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Illinois, Iowa, Ohio y Wisconsin, advirtió de caracoles gigantes africanos

Superintendentes y directores de escuelas, los operadores de tienda de mascotas y el público están siendo advertidos de los riesgos potenciales para la salud asociados con la exposición de caracoles africanos gigantes (Achatina fulica) que han sido descubiertos en Illinois, y al menos otros tres estados, el Dr. Eric E. Whitaker, director estatal de salud pública, ha anunciado hoy.

Dr. Whitaker dijo que los caracoles, que son ilegales en los Estados Unidos, se les dio a los estudiantes en una escuela del norte de Illinois, como parte de un proyecto de ciencias y desde entonces han sido confiscadas por el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA). Otros informes de caracoles africanos gigantes se encuentran bajo investigación.

"Caracoles africanos gigantes pueden llevar a un parásito que puede causar enfermedades en los seres humanos", dijo Whitaker. "Le recomiendo a cualquier persona consciente de la existencia de estos caracoles para llamar a su departamento local de salud."

Los caracoles ubicados en Illinois son considerados de "segunda generación", o nacidos en los Estados Unidos, y muy probablemente no tienen un parásito que puede ser adquirido a partir de las ratas. No ha habido informes de enfermedad en Illinois.

Caracoles importados ilegalmente al país puede tener la rata gusano pulmonar (Angiostrongylus cantonensis), un parásito que puede causar meningitis en los seres humanos, de la exposición a las heces de rata. Las larvas son expulsadas en las heces de rata y son ingeridos por los caracoles y babosas. Las ratas se infectan al ingerir caracoles infectados o babosas.

El parásito puede transmitirse a los humanos cuando mucosas caracol entra en contacto con las mucosas humanas, tales como las de los ojos, la nariz y la boca cuando es tocado por una mano sin lavar o por la ingestión de carne de caracol indebidamente preparada. El parásito no se transmite de persona a persona.

Las personas infectadas con el parásito puede llegar a enfermarse una a tres semanas después de tener contacto con un caracol. Aunque la mayoría de las infecciones son asintomáticas, algunas personas presentan síntomas que pueden progresar a meningitis. Los síntomas pueden incluir fiebre leve, vómito, dolores musculares, dolor de cabeza, rigidez en el cuello y la espalda, y, en algunos casos, la parálisis facial. Por lo general, la infección se resuelve sin tratamiento, pero la enfermedad puede durar unos pocos días hasta varios meses.

Iowa, Ohio y Wisconsin, también se han reportado la presencia de caracoles africanos gigantes en sus estados. En muchos casos, parece que los estudiantes trajeron los caracoles en las aulas de la escuela. Como el fin del año escolar se acerca, hay una preocupación de que los estudiantes pueden recibir estos caracoles para llevar a casa para el verano.

Cualquiera que posea un caracol gigante africano, o con información sobre la presencia de estos caracoles se pongan en contacto con su departamento de salud local. El departamento de salud local, entonces se registra la presencia de estos caracoles en el Departamento de Salud Pública, que se comunicará con el USDA para hacer arreglos para que los recogió.

Además de suponer un riesgo para la salud humana, estos caracoles pueden hacer grandes daños al medio ambiente si se liberan al aire libre. Se sabe que comer por lo menos 500 tipos diferentes de plantas.

La posesión de estos caracoles está prohibido en los Estados Unidos bajo la Ley de plagas de plantas federal. Las autoridades federales sospechan que los caracoles se han introducido de contrabando en los Estados Unidos y luego se venden en las tiendas de mascotas o comercializadas por los comerciantes de animales exóticos.

El Departamento de Agricultura está notificando a los propietarios de tienda de mascotas que los caracoles son ilegales, constituyen una amenaza para la salud humana y son capaces de causar grandes daños al medio ambiente. Los dueños de tiendas que poseen estos caracoles o sabes de algún criadores se pongan en contacto con su departamento de salud local.

http://www.idph.state.il.us