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¿Somos tan locos como vacas locas?

Cuando las proteínas en nuestro trabajo corporal correctamente, nosotros pueden ver, oler, consumir y digerir la comida, crezca el músculo y a las neuronas. Pero cuando estos bloques huecos biológicos infinitamente útiles fallan, las enfermedades más perniciosas se presentan. Susan Lindquist ha escudriñado el complejo papiroflexia-como formas de proteínas y ha venido entender cómo los errores estructurales pueden llevar a una clase espantosa de desordenes neurodegenerative, incluyendo “enfermedad de las vacas locas.”

Resulta que el misfolding en apenas una porción de una proteína puede transformarla de un agente útil a un material infeccioso capaz del repliegue sí mismo. En un cierto plazo, estas proteínas deformes, llamadas priones, corrida acerada en el cerebro, saliendo de los orificios donde funcionaron las células normales una vez. La evolución de esta enfermedad puede tardar décadas en seres humanos, así que Lindquist ha combinado hacia arriba con la levadura, que puede producir millones de generaciones de células en poco tiempo, y ofrece el laboratorio perfecto para estudiar priones. De hecho, dice Lindquist, las “células de levadura comparten una variedad asombrosa de biología básica con ser-como tan diferentes que somos físicamente.” Lindquist ahora está observando sistemáticamente en la levadura para los factores “que predisponen las proteínas para conseguir en problema” y para las composiciones químicas que pueden invertir estos funcionamientos incorrectos. Estas composiciones pueden girar en la vulcanización de la generación siguiente para la enfermedad de Alzheimer o de Parkinson.

Susan L. Lindquist es un pionero en el estudio del plegamiento de proteína. Ella trabaja no sólo con levadura de los panaderos la', pero también con las moscas del vinagre, la instalación Arabidopsis y los mamíferos. Sus laboratorios utilizan genéticas, molecular y biología celular para entender los mecanismos de la propagación del prión, generación de diversidad y enfermedad humana.

Lindquist se movió a Whitehead en 2001 desde la Universidad de Chicago donde ella estaba el Albert D. Lasker profesor de ciencias médicas en el departamento de la genética molecular y de la biología celular, y un investigador en el Howard Hughes Medical Institute. Ella recibió su Ph.D. en biología de la Universidad de Harvard en 1976, yendo a la Universidad de Chicago como persona postdoctoral de la Sociedad del Cáncer americana antes de ensamblar a la facultad allí en 1977. La eligieron a la academia americana de artes y de ciencias en 1996 y a la National Academy of Sciences en 1997, el mismo año que ella hizo una persona en la academia americana de microbiología. En 2000, le concedieron el Novartis drenó la recompensa en la investigación biomédica.