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Eliminación de glándulas tiroides puede ser innecesario para la mayoría de los pacientes

Un procedimiento desagradable postoperatorio para pacientes con cáncer de tiroides que han tenido sus glándulas tiroides quirúrgicamente puede ser innecesario para la mayoría de los pacientes, según investigadores de la Universidad de Washington en el centro de cáncer Siteman y Barnes-Jewish Hospital en St. Louis.

Los médicos han asumido durante mucho tiempo que seguimiento temprano busca residual o cáncer de tiroides recurrente sólo son posibles cuando los pacientes han sido a través de seis semanas de un medicamento más débil de la tiroides y de dos a tres semanas de ninguna medicación tiroidea.

Retirada de medicación lleva los órganos de los pacientes para producir su propia hormona de tiroides – estimulante (TSH), y la exposición a niveles suficientemente altos de TSH crea una mayor sed de yodo en las celdas restantes de tiroides. Los científicos, a continuación, pueden dar a pacientes pequeñas dosis de yodo radiactivo que se tomarán por las células. Una dosis más débil permite a los científicos detectar las células; una dosis más fuerte los mata.

En un estudio publicado en la edición de abril de la Journal of Nuclear Medicine, los científicos de la escuela de Medicina de la Universidad Washington informan que simplemente tomando pacientes fuera de medicamentos de la tiroides para dos semanas antes de la exploración produce los cambios deseados en casi el 90 por ciento de los pacientes.

"Cuando los pacientes se toman fuera de medicamentos de la tiroides, que se cansa, suben de peso y sólo generalmente no se sienten muy bien, dice investigador principal Perry W. Grigsby, M.D., profesor de radiología y de Oncología Radioterápica. "No queremos que los pacientes a sentirse mal, por lo que queremos estar apagado medicación para el menor tiempo posible".

Los médicos diagnostican unos 14.000 nuevos casos de cáncer de tiroides por año, con las mujeres de los hombres desarrollar cáncer a tasas de dos a tres veces. Situado en el cuello, la glándula tiroides regula el metabolismo a través de la producción de hormona tiroidea, que afecta a los niveles de actividad de la célula en todo el cuerpo.

Tratamiento de un cáncer tiroideo generalmente comienza con la extracción quirúrgica de la glándula. Para compensar, los pacientes tomar medicación de la tiroides por el resto de sus vidas.

En los primeros análisis postoperatorios, mayor riesgo de tumores recurrentes o residuales limita opciones de médicos para la preparación de pacientes para los análisis, segun Grigsby.

"El procedimiento clásico es poner al paciente en una medicación de tiroides más débil durante seis semanas y luego les despegar medicación totalmente durante dos o tres semanas", explica Grigsby.

Para el estudio, Grigsby y colegas estrechamente los niveles de TSH en casi 300 pacientes de cáncer de tiroides cuyos posibles habían quitados y que no estaban tomando medicación. Algunos de los pacientes estaban fuera de la cirugía y aún no habían comenzado tomando la hormona; otros fueron llevados fuera de la hormona sin el período de seis semanas estándar en la forma más débil de la droga. Los investigadores encontraron que el 89 por ciento del grupo había logrado el nivel de TSH necesario para imágenes postoperatorio en una o dos semanas. Por la tercera semana, 96 por ciento fueron en o más allá del nivel deseado.

"No parece necesitar seis semanas en la medicación menos efectiva", dice Grigsby. "Que enfoque parece haberse originado como alguien supongo que mejor que lo que teníamos que hacer para preparar a los pacientes para los análisis, y de nadie nunca lo cuestionó. Pero ahora sabemos que podemos hacerlo de una manera que sea más sencillo, más rápido y fácil sobre todo en los pacientes".

Grigsby observa que la introducción de humana tiroides – estimulante hormona recombinante (rhTSH) hace cinco años reduce la necesidad de tener a pacientes fuera de medicamentos de la tiroides para posteriores análisis de seguimiento. El cuerpo responde a rhTSH de la misma manera responde al cese de la medicación de la tiroides, haciendo posible que los científicos a analizar en busca de células cancerosas.

Sin embargo, rhTSH también puede complicar y retrasar el tratamiento de tumores, por lo que los médicos generalmente no utilizarla en los primeros análisis postoperatorios, cuando son más altas las probabilidades de encontrar tumores nuevamente.