Une étude révèle des problèmes dans la prescription des médicaments pour les patients âgées vulnérables

Les patients plus âgés à risque de déclin et la mort ne reçoivent pas les médicaments recommandés pour traiter leurs problèmes de santé chroniques environ la moitié du temps, selon une étude publiée par des chercheurs du RAND Corporation et de l'UCLA .

Les patients vulnérables âgés dans l'étude aussi souvent n'ont pas été suivis d'assez près par les médecins pour s'assurer que les médicaments étaient de travail et n'ont pas toujours reçu une formation adéquate au sujet de leurs médicaments, selon l'étude en mai 4e édition des Annales de médecine interne.

Les chercheurs disent que les résultats soulèvent des questions sur la qualité des soins des médicaments donnés aux patients les plus malades et plus vivant dans la communauté, ainsi que l'impact des programmes Medicare nouvelles destinées à abaisser le coût des médicaments pour plus de personnes âgées. L'étude a impliqué 372 bénéficiaires de Medicare inscrits dans les plans de santé qui ont fait les médicaments disponibles pour 10 $ ou moins par ordonnance.

«Même pour les patients plus âgés qui ont accès à des médicaments abordables, la qualité de la prescription de médicaments est juste pas très bon", a déclaré l'auteur principal, le Dr Takahiro Higashi, un camarade de la Division de médecine interne générale et de recherche sur les services à l'UCLA, David Geffen School of Medicine. «C'est peut-être pas suffisant pour étendre l'accès aux médicaments à faible coût. Nous devons également améliorer la qualité des soins que les aînés reçoivent."

Américains de 65 ans et plus représentent près d'un tiers de toutes les dépenses en médicaments sur ordonnance dans la nation, bien qu'ils ne représentent que 13 pour cent de la population. Quatre-vingt dix pour cent des aînés de prendre au moins un médicament de prescription.

La plupart des recherches examinant la qualité des soins donnés aux personnes âgées des médicaments a cherché à déterminer si les patients âgés qui prennent des médicaments sont trop nombreux ou sont prescrits des médicaments inappropriés ou dangereux.

Le groupe RAND a mené un examen complet de la qualité des soins des médicaments pour les patients plus âgés dans le cadre d'un projet appelé évaluer les soins des aînés vulnérables (ACOVE), un effort pour examiner la qualité des soins de santé fournis aux Américains âgés vulnérables vivant dans la communauté .

Les chercheurs ont élaboré un ensemble d'indicateurs de qualité et de les appliquer à la gestion des médicaments fournis aux patients au cours de 1998 à 1999 qui étaient inscrits dans deux organisations des soins de santé géré, l'un situé dans le sud-ouest et l'autre dans le nord-est.

Parmi ceux étudiés, les patients ont prescrit des médicaments recommandés pour les conditions communes seulement 50 pour cent du temps, selon l'étude. Le succès variés basés sur le problème médical, avec des médicaments appropriés prescrits 94 pour cent du temps d'un rythme cardiaque irrégulier appelé fibrillation auriculaire et à seulement 11 pour cent du temps aux personnes à risque de saignement gastro-intestinal.

Les chercheurs ont également constaté que les patients ont été suivis de manière adéquate pour la toxicité et de s'assurer que le médicament a été d'avoir l'effet voulu seulement 64 pour cent du temps, tandis que l'éducation et de documentation adéquats eu lieu dans 81 pour cent des cas étudiés.

Médicaments inappropriés et nuisibles ont été évités dans 97 pour cent des cas étudiés. Dr Neil Wenger, un chercheur de RAND et professeur de médecine à UCLA, qui est le principal auteur de l'étude, a déclaré ce qui peut être un signe que les médecins ont répondu aux avertissements précédents sur la prescription inappropriée de médicaments aux patients âgés.

Les patients étudiés étaient tous identifiés comme ayant des problèmes de santé qui les rendent vulnérables à la perte de leur indépendance et leur capacité à réaliser ses activités quotidiennes. Environ un tiers des seniors dans la chute des Etats-Unis dans la catégorie vulnérable.

D'autres auteurs de ce rapport sont le Dr David H. Solomon, le Dr Roy T. Young, le Dr John T. Chang et le Dr David B. Ruben, tous de l'école de l'UCLA de médecine David Geffen, le Dr Paul G. Shekelle des RAND et l'agglomération de Los Angeles Anciens Combattants Healthcare System; Carol Roth, Caren J. Kamberg, le Dr Catherine H. MacLean et le Dr John Adams, l'ensemble de la RAND, et le Dr Jerry Avorn et le Dr Eric L. Chevalier de la Harvard Medical School.

ACOVE est une collaboration de six ans entre la RAND et Pfizer Inc qui développe et teste des indicateurs de qualité afin de créer un système complet d'évaluation gériatrique pour informer les fournisseurs de soins de santé et les consommateurs de l'aide.