinação do significado grego do “makro” dos termos grande e o “phagein” que significa come.

Célula cancerosa da coberta do macrófagoCrédito de imagem: Gráficos alfa dos Touros 3D/Shutterstock.com

Formação de macrófagos

Os macrófagos são formados com a diferenciação dos monocytes, um dos grupos principais dos glóbulos brancos do sistema imunitário.

Quando há dano ou uma infecção de tecido, os monocytes saem da circulação sanguínea e incorporam o tecido ou o órgão afetado e submetem-se a uma série de mudanças para transformar-se macrófagos. Estes macrófagos podem alterar-se para formar estruturas diferentes a fim lutar vários micróbios e invasores diferentes. Desta maneira, os macrófagos fornecem a primeira linha de defesa em proteger o anfitrião da infecção.

Os macrófagos actuais nos seres humanos são ao redor 21 micrômetros no diâmetro. Podem sobreviver por meses em um momento. São envolvidos igualmente na revelação da imunidade não específica ou inata.

Este tipo de imunidade é uma imunidade a longo prazo que seja adquirida quando um macrófago digere um micróbio e apresenta o antígeno do micróbio em sua superfície para alertar outros glóbulos brancos à presença da partícula de invasão. Outros glóbulos brancos então multiplicam e atingem uma resposta imune contra o micróbio patogénico.

Além, o micróbio patogénico que indica o antígeno pode ser reconhecido e visado directamente por anticorpos se o reinfection futuro ocorrer, significando que o micróbio patogénico de um certo modo “está recordado” pelo sistema imunitário.

Cada um dos macrófagos tem marcadores específicos da proteína na superfície da pilha. Alguns exemplos incluem CD14, CD11b, EMR1, MAC-1/MAC-3, Lysozyme M, e CD68. Estes marcadores podem ser identificados usando um processo técnico chamado fluxo-cytometry.

Função

Os macrófagos podem ter os nomes diferentes de acordo com onde funcionam no corpo. Por exemplo, os macrófagos actuais no cérebro são denominados microglia e nos sinusoids do fígado, são chamados pilhas de Kupffer.

Fontes

  1. http://www.nature.com/nri/focus/macrophages/index.html
  2. http://courses.washington.edu/conj514/readings/heinecke_reading4.pdf
  3. http://revista.inmunologia.org/Upload/Articles/6/9/699.pdf
  4. http://www.ruf.rice.edu/~rur/issue2_files/PDF_Final/teo.pdf
  5. http://membranes.au.dk/fileadmin/membranes/Symposium_program.pdf
  6. http://www.jleukbio.org/content/73/2/209.full

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Last Updated: Nov 11, 2019

Dr. Ananya Mandal

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Dr. Ananya Mandal

Dr. Ananya Mandal is a doctor by profession, lecturer by vocation and a medical writer by passion. She specialized in Clinical Pharmacology after her bachelor's (MBBS). For her, health communication is not just writing complicated reviews for professionals but making medical knowledge understandable and available to the general public as well.

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