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L'ossigeno consegnato attraverso il radiatore anteriore può migliorare la visione difficile causata dall'edema maculare diabetico

L'ossigeno consegnato attraverso il radiatore anteriore può migliorare la visione difficile causata dall'edema maculare diabetico, accumulazione fluida nella parte dell'occhio responsabile della visione centrale, secondo uno studio pilota dagli scienziati a Johns Hopkins ed all'istituto nazionale dell'occhio.

In uno studio di cinque pazienti diabetici con l'edema maculare persistente, l'ossigeno supplementare respirante per tre mesi ha diminuito l'accumulazione fluida ed il gonfiore nella macula e, in alcuni casi, ha migliorato l'acuità visiva. I ricercatori ritengono che la terapia potrebbe essere usata insieme con i trattamenti del laser che egualmente migliorano l'ossigenazione nella retina per fornire la stabilità a lungo termine in questi pazienti.

“I risultati erano realmente drammatici,„ dice Peter A. Campochiaro, M.D., autore senior dello studio e un professore dell'oftalmologia e della neuroscienza all'istituto dell'occhio del Wilmer di Hopkins.

Per lo studio, pubblicato in un'emissione recente dell'oftalmologia investigativa del giornale & della scienza visiva, i ricercatori hanno studiato nove occhi di tre uomini e di due donne, le età 52 - 69, che hanno avuti diabete di tipo 2 per una media di nove anni. Tutti i pazienti avevano ricevuto almeno l'un trattamento dell'occhio del laser. Malgrado una media dei 2,7 trattamenti per occhio, tutti gli occhi eccetto uno hanno avuti edema persistente.

I pazienti sono stati dati 4 litri al minuto di ossigeno consegnato dai piccoli tubi inseriti nei loro radiatori anteriori ed incaricati per usare continuamente l'ossigeno ogni giorno per tre mesi, eliminante il tubo soltanto quando cattura le docce. Sono stati provveduti di un concentratore stazionario dell'ossigeno affinchè i carri armati di ossigeno domestici e portatili usino fuori della casa.

Dopo tre mesi, lo spessore in eccesso della macula è stato diminuito da una media di 43 per cento in tutti e nove gli occhi. Lo spessore in eccesso della fovea, la parte dell'occhio responsabile della visione più marcata, è stato diminuito da 42 per cento ed il volume maculare è caduto da 54 per cento. Inoltre, tre occhi sono migliorato nell'acuità visiva, con la capacità di vedere due righe più su su un diagramma di occhio standard.

“La probabilità che queste misure cambierebbero da tali grandezze per caso è molto piccola,„ Campochiaro dice.

Una volta che l'ossigenoterapia fosse interrotta, visione peggiorata lentamente in alcuni occhi. Ma nei quattro occhi in cui lo spessore retinico aveva ritornato all'intervallo normale mentre su ossigeno, il miglioramento è stato mantenuto anche dopo che l'ossigeno è stato fermato. Poiché questi pazienti tutti hanno avuti terapia laser precedente, è possibile che l'ispessimento diminuito della macula raggiunta da ossigeno abbia permesso che il laser esercitasse un effetto stabilizzante.

L'edema maculare diabetico pregiudica fino a 10 per cento di tutti i pazienti con il diabete. È causato quando l'alto zucchero di sangue, attraverso una cascata degli eventi, causa il danno in vasi sanguigni retinici normali e una diminuzione nell'offerta di ossigeno e delle sostanze nutrienti. Campochiaro e Quan Dong Nguyen, M.D., il ricercatore principale sullo studio, suppongono che la retina, una volta affrontata ad una diminuzione in ossigeno, rilasci il fattore di crescita endoteliale vascolare (VEGF) ed altre sostanze che inducono i vasi sanguigni retinici a diventare colanti ed infine a stimolare la crescita di nuovi vasi sanguigni. La dispersione di liquido nella macula la induce ad essere ispessita e provoca la perdita della visione.

L'ossigeno supplementare diminuisce la produzione di VEGF e di simili proteine, che a sua volta diminuisce la quantità di colatura in imbarcazioni retiniche e diminuisce la severità dell'edema maculare. Il trattamento ha potuto diminuire lo spessore della retina prima del trattamento del laser, rendente il laser più efficace e più probabile mantenere la stabilità senza ossigeno supplementare. Alternatamente, l'ossigeno supplementare potrebbe combinarsi con i più nuovi trattamenti che direttamente mirano a VEGF. Per esempio, Campochiaro ed i colleghi egualmente hanno studiato una droga orale che blocca i ricevitori per VEGF, chiamati PKC412, che è stato trovato per diminuire significativamente l'edema maculare e per migliorare l'acuità visiva in diabetici. Questa prima dimostrazione direttamente di ottimizzazione del VEGF è stata riferita dai ricercatori in un altro studio pubblicato nell'edizione di marzo del giornale.

“Questo conferma che VEGF è un buon obiettivo per il trattamento dell'edema maculare diabetico,„ Campochiaro dice.

Parecchie droghe che si contrappongono a VEGF nei modi diversi ora stanno provande in pazienti con l'edema maculare diabetico.

Lo studio è stato supportato dall'istituto nazionale dell'occhio. I co-author erano Quan Dong Nguyen, scià di Syed Mahmood, Elizabeth Van Anden e Jennifer U. Sung di Hopkins e di Susan Vitale dell'istituto nazionale dell'occhio.

Nguyen, Q.D. ed altri, “ossigeno supplementare migliora l'edema maculare diabetico: Uno studio pilota,„ l'oftalmologia investigativa & la scienza visiva, febbraio 2004, volume 45, no. 2, impagina 617-624.

Campochiaro, P.A. ed il gruppo di studio C99-PKC412-03, “riduzione dell'edema maculare diabetico tramite la somministrazione per via orale dell'inibitore PKC412 della chinasi,„ l'oftalmologia investigativa & la scienza visiva, marzo 2004, volume 45, no. 3, impagina 922-931.