Un estudio encuentra que los problemas en la medicación de prescripción para los pacientes mayores vulnerables

Los pacientes mayores con riesgo de deterioro y la muerte no reciben medicamentos recomendados para tratar sus problemas crónicos de salud cerca de la mitad de las veces, según un estudio publicado por investigadores de la RAND Corporation y la UCLA .

Los pacientes mayores vulnerables en el estudio también con frecuencia no fueron monitoreados de cerca lo suficiente por los médicos para asegurarse de que las drogas estaban trabajando y no siempre reciben la educación adecuada sobre sus medicamentos, de acuerdo con el estudio en la edición del 04 de mayo de la revista Annals of Internal Medicine.

Los investigadores dicen que los hallazgos plantean preguntas acerca de la calidad de la atención de los medicamentos administrados a los pacientes más enfermos mayores que viven en la comunidad, así como el impacto de los nuevos programas de Medicare tiene por objeto reducir el costo de los medicamentos a más personas mayores. En el estudio participaron 372 beneficiarios de Medicare inscritos en los planes de salud que hizo que los medicamentos disponibles por $ 10 o menos por receta.

"Incluso para los pacientes de mayor edad que tienen acceso a medicamentos asequibles, la calidad de la prescripción de medicamentos simplemente no es muy bueno", dijo el autor principal Dr. Takahiro Higashi, miembro de la División de Medicina Interna General y de Investigación de Servicios de Salud en David Geffen de la UCLA Facultad de Medicina. "Tal vez no sea suficiente para ampliar el acceso a medicamentos de bajo costo. También tenemos que mejorar la calidad de la atención que los adultos mayores reciben."

Los estadounidenses mayores de 65 años representan casi un tercio de todos los gastos de medicamentos recetados en el país, aunque sólo representan el 13 por ciento de la población. El noventa por ciento de los adultos mayores tener al menos un medicamento con receta.

La mayoría de investigaciones que examinan la calidad de la atención de los medicamentos administrados a los ancianos para ver si el pacientes de edad avanzada está tomando medicamentos de más o se les prescriben fármacos inapropiados o perjudiciales.

El grupo RAND llevó a cabo un examen exhaustivo de la calidad de la atención medicamentos para pacientes de edad avanzada como parte de un proyecto denominado Evaluación de la Atención de los Ancianos Vulnerables (ACOVE), un esfuerzo para examinar la calidad de la atención dispensada a los grupos vulnerables estadounidenses de edad avanzada que viven en la comunidad .

Los investigadores desarrollaron un conjunto de indicadores de calidad y las aplicó a la gestión de los medicamentos administrados a los pacientes durante 1998 a 1999 que se inscribieron en dos organizaciones de atención de salud, uno situado en el suroeste y el otro en el noreste.

Entre los casos estudiados, los pacientes se les prescribió medicamentos recomendados para las condiciones comunes de sólo el 50 por ciento del tiempo, según el estudio. El éxito de estudio basados ​​en el problema de salud, con los medicamentos adecuados recetados el 94 por ciento de las veces por un ritmo cardíaco irregular llamado fibrilación auricular y sólo un 11 por ciento del tiempo a las personas en riesgo de sangrado gastrointestinal.

Los investigadores también encontraron que los pacientes fueron controlados adecuadamente en cuanto a toxicidad y asegurarse de que la medicación estaba teniendo el efecto deseado sólo el 64 por ciento de las veces, mientras que la educación adecuada y la documentación se produjo en el 81 por ciento de los casos estudiados.

Medicamentos inapropiados y dañinos se evitó en el 97 por ciento de los casos estudiados. El Dr. Neil Wenger, un investigador de RAND y profesor de medicina en UCLA quien es el autor principal del estudio, dijo que esto podría ser una señal de que los médicos han respondido a las advertencias anteriores sobre la prescripción de medicación inadecuada a pacientes de edad avanzada.

Los pacientes estudiados todos fueron identificados como problemas de salud que los hacen vulnerables a la pérdida de su independencia y capacidad para llevar a cabo las actividades diarias. Alrededor de un tercio de los adultos mayores en los Estados Unidos caer en la categoría de vulnerable.

Otros autores del informe son el Dr. David H. Solomon, el Dr. Roy T. Young, Dr. John T. Chang y el Dr. David B. Rubén, todos de la Escuela David Geffen de la UCLA de Medicina, el Dr. Paul G. Shekelle de RAND y el área metropolitana de Los Angeles de Asuntos de Veteranos del Sistema de Salud; Carol Roth, Caren J. Kamberg, la doctora Catherine H. MacLean y el Dr. John Adams, todos de RAND, y el Dr. Jerry Avorn y el Dr. Eric L. Knight de la Universidad de Harvard Facultad de Medicina.

ACOVE es una colaboración de seis años entre RAND y Pfizer Inc. que está desarrollando y probando los indicadores de calidad para crear un sistema de evaluación geriátrica integral, para informar a los proveedores de cuidado de la salud y ayudar a los consumidores.