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Siamo pazzi quanto le mucche pazze?

Quando le proteine nel nostro organismo funzionano correttamente, possiamo vedere, odorare, consumare e digerire l'alimento, coltivi il muscolo e le cellule cerebrali. Ma quando queste particelle elementari biologiche infinitamente utili si guastano, le malattie più perniciose sorgono. Susan Lindquist ha controllato le forme del tipo di origami complesse delle proteine ed è venuto a capire come gli errori strutturali possono piombo ad una classe spaventosa di disordini neurodegenerative, compreso “la malattia della mucca pazza.„

Risulta che misfolding in appena una parte di una proteina può trasformarlo da un agente utile ad un materiale contagioso capace di replica stesso. Col passare del tempo, queste proteine deformi, chiamate prioni, esecuzione ferrata a ghiaccio nel cervello, lasciante i fori in cui le celle normali hanno funzionato una volta. L'evoluzione di questa malattia può richiedere le decadi in esseri umani, in modo da Lindquist ha collaborato con lievito, che può produrre milioni di generazioni di celle in poco tempo e fornisce il laboratorio perfetto per lo studio dei prioni. Infatti, dice Lindquist, “le celle di lievito dividono una varietà stupefacente di biologia di base con essere-come per quanto siamo fisicamente differenti.„ Lindquist ora sta guardando sistematicamente in lievito per i fattori “che predispongono le proteine per ottenere in difficoltà„ e per i composti chimici che possono invertire queste disfunzioni. Questi composti possono trasformarsi nella maturazione della generazione seguente per Alzheimer o la malattia del Parkinson.

Susan L. Lindquist è un pioniere nello studio su folding proteico. Lavora non solo con il lievito dei panettieri', ma anche con le mosche di frutta, l'impianto Arabidopsis ed i mammiferi. I suoi laboratori usano la genetica, molecolare e biologia cellulare per capire i meccanismi della propagazione del prione, generazione di diversità e malattia umana.

Lindquist si è mosso verso Whitehead nel 2001 dall'università di Chicago in cui era il Albert D. Lasker professore delle scienze mediche nel dipartimento della genetica molecolare e della biologia cellulare e da un ricercatore nel Howard Hughes Medical Institute. Ha ricevuto il suo Ph.D. nella biologia dalla Harvard University nel 1976, andando all'università di Chicago come collega post-dottorato dell'associazione del cancro americana prima dell'aggiunta della facoltà là nel 1977. È stata eletta all'accademia americana delle arti e scienze nel 1996 e l'Accademia nazionale delle scienze nel 1997, lo stesso anno che è diventato un collega nell'accademia americana di microbiologia. Nel 2000, ha ricevuto il Novartis ha ritirato il premio nella ricerca biomedica.