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Somos nós tão loucos quanto vacas loucas?

Quando as proteínas em nossa carroçaria correctamente, nós podem ver, cheirar, consumir e digerir o alimento, cresça o músculo e os neurónios. Mas quando estes blocos de apartamentos biológicos infinita úteis falham, as doenças as mais perniciosos elevaram. Susan Lindquist examinou o complexo origâmi-como as formas das proteínas e veio compreender como os erros estruturais podem conduzir a uma classe assustador de desordens neurodegenerative, incluindo a “doença das vacas loucas.”

Despeja que misfolding em apenas de uma parte de uma proteína pode a transformar de um agente útil a um material infeccioso capaz de replicating próprio. Ao longo do tempo, estas proteínas deformados, chamadas prião, corrida desconsiderado no cérebro, saindo dos furos onde as pilhas normais funcionaram uma vez. A evolução desta doença pode tomar décadas nos seres humanos, assim que Lindquist teamed acima com fermento, que pode produzir milhões de gerações de pilhas em um curto período de tempo, e fornece o laboratório perfeito estudando prião. De facto, diz Lindquist, de “as pilhas fermento compartilham de uma variedade surpreendente de biologia básica com ser-como por mais diferentes que nós sejamos fisicamente.” Lindquist agora está olhando sistematicamente no fermento para os factores “que predispor proteínas obter no problema” e para os compostos químicos que podem inverter estes maus funcionamentos. Estes compostos podem transformar na cura da próxima geração para a doença de Alzheimer ou de Parkinson.

Susan L. Lindquist é um pioneiro no estudo da dobradura de proteína. Trabalha não somente com fermento dos padeiros', mas igualmente com moscas de fruto, a planta Arabidopsis e os mamíferos. Seus laboratórios usam genéticas, molecular e biologia celular para compreender os mecanismos da propagação do prião, geração de diversidade e doença humana.

Lindquist moveu-se para Whitehead em 2001 da Universidade de Chicago onde era o Albert D. Lasker professor de ciências médicas no departamento da genética molecular e da biologia celular, e de um investigador no Howard Hughes Medical Institute. Recebeu seu Ph.D. na biologia da Universidade de Harvard em 1976, indo à Universidade de Chicago como um companheiro Cargo-doutoral da sociedade contra o cancro americana antes de juntar-se a faculdade lá em 1977. Foi elegida à academia americana das artes e as ciências em 1996 e a Academia Nacional das Ciências em 1997, o mesmo ano onde se transformou um companheiro na academia americana da microbiologia. Em 2000, foi concedida o Novartis desenhou a concessão na pesquisa biomedicável.