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El agua de mar de San Diego contiene la neurotoxina que puede envenenar a consumidores humanos de crustáceos

Los investigadores en la institución de Scripps de la oceanografía en la Universidad de California, San Diego, han documentado por primera vez en el agua de mar de San Diego la presencia de una neurotoxina que se ha sabido para envenenar mamíferos marinos, pájaros y a consumidores humanos de crustáceos.

Durante los últimos años, un número cada vez mayor de leones marinos se ha encontrado enfermo o muerto en las playas de San Diego. Muchos han sido envenenados por el ácido domoic, una neurotoxina producida por un fitoplacton marino común. Hasta ahora, sin embargo, la confirmación de la producción de ácido domoic tiene solamente norte posterior ocurrido.

Los investigadores Lilian Busse y Elizabeth Venrick de Scripps denunciaron que había niveles moderados de ácido domoic en el fitoplacton contenido en las muestras del agua de mar cerco el 18 de febrero y el 25 de febrero del embarcadero de Scripps. La toxina es producida por un género de las diatomeas llamadas Pseudonitzschia. Su presencia coincidió con un lingote de finales de febrero de la especie Pseudonitzschia australis y se puede relacionar con varios partes del león marino que las encalladuras de la playa de Malibu a San Diego hicieron durante ese mismo plazo.

A pesar de encontrar, los investigadores esfuerzo que el riesgo a la salud pública en San Diego es inferior. En muestras complementarias de los tejidos del mejillón, el departamento de California de los servicios médicos descubrió seis porciones por millón de ácido domoic. Esa concentración está en conformidad con pautas de seguro del estado. Una lectura de 20 porciones por millón accionaría una alarma de la dependencia para publicar un advisory del público. No hay patrón del equipo para los niveles ácidos domoic seguros en agua de mar.

“Es de gran interés científico pero no es una causa para la alarma pública,” dijo a Venrick, copresidencia de la división integrante de la oceanografía en Scripps.

Busse estuvo de acuerdo, agregando, “no es que el ácido domoic no ha estado ahí fuera antes de que solamente sea él se haya probado para y se haya descubierto la primera vez en agua de mar de San Diego.”

Coincidente con el ácido domoic elevado nivela lejos San Diego, Busse determinó niveles elevados en la playa de Newport y San Clemente, aunque estas concentraciones, como San Diego, aparezcan haber sido efímeras.

El equipo de investigación está participando en un proyecto multi-institucional de la supervisión que incluya las muestras semanales del agua y de los mejillones locales. La prueba regular de San Diego comenzó en octubre de 2003. El propósito del esfuerzo es caracterizar agregaciones grandes, o florece, de Pseudonitzschia y de otro tipo de fitoplacton, el dinoflagellate Alexandrium, que produce una substancia potencialmente peligrosa llamada saxitoxina.

Los lingotes de Pseudonitzschia ocurren periódicamente en la costa oeste de Norteamérica y a otra parte y el género se encuentra en la mayoría de los ambientes marinos costeros. La producción de ácido domoic por varias especies de Pseudonitzschia probablemente se acciona por una combinación de influencias ambientales. Puede ser relacionado con la acción recíproca de la diatomea con los metales de trazo tales como hierro y cobre, que ocurren naturalmente en ambientes marinos. El ácido domoic se transfiere a las aves marinas y los mamíferos marinos por la pequeña presa pescan, por ejemplo las anchoas, que ellos mismos puede ser inafectado por la toxina. Puede también ser concentrada en crustáceos, incluyendo los mejillones y las ostras.

El ácido de Domoic primero fue reconocido en California después de que un ave marina dramática mate en 1991. También se sabe para contaminar los mejillones y puede ser transmitido a los seres humanos con los síntomas que incluyen vomitar, diarrea y confusión, pero ha llevado solamente raramente a la muerte.

En septiembre de 1991, las muertes de más de 100 pelícanos marrones y los cormoranes en el tramo de Monterey fueron conectados al envenenamiento ácido domoic. Desde entonces, la toxina se ha asociado a otras muertes de mamíferos marinos y de aves marinas en Monterey y el canal de Santa Barbara.

Aunque esto es la primera vez domoic el ácido se ha encontrado en el agua de mar de San Diego, el departamento de los servicios médicos ha descubierto concentraciones inferiores de ácido domoic en el tejido de mejillones en ocasiones anteriores 1992.

El proyecto de dos años es financiado por el consejo del soldado de infantería de marina de la Universidad de California. En todos, los investigadores están vigilando más de 500 millas de la costa costa de California para el proyecto. Busse dijo el estudio, que también incluye a investigadores de campus del UC en Santa Barbara y Santa Cruz, ilustrará la cantidad de coherencia entre los lingotes tóxicos a lo largo de la costa de California, ayudando determine si son acontecimientos locales o acciones en grande. El estudio podía también establecer conexiones entre los lingotes y las condiciones ambientales en aguas costeras así como beachings del amarradero y de la ballena.

Laura Mydlarz, estudiante de tercer ciclo en UC Santa Barbara, realizó el análisis químico que ése llevó a la confirmación reciente del ácido domoic.

“No se sabe si la producción de ácido domoic se intensifica o si la toxina se está extendiendo al sur de la costa central,” dijo a Busse. “La frecuencia creciente de partes a lo largo de la costa, y ahora de San Diego, puede ser el resultado de la percatación creciente y de mejores técnicas de la detección.”

Este estudio podría también indicar si tales lingotes han estado en el aumento estos últimos años. Otro componente del proyecto es un análisis de las muestras del agua de mar cerco en las aguas de California a partir de décadas anteriores. Busse dijo que ella ha encontrado que los especímenes de las diatomeas que producen el ácido domoic han estado en las aguas de San Diego en alta abundancia 1918.