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Los aumentos en los co-pagos pueden reducir el uso de medicamentos

Un aumento significativo de los co-pagos pueden reducir el uso de medicamentos y aumentar la preocupación por las consecuencias perjudiciales para la salud, según un estudio publicado en el 19 de mayo cuestión de la revista Journal of the American Medical Association (JAMA).

En la información de respaldo del artículo, los autores escriben: "En los últimos años, muchos planes de salud han implementado políticas para contener los costos de medicamentos, incluyendo el aumento beneficiario co-pagos, la obligatoriedad de uso de medicamentos genéricos, lo que requiere los servicios de pedidos por correo, y acrecentar el uso de formularios, todos los cuales tienen grandes efectos sobre el gasto farmacéutico total. Por ejemplo, la duplicación de los co-pagos redujo el gasto total de medicamentos en un 19 por ciento al 33 por ciento en un estudio de varios años de 25 empresas. "

Dana P. Goldman, Ph.D., de RAND, Santa Mónica, California, y sus colegas examinaron cómo los cambios en el diseño de beneficios entre la población con seguro privado afectan el uso de las clases de fármacos más comúnmente utilizados. Los investigadores analizaron los datos de la farmacia y las demandas médicas desde 1997 hasta 2000 por 30 grandes empresas de EE.UU. y 52 planes de salud, que cubre 528.969 beneficiarios, de entre 18 y 64 años, matriculado de forma continua durante un máximo de cuatro años.

"Duplicar los co-pagos se asoció con reducciones en el uso de ocho clases terapéuticas", informaron los autores. "Los mayores descensos se produjeron por los antiinflamatorios no esteroides (AINES) (45 por ciento) y antihistamínicos (44 por ciento). La reducción de días de total suministrado antihiperlipidémicos [bajar el colesterol] (34 por ciento), antiulcerants (33 por ciento), antiasmáticos (32 por ciento), antihipertensivos (26 por ciento), antidepresivos (26 por ciento), y antidiabéticos (25 por ciento) también fueron observados. " Los investigadores encontraron que los pacientes diagnosticados con una enfermedad crónica y que reciben cuidados en curso no fueron más propensos a reducir su uso de medicamentos. "El uso de antidepresivos en pacientes con depresión se redujo en un 8 por ciento;. El uso de antihipertensivos en pacientes hipertensos redujo en un 10 por ciento mayores reducciones se observaron en pacientes con artritis que tomaban AINE (27 por ciento) y los pacientes alérgicos tomar antihistamínicos (31 por ciento) pacientes con diabetes reduce. su uso de drogas contra la diabetes en un 23 por ciento ".

"Las mayores reducciones se estrecha para los medicamentos con receta (over-the-counter) suplentes que todo tratamiento de los síntomas en lugar de la enfermedad de base", escriben los autores. "Cuando examinamos la población con enfermedades crónicas que reciben atención de rutina, un grupo de pacientes que tienen más probabilidades de beneficiarse del tratamiento de drogas, aún así encontramos que la duplicación de los co-pagos se asocia con reducciones en el consumo de drogas de un 8 por ciento al 23 por ciento". En conclusión, los autores escriben, "... un aumento significativo de los co-pagos no plantean preocupación por las consecuencias perjudiciales para la salud debido a los efectos de los precios grandes, especialmente entre los pacientes diabéticos."
( JAMA. 291:2344-2350 . Disponible post-embargo en jama.com)

Los datos fueron proporcionados por Ingenix Inc. Esta investigación fue financiada por la Fundación de Salud de California, con fondos adicionales de Merck and Co. y la Agencia para la Investigación y Calidad de los Dres. Goldman y Joyce.