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A realidade virtual parece mudar dramàtica como o cérebro registra fisicamente a dor

A realidade virtual parece mudar dramàtica como o cérebro registra fisicamente a dor, não apenas como os povos sujeitados à dor percebem os sinais entrantes, de acordo com um estudo novo por um grupo de universidade de pesquisadores de Washington.

O trabalho, que usou um tipo especializado de ressonância magnética para seguir actividade de cérebro dor-relacionada, mostrou gotas de tanto quanto 97 por cento em tal actividade em alguns centros do cérebro. As marcas do estudo a primeira vez que os cientistas documentaram uma relação entre a realidade virtual e causam dor à redução em termos de uma resposta fisiológico real.

“O que este estudo mostra é essa realidade virtual está mudando não somente a maneira que os povos interpretam a dor entrante, está mudando a actividade real no cérebro,” disse o caçador Hoffman, director do centro de pesquisa da analgesia de VR no laboratório da tecnologia da relação humana do UW, uma facilidade afiliado com a faculdade de universidade da engenharia.

O papel aparece na introdução actual do jornal NeuroReport.

Os resultados apoiam aqueles de um estudo mais adiantado por Hoffman e por Dave Patterson, um psicólogo e perito da dor no centro médico de Harborview em Seattle, em que os pacientes foram pedidos para avaliar seus níveis de dor ao ser tratado para queimaduras severas, ambos com e sem a realidade virtual. Os pacientes imergidos em um mundo virtual durante a terapia frequentemente-excruciante relataram uns 40 por cento a 50 por cento de gota na dor.

“Estes resultados mostram evidência convergente de ambos os relatórios subjetivos da dor e dos testes padrões objetivos da actividade de cérebro que VR reduz a dor,” Hoffman disse. Desde que a realidade virtual pode ser usada além do que medicamentações morfina-relacionadas, adicionou, o pequeno mas o número crescente de estudos clínicos e de laboratório que mostram que a realidade virtual pode reduzir a dor tão dramàtica poderia ter implicações largas para os procedimentos médicos, onde a dor excessiva é um problema comum.

Para conduzir o estudo o mais atrasado, os pesquisadores anexaram um dispositivo de aquecimento à parte superior dos pés dos participantes. O dispositivo produziu um nível forte mas tolerável de dor para diversos 30 segundos intervalos, durante que os participantes foram monitorados usando a ressonância magnética funcional para a actividade em cinco áreas do cérebro associadas com a percepção de dor.

Quando um centro do cérebro é activado, há um aumento momentâneo rápido na circulação sanguínea à área. O aumento na circulação traz um aumento no oxigênio, que, quando feito a varredura, faz o center neural estar para fora em contraste com tecido circunvizinho. Em conseqüência, os cientistas podem monitorar a actividade em áreas específicas do cérebro por aumentos de seguimento na circulação sanguínea.

“É como poder olhar através de alguém o crânio e no cérebro e para ver o que está indo sobre para dentro,” Hoffman disse.

As varreduras foram feitas quando os participantes foram contratados em um mundo virtual e sem realidade virtual.

Quando no programa virtual, chamado “SnowWorld,” os participantes experimentaram a ilusão da flutuação abaixo de uma garganta gelada e puderam lanç bolas de neve em bonecos de neve, em iglus, em robôs e em pinguins. Para as sessões não-virtuais, os participantes ainda vestiram a chapelaria de VR. Contudo, em vez de ser dentro de um mundo virtual, viram simplesmente uma cruz preta em um fundo branco.

No estudo actual, os participantes foram pedidos igualmente para completar um formulário que avalia seus níveis de dor. Numa escala de um a 10, com os 10 que são os mais altos, foram pedidos para classificar coisas como “o pensamento gastado hora sobre a dor,” da “unpleasantness dor” e “a dor a mais ruim” para a realidade virtual e sessões não-virtuais da realidade. Como com o estudo mais adiantado que envolve pacientes da queimadura, havia uma mudança significativa na percepção consciente da dor quando a realidade virtual entrou o jogo. Os resultados mostraram aquele durante VR:

  • O tempo gasta o pensamento sobre a dor deixou cair 35 por cento.
  • O unpleasantness da dor registrou uma diminuição de 36 por cento.
  • A dor a mais ruim deixada cair por aproximadamente 23 por cento.

Isso é significativo, os pesquisadores dizem, mas as mudanças físicas reais foram marcadas ainda mais. As gotas médias em actividade de cérebro dor-relacionada nos cinco locais monitorados variaram de 50 por cento a 97 por cento, segundo a área neural observada.

“Que é uma redução drástica,” disse Todd Richards, professor da radiologia no centro médico de UW e em um co-autor do estudo. “As avaliações da dor dos assuntos foram para baixo e suas actividades de cérebro dor-relacionadas foram reduzidas extremamente. Ou seja a dor reduzida tratamento de VR na mente e no cérebro.”

O estudo primeiro--seu-amável foi tornado possível por um novo tipo de capacete da realidade virtual desenvolvido pela equipe de Hoffman e de Richards para ser compatível com o processo da ressonância magnética.

Os capacetes convencionais da realidade virtual usam os ecrãs de computador eletrônicos diminutos, colocados perto do olho, para dar a impressão de participar em um mundo computador-criado. Contudo, os problemas elevaram ao tentar usar tal equipamento perto de uma máquina de MRI. Os dispositivos de MRI criam os campo magnèticos poderosos, que wreak dano com a eletrônica no capacete. A eletrônica no capacete, por sua vez, tende a interferir com a varredura de cérebro.

Para o capacete novo, Hoffman e seus colegas obtiveram simplesmente livrados da eletrônica convencional.

“Em vez dos elétrons, nós estamos usando fotão,” Hoffman disse. “Nós convertemos as imagens à luz, que é levada então aos óculos de protecção através dos cabos fibrópticos.”

Além do que Hoffman e Richards, os co-autores do papel incluem Sam Sharar, contas de Aric e coda de Barbara, tudo com o departamento de UW da anestesiologia; Anne Richards, departamento de UW da radiologia; e David Blough, departamento de UW da farmácia.

A pesquisa foi financiada pelos institutos nacionais do co-fundador da saúde e do Microsoft e filantropo Paul Allen.

Para mais informação, contacto Hoffman (206) em 616-1496 ou [email protected]. Uma cópia do papel está disponível contactando Roubo Harrill (206) em 543-2580 ou [email protected].