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Las investigaciones sugieren que los cerdos recién destetados son susceptibles a la infección por virus del Nilo Occidental

Desde la aparición del virus del Nilo Occidental en el hemisferio occidental en 1999, el personal de salud han sido en busca de signos de infección en personas y animales. Las investigaciones recientes sugieren que el personal de procesamiento de alimentos deben tener cuidado con la presencia del virus en los cerdos y un riesgo potencial para la salud a los empleados en las plantas procesadoras de carne de cerdo.

Alimentos investigadores del Consorcio de Seguridad en Iowa State University examinó porcina y se encontró que los cerdos recién destetados, de cuatro semanas de edad, son susceptibles a este virus la infección de un nivel relativamente pequeño de virus entregados por los mosquitos. La susceptibilidad de los cerdos con el virus parece disminuir a medida que los cerdos crecen, pero más investigación que queda por hacer para determinar el nivel de riesgo de los mayores, la edad del mercado de Indias.

Entre los cerdos más jóvenes estudiadas, los niveles del virus en el torrente sanguíneo pueden ser muy altos. "Hay suficiente cantidad de virus en la sangre que no me gustaría que me corté con un cuchillo que acaba de pasar por allí", dijo Kenneth Platt, un profesor de microbiología veterinaria ISU quien dirigió el estudio.

También es común entre los otros animales y aves para el nivel de concentración del virus es mucho mayor en las especies más jóvenes que los más viejos. Si más amplia investigación de mercado en edad de 200 libras cerdos muestra la concentración de virus en niveles altos durante tres o cuatro días similar a la que se encuentra en los animales destetados, "entonces creo que no debería haber preocupación por las personas que manejan los cadáveres y que producto de carne fresca ", dijo Platt. El siguiente paso sería examinar el tiempo que el virus se mantiene infeccioso en la carne fresca y productos congelados de carne.

Los cerdos infectados pueden ser un problema no sólo para los trabajadores de las plantas que están en contacto con ellos, pero también pueden causar los mosquitos no infectados para contratar virus del Nilo Occidental cuando se alimentan los cerdos con el virus en su torrente sanguíneo. Aún así, los cerdos no son todavía una fuente importante de los virus para los mosquitos, dijo Platt.

Los mosquitos siguen siendo la fuente más probable que infectan a los cerdos cuando se encuentran juntos en la granja o en el matadero. "En nuestras observaciones hemos tenido los cerdos infectados y no infectados en el mismo corral en contacto íntimo, y no vimos ninguna evidencia de transmisión de cerdo a cerdo", dijo Platt. "La conclusión más lógica es que los cerdos van a ser infectadas por la picadura de mosquitos."

Más investigación sobre el tema, será necesario seguir algunas de las sospechas de Platt que las últimas investigaciones se ha reducido. Por ejemplo, si un niño de seis meses de edad en el mercado de cerdo tiene un alto nivel de los virus del Nilo Occidental en el torrente sanguíneo, la amenaza para el empleado de la planta de procesamiento podría ser la exposición al cortar a través de carne infectada o por haber incurrido en un rasguño de un fuerte ósea.

"Si usted lo toma y lo tratan y no tiene ningún arañazo en la mano, no creo que sería un problema", dijo Platt. "Si usted se corta en un hueso o un cuchillo, que podría ser un problema. Pero no se sabe muy bien todavía. " http://www.uark.edu/depts/fsc