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L'acqua di mare di San Diego contiene la neurotossina che può avvelenare i consumatori umani dei crostacei

I ricercatori all'istituzione di Scripps di oceanografia all'università di California, San Diego, hanno documentato per la prima volta in acqua di mare di San Diego la presenza di neurotossina che è stata conosciuta per avvelenare i cetacei, gli uccelli ed i consumatori umani dei crostacei.

Durante gli anni ultimi, un numero aumentante di leoni marini sono stati malato o morti trovati sulle spiagge di San Diego. Molti sono stati avvelenati da acido domoic, una neurotossina prodotta da un fitoplancton marino comune. Finora, tuttavia, la conferma di produzione acida domoic ha soltanto ulteriore Nord accaduto.

I ricercatori Lilian Busse ed Elizabeth Venrick di Scripps hanno riferito che c'erano livelli moderati di acido domoic nel fitoplancton contenuto nei campioni dell'acqua di mare raccolti il 18 febbraio e il 25 febbraio fuori dal pilastro di Scripps. La tossina è prodotta da un genere delle diatomee chiamate Pseudonitzschia. La sua presenza ha coinciso con un blumo della fine di febbraio delle specie Pseudonitzschia australe e può essere collegata con parecchi rapporti del leone marino che gli arenamenti dalla spiaggia di Malibu a San Diego hanno fatto durante quel stesso periodo di tempo.

Malgrado l'individuazione, i ricercatori hanno sollecitato che il rischio per la salute pubblica a San Diego è basso. In campioni complementari dei tessuti della cozza, il dipartimento della California dei servizi sanitari ha individuato sei parti per milione di acido domoic. Quella concentrazione è in conformità alle linee guida di sicurezza dello stato. Una lettura di 20 parti per milione avvierebbe un avviso dall'agenzia per pubblicare un advisory del pubblico. Non c'è standard dell'insieme per i livelli acidi domoic sicuri in acqua di mare.

“È di grande interesse scientifico ma non è una causa per l'allarme pubblico,„ ha detto Venrick, co-presidente della divisione integrante di oceanografia a Scripps.

Busse ha acconsentito, aggiungendo, “non è che l'acido domoic non è stato là fuori prima che ma sia la prima volta sia stato provato e sia stato individuato in acqua di mare fuori da San Diego.„

Coincidente con l'acido domoic elevato stabilizza San Diego, Busse ha identificato i livelli elevati alla spiaggia di Newport e San Clemente, sebbene queste concentrazioni, come San Diego, sembrino essere di breve durata.

Il gruppo di ricerca sta partecipando ad un progetto multi-istituzionale di video che comprende i campionamenti settimanali dell'acqua locale e delle cozze. Le prove regolari fuori da San Diego hanno cominciato nell'ottobre 2003. Lo scopo dello sforzo è di caratterizzare le grandi aggregazioni, o fiorisce, di Pseudonitzschia e di un altro tipo di fitoplancton, la dinoflagellata Alexandrium, che produce una sostanza potenzialmente pericolosa chiamata saxitossina.

I blumi di Pseudonitzschia hanno luogo periodicamente sulla costa ovest dell'America settentrionale ed altrove ed il genere è trovato nella maggior parte dei ambienti marini costieri. La produzione di acido domoic da parecchie specie di Pseudonitzschia probabilmente è avviata tramite una combinazione di influenze ambientali. Può essere collegato con l'interazione della diatomea con gli oligometalli quali ferro e rame, che si presentano naturalmente negli ambienti marini. L'acido domoic è trasferito agli uccelli marini ed i cetacei dalla piccola preda pescano, quali le acciughe, che stesse può essere inalterato dalla tossina. Può anche essere concentrata in crostacei, compreso le cozze e le ostriche.

L'acido di Domoic in primo luogo è stato riconosciuto nella California dopo che un uccello marino drammatico uccide nel 1991. Egualmente è conosciuto per contaminare le cozze e può essere trasmesso agli esseri umani con i sintomi che comprendono il vomito, diarrea e confusione, ma soltanto raramente piombo alla morte.

Nel settembre 1991, le morti di più di 100 pellicani marroni ed i cormorani nella campata di Monterey sono stati collegati ad avvelenamento acido domoic. Da allora, la tossina è stata associata con altre morti dei cetacei e degli uccelli marini in Monterey e nel Manica di Santa Barbara.

Sebbene questo sia la prima volta domoic l'acido è stato trovato in acqua di mare di San Diego, il dipartimento dei servizi sanitari ha individuato le concentrazioni basse di acido domoic nel tessuto delle cozze nelle occasioni precedenti risalente del 1992.

Il progetto biennale è costituito un fondo per dal Consiglio del marinaio dell'università di California. In tutto, i ricercatori stanno riflettendo più di 500 miglia della linea costiera della California per il progetto. Busse ha detto lo studio, che egualmente include i ricercatori dalle città universitarie del UC a Santa Barbara e Santa Cruz, illustrerà la quantità di coerenza fra i blumi tossici lungo la costa della California, aiutante determini se sono avvenimenti locali o eventi su grande scala. Lo studio ha potuto anche stabilire le connessioni fra i blumi e le condizioni ambientali in acque costiere come pure in beachings della balena e del delfino.

Laura Mydlarz, un dottorando al UC Santa Barbara, ha eseguito l'analisi che chimica quella piombo alla conferma recente di acido domoic.

“Non è conosciuto se la produzione di acido domoic è intensificata o se la tossina sta spargendosi verso sud dalla costa centrale,„ ha detto Busse. “La frequenza aumentata dei rapporti lungo la costa ed ora fuori da San Diego, può essere il risultato di consapevolezza aumentata e di migliori tecniche di rilevazione.„

Questo studio potrebbe anche indicare se tali blumi sono stati in aumento negli ultimi anni. Un'altra componente del progetto è un'analisi dei campioni dell'acqua di mare raccolti in acque della California a partire dalle decadi precedenti. Busse ha detto che ha trovato che gli esemplari delle diatomee che producono l'acido domoic sono stati in acque di San Diego nell'alta abbondanza risalente del 1918.