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Estudio sugieren que la despenalización de la marihuana no conduce a aumentar el consumo

En el primer estudio riguroso de comparación de consumo de marihuana en los Países Bajos y los Estados Unidos, los investigadores no han encontrado ninguna evidencia de que la despenalización de la marihuana conduce a aumentar el consumo. Los resultados sugieren que las políticas de drogas puede tener menos impacto en el uso de la marihuana que se piensa actualmente.

Los hallazgos aparecen en la edición de mayo de la revista American Journal of Public Health . Craig Reinarman, profesor de sociología en la Universidad de California, Santa Cruz, coautor del artículo, "la limitada utilidad de la política de drogas: marihuana en Amsterdam y en San Francisco", con Pedro DA Cohen, director del Centro para la Investigación de Drogas (CEDRO ) de la Universidad de Ámsterdam en los Países Bajos, y Hendrien L. Kaal, ahora profesor en la Universidad de Leiden en los Países Bajos.

El estudio comparó el cannabis (marihuana y hachís) hábitos de los usuarios en Amsterdam y San Francisco para poner a prueba la premisa de que el castigo por el consumo de cannabis disuade el uso y por lo tanto beneficios para la salud pública.

"Hemos comparado las muestras representativas de los consumidores de marihuana con experiencia para ver si la disponibilidad legal de la marihuana, de hecho, conducir a los problemas críticos del sistema holandés han reclamado", dijo Reinarman. "No se encontraron pruebas que lo hace. De hecho, encontramos similitudes fuerte y consistente en los patrones de consumo de marihuana, a pesar de las políticas de drogas nacionales muy diferentes. "

Puntos destacados del estudio incluyen:

• La edad media de inicio del consumo fue 16,95 años en Amsterdam y de 16,43 años en San Francisco

• La edad media de los encuestados comenzó a utilizar la marihuana más de una vez por mes fue 19,11 años en Amsterdam y 18,81 años en San Francisco.

• En ambas ciudades, los usuarios comenzaron sus períodos de uso máximo de dos años después de comenzar el uso regular: 21.46 años en Amsterdam y 21,98 años en San Francisco.

• Alrededor del 75 por ciento en ambas ciudades habían consumido cannabis al menos una vez a la semana o no en el año antes de la entrevista.

• Las mayorías de los usuarios experimentados de ambas ciudades nunca usaron marihuana al día, o en grandes cantidades, incluso durante sus períodos de uso pico, y el uso disminuyó después de los períodos pico.

Los Países Bajos efectivamente despenalizó el consumo de marihuana en 1976, y está disponible para su compra en pequeñas cantidades por los adultos en los cafés con licencia, en los Estados Unidos, el consumo de marihuana lleva a severas sanciones penales, y más de 720.000 personas fueron detenidas por delitos de marihuana en 2001.

El estudio fue financiado por el Instituto Nacional de EE.UU. sobre el Abuso de Drogas (NIDA) y el Ministerio de Salud holandés .

En cuestionarios idénticos administrados en Amsterdam y San Francisco (ciudades elegidas para sus similitudes como las ciudades portuarias políticamente liberal del norte con las universidades y las poblaciones de alrededor de 700.000 personas), cerca de 500 encuestados que habían consumido marihuana por lo menos 25 veces se les hicieron preguntas detalladas acerca de su consumo de marihuana . El cuestionario explora temas como la edad del primer consumo, el uso regular y el máximo, la frecuencia y cantidad de uso en el tiempo, intensidad y duración de la intoxicación, los patrones de uso profesional, y el uso de otras drogas ilícitas.

"En los Estados Unidos, las políticas de marihuana se basa en la afirmación de que penas estrictas son la mejor forma de inhibir el uso", dijo Reinarman.

Los resultados del estudio ponen en duda esa hipótesis, dijo. A pesar de la amplia disponibilidad legal de cannabis en Amsterdam, no hubo diferencias entre las dos ciudades en la edad de inicio del consumo, la edad de uso regular en primer lugar, o la edad al inicio de la mayor utilidad.

El estudio no encontró pruebas de que el cannabis legalmente regulado proporciona una "puerta" a otras drogas ilícitas. De hecho, los consumidores de marihuana en San Francisco eran mucho más propensos a usar otras drogas ilegales - cocaína, crack, anfetaminas, éxtasis y los opiáceos - que los usuarios en Amsterdam, dijo Reinarman.

"Los resultados de este estudio desplazar la carga de la prueba ahora a aquellos que la detención de cientos de miles de estadounidenses cada año sobre la base de que disuade a utilizar", dijo Reinarman.

Esta versión está disponible en la web en: http://press.ucsc.edu