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O seawater de San Diego contem a neurotoxina que pode envenenar consumidores humanos do marisco

Os pesquisadores na instituição de Scripps da oceanografia no University of California, San Diego, têm documentado pela primeira vez no seawater de San Diego a presença de uma neurotoxina que fosse sabida para envenenar mamíferos marinhos, pássaros e consumidores humanos do marisco.

Durante os últimos anos, um número crescente de leões de mar foi encontrado doente ou inoperante em praias de San Diego. Muitos foram envenenados pelo ácido domoic, uma neurotoxina produzida por um fitoplâncton marinho comum. Até aqui, contudo, a confirmação da produção de ácido domoic tem somente o norte mais adicional ocorrido.

Os pesquisadores Lilian Busse e Elizabeth Venrick de Scripps relataram que havia uns níveis moderados de ácido domoic no fitoplâncton contido nas amostras do seawater recolhidas o 18 de fevereiro e o 25 de fevereiro fora do cais de Scripps. A toxina é produzida por um género das diatomáceas chamadas Pseudonitzschia. Sua presença coincidiu com uma flor do fim de fevereiro da espécie Pseudonitzschia australásio e pode ser relacionada a diversos relatórios do leão que de mar os encalhamentos da praia de Malibu a San Diego fizeram durante esse mesmo período de tempo.

Apesar de encontrar, os pesquisadores forçaram que o risco à saúde pública em San Diego é baixo. Em amostras complementares de tecidos do mexilhão, o departamento de Califórnia de serviços sanitários detectou seis porções por milhão do ácido domoic. Essa concentração está bem dentro das directrizes de segurança do estado. Uma leitura de 20 porções por milhão provocaria um alerta da agência para emitir um advisory do público. Não há nenhum padrão do grupo para níveis ácidos domoic seguros no seawater.

“É do grande interesse científico mas não é uma causa para o alarme público,” disse Venrick, organizador da divisão Integrative da oceanografia em Scripps.

Busse concordou, adicionando, “não é que o ácido domoic não foi lá fora antes que mas esteja a primeira vez ele for testado para e detectado no seawater fora de San Diego.”

Coincidente com o ácido domoic elevado nivela fora San Diego, Busse identificou níveis elevados na praia de Newport e San Clemente, embora estas concentrações, como San Diego, pareçam ter sido breves.

A equipa de investigação está participando em um projecto multi-institucional da monitoração que inclua samplings semanais da água e de mexilhões locais. O teste regular fora de San Diego começou em outubro de 2003. A finalidade do esforço é caracterizar grandes agregações, ou floresce, de Pseudonitzschia e de um outro tipo de fitoplâncton, o dinoflagellate Alexandrium, que produz uma substância potencialmente perigoso chamada saxitoxin.

As flores de Pseudonitzschia ocorrem periòdicamente na costa oeste de America do Norte e em outra parte e o género é encontrado na maioria de ambientes marinhos litorais. A produção de ácido domoic por diversas espécies de Pseudonitzschia provavelmente é provocada por uma combinação das influências ambientais. Pode-se relacionar-se à interacção da diatomácea com metais de traço tais como o ferro e o cobre, que ocorrem naturalmente em ambientes marinhos. O ácido domoic é transferido às ave marinho e os mamíferos marinhos pela rapina pequena pescam, como as anchovas, que elas mesmas pode ser não afectado pela toxina. Pode igualmente ser concentrada no marisco, incluindo mexilhões e ostras.

O ácido de Domoic estêve reconhecido primeiramente em Califórnia depois que uma ave marinho dramática mata em 1991. Igualmente sabe-se para contaminar mexilhões e pode-se ser transmitido aos seres humanos com sintomas que incluem o vômito, a diarreia e a confusão, mas somente conduziu raramente à morte.

Em setembro de 1991, as mortes de mais de 100 pelicanos marrons e os cormorões no louro de Monterey foram ligados ao envenenamento ácido domoic. Desde então, a toxina foi associada com outras mortes de mamíferos marinhos e de ave marinho em Monterey e no canal de Santa Barbara.

Embora isto é a primeira vez domoic o ácido foi encontrado no seawater de San Diego, o departamento de serviços sanitários detectou baixas concentrações de ácido domoic no tecido dos mexilhões em ocasiões precedentes 1992.

O projecto bienal é financiado pelo Conselho do fuzileiro naval da Universidade da California. Em tudo, os pesquisadores estão monitorando mais de 500 milhas de litoral de Califórnia para o projecto. Busse disse o estudo, que igualmente inclui investigador dos terrenos do UC em Santa Barbara e em Santa Cruz, ilustrará a quantidade de coerência entre flores tóxicas ao longo da costa de Califórnia, ajudando determine se são ocorrências locais ou eventos em grande escala. O estudo podia igualmente estabelecer conexões entre as flores e as circunstâncias ambientais em águas litorais assim como em beachings do golfinho e da baleia.

Laura Mydlarz, um aluno diplomado em UC Santa Barbara, executou a análise que química aquela conduziu à confirmação recente do ácido domoic.

“Não se sabe se a produção de ácido domoic é intensificada ou se a toxina está espalhando para o sul da costa central,” disse Busse. “A freqüência aumentada dos relatórios ao longo da costa, e agora fora de San Diego, pode ser o resultado da consciência aumentada e de melhores técnicas da detecção.”

Este estudo poderia igualmente indicar se tais flores estiveram no aumento nos últimos anos. Um outro componente do projecto é uma análise das amostras do seawater recolhidas em águas de Califórnia das décadas precedentes. Busse disse que encontrou que os espécimes das diatomáceas que produzem o ácido domoic estiveram em águas de San Diego na abundância alta 1918.