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O vírus projetado podia ser ideal para visar cancros com terapia genética letal

Os cientistas da investigação do cancro Reino Unido aproveitaram-se do comportamento egoísta das células cancerosas para visá-las com um vírus genetically projetado.

Se contaminado, as pilhas normais fecham-se altruìsta para baixo para conter o vírus, mas as células cancerosas recusam parar para qualquer coisa - permitir que o vírus prospere. Os pesquisadores encontraram que podia espalhar durante todo os tumores, saindo do tecido saudável sem tocar.

Relatando seus resultados na introdução de junho da terapia molecular, os autores sugerem que o vírus projetado poderia ser ideal para visar cancros com terapia genética letal, abrindo a maneira para tratamentos anticancerosos novos, altamente selectivos.

Os vírus trabalham infiltrando e então matando pilhas. Sua capacidade para incorporar as pilhas indetectados faz-lhes uma perspectiva atractiva para levar o tratamento anticanceroso directamente em pilhas do tumor. O truque é proteger pilhas saudáveis do processo.

O vírus do GM foi criado pela remoção de um gene (chamado E1B-19kD) esse uso dos vírus disfarçar-se, e que impede que as pilhas observem ele foi contaminado.

A remoção do gene expor o vírus. As pilhas normais reconhecem-nas estão sob o ataque e comprometem o suicídio, impedindo que o vírus espalhe a seus vizinhos. Mas as células cancerosas são programadas resistir o suicídio e não morrem quando contaminadas - o comportamento egoísta que permite o vírus do GM de replicate e espalhar através do tecido do tumor.

Os cientistas do centro clínico BRITÂNICO da investigação do cancro em baronete e na Londres, a Faculdade de Medicina de Queen Mary e a odontologia, testaram o vírus nas pilhas crescidas no laboratório e nos sistemas modelo do tumor. Prosperou na infecção cancerígeno do tecido, da reprodução e do espalhamento, mas foi eliminado do tecido saudável.

O sistema parece superar uma das escolhos principais do tratamento contra o cancro viral, conseguindo uns níveis mais altos de infecção no tecido do tumor do que outros vírus terapêuticos sem pôr o tecido saudável em risco.

“A grande coisa sobre esta estratégia é que a célula cancerosa faz todo o trabalho duro,” explica o professor Nick Lemoine do líder da equipa, que é director do centro clínico BRITÂNICO da investigação do cancro.

“Faz cada vez mais o vírus para contaminar suas células cancerosas vizinhas. Se uma pilha normal é contaminada compromete o suicídio antes que possa fazer o vírus novo, seus vizinhos não obtem contaminada e a propagação do vírus é contida.

“O passo seguinte é pôr um gene tóxico no vírus, assim que nós podemos envenenar tumores ao deixar tecidos normais ilesos.”

Uma vantagem deste projecto é que remove um gene, saindo de mais sala introduzir outros genes que aumentarão a capacidade do vírus para matar as células cancerosas que contamina.

Desde que o vírus novo prolifera selectivamente nos tumores, os pesquisadores acreditam que somente um pequeno número de cópias do vírus precisariam de alcançar um tumor para que o tratamento seja eficazes.

Pôde conseqüentemente ser possível injectar em desenvolvimento o vírus alterado na circulação sanguínea dos pacientes - ao contrário de outras terapias virais, que exigem a injecção directamente no tumor.

O prof. Lemoine adiciona: “O vírus que nós nos estamos usando pode replicate no tecido do tumor muito mais rapidamente do que seus antecessores e oferece a esperança real para o futuro. Nós planeamos testá-lo no início do próximo ano nos ensaios clínicos.”

O professor Robert Souhami, o director do Reino Unido da investigação do cancro de clínico e os assuntos externos, diz: “Embora um tumor é derivado de próprio corpo de um paciente, há umas diferenças chaves entre as pilhas normais e as cancerígenos que nós podemos explorar em desenvolver tratamentos novos.

“Neste caso, os pesquisadores têm pilhas visadas com um vírus que possa somente replicate e espalhar a infecção no ambiente específico de um tumor. Nos testes tem provado até agora poderoso e selectivo, embora somente os ensaios clínicos nos dissessem se a aproximação pode ser um tratamento eficaz nos povos.”