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Misterio que rodea el envejecimiento, la muerte y el cáncer se alejan nuevo estudio

Algunos de los misterio que rodea el envejecimiento, la muerte y el cáncer que se disipe mañana (viernes) por un nuevo estudio en la revista Cell principal.

Los científicos de Cancer Research del Reino Unido y la Campaña de Cáncer de Mama han descubierto la primera evidencia de un sistema completamente nuevo para la celebración de los estragos del tiempo en la bahía.

El sistema consiste en la adición de un dedal como las tapas de los extremos de los cromosomas con el fin de proteger el ADN de los daños y el proceso de envejecimiento.

Las células cancerosas pueden confiar en el ADN de recubrimiento para su notable capacidad para crecer y dividirse eternamente - haciendo caso omiso de las limitaciones normales de vida. El descubrimiento podría proporcionar una nueva vía de ataque de hasta un 10 por ciento de los tumores.

Cada célula humana tiene un temporizador incorporado para asegurarse de que vive todo el tiempo necesario y no más. Unidos a los extremos de los cromosomas (los paquetes de material genético en las células) son tiras repetitivas de ADN llamadas telómeros. Estos se hacen más cortos cada vez que una célula se divide hasta que no queda nada - y la célula sabe que es tiempo de morir.

Pero las células cancerosas son inmortales - que son capaces de restaurar o detener su reloj, lo que les ilimitada vida útil. Muchas células cancerosas hacer esto mediante el uso de una enzima llamada telomerasa para reconstruir sus telómeros, pero los investigadores sabían que esto no puede ser el único culpable, ya que las células cancerosas pueden alcanzar la inmortalidad sin ella.

En el nuevo estudio, los científicos del Cancer Research del Reino Unido London Research Institute, con fondos adicionales de la Campaña de Cáncer de Mama, investigó qué otra manera las células cancerosas pueden subvertir el proceso natural de envejecimiento.

Ellos utilizaron una técnica llamada inmunofluorescencia para iluminar varias moléculas en las células cancerosas y ver con exactitud donde operaban. Una molécula en particular, llamado RAD51D, apareció una y otra vez en el lugar de los telómeros, lo que sugiere que estaba interactuando de alguna manera con el mecanismo temporizador.

Cuando los investigadores bloquearon la actividad de RAD51D usar una segunda técnica llamada interferencia de ARN, se encontraron con graves daños a los telómeros y otras partes del genoma - los signos de envejecimiento acelerado.

RAD51D se sabe que juega un papel en la reparación de ADN, pero los autores sugieren que se tiene un segundo papel - como proveedor de una tapa protectora de los telómeros.

La Dra. Madalena Tarsounas, dirige el estudio en la Investigación del Cáncer del Reino Unido London Research Institute y financiado por tanto Campaña Cáncer de Mama y de Investigación del Cáncer del Reino Unido, afirma: "El cáncer tiene una sorprendente capacidad de sacudirse las cadenas de la vejez y la muerte, que es uno de los razones por las que puede ser tan difícil de tratar.

"La comprensión de cómo las células cancerosas permanecen para nosotros eternamente jóvenes ha sido un foco clave de la investigación por más de una década, por lo que es particularmente emocionante que ha hecho un descubrimiento sorprendente.

"Hemos encontrado evidencia de un mecanismo completamente nuevo para detener el reloj en un contador de células cancerosas y prevenir su ciclo de vida de marcar hacia abajo. Se plantea la posibilidad de comenzar de nuevo el reloj y hacer que las células cancerosas susceptibles a la muerte una vez más."

Tener un telómero estable es importante para evitar que el material genético de una célula se vuelva inestable. Los investigadores creen que en las células normales, RAD51D puede estabilizar los telómeros, sin interferir con el temporizador que limita su vida útil. Pero en las células cancerosas RAD51D puede ser más activa, deteniendo el reloj y permitiendo que las células crecen y se dividen indefinidamente.

Medicamentos para bloquear la acción de RAD51D podría ser eficaz contra muchos tumores diferentes, por las células de cáncer de despojar de su inmortalidad.

Dr. Tarsounas añade: "Creemos que hasta el 10 por ciento de los tumores puede ser muy dependiente de este nuevo mecanismo para mantener las células vivas y estos también pueden ser altamente susceptibles a los fármacos dirigidos contra ella.

"Además de abrir el camino a nuevos tipos de tratamiento para el cáncer, nuestro estudio ha arrojado luz sobre los complejos procesos, pero intrigante que controlan cómo y cuando nos hacemos viejos."

Pamela Goldberg, Director Ejecutivo de la Campaña de Cáncer de Mama, dice: "Al evitar uno de los mecanismos celulares que normalmente inevitable, la muerte celular, las células cancerosas son capaces de tener un control único en el cuerpo humano.

"Esta investigación ha descubierto un importante elemento que parece ser esencial para eludir este proceso de muerte celular, y si podemos de alguna manera el control de esto, puede ser capaz de detener el crecimiento y propagación de células cancerosas".

El profesor Robert Souhami, Director de Investigación del Cáncer del Reino Unido de asuntos clínicos y externos, dice: "El envejecimiento, por lo menos a nivel celular, no es sólo una cuestión de quedarse sin combustible, sino un proceso cuidadosamente planeado para mantener el número de viejos y nuevos las células en equilibrio.

"Las células cancerosas son expertos en el deslizamiento de las limitaciones del proceso de envejecimiento, pero este estudio señala muy importante a la manera de hacer los mortales, y vulnerables, más de una vez."