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Procès contre 3 plus grandes compagnies de conserve de thon des États-Unis pour que ne pas avertir au sujet de l'exposition au mercure

Attorney General Bill Lockyer de la Californie a aujourd'hui intenté un procès contre les plus grandes compagnies de la conserve de thon du pays trois pour que ne pas avertir les consommateurs que le thon d'albacore et de lumière contiennent le mercure, connues par la condition pour entraîner le tort et le cancer reproducteurs.

« C'est un enjeu de santé publique essentiel, » a dit Lockyer. « L'exposition prénatale au mercure peut entraîner des invalidités sérieuses dans les mineurs et les enfants. Nous n'essayons pas d'éliminer le thon des régimes des gens. Nous essayons d'imposer la loi et de protéger la santé et sécurité des femmes et des enfants de la Californie. »

Les accusés dans le procès comprennent : Fruits de mer de Tri Syndicat, générateur du poulet de la mer ; Del Monte, générateur de Starkist ; et gaffez les fruits de mer d'abeille, générateur d'abeille Bumble. Limé à la Cour Supérieure de San Francisco, la plainte de Lockyer prétend que les compagnies ont violé la proposition 65, une initiative de scrutin de point de repère décrétée par des électeurs en 1986. La loi exige des entreprises de fournir des alertes « claires et raisonnables » avant d'exposer des gens aux carcinogènes connus ou aux toxines reproductrices.

Des composés de méthyle-mercure ont été indiqués sous la proposition 65 comme produit chimique connu pour entraîner le cancer depuis 1996, et le méthyle-mercure a été indiqué comme toxine reproductrice connue depuis 1987. Mercury et des composés de mercure ont été indiqués en tant que toxines reproductrices connues depuis 1990. Par ne pas avertir des consommateurs au sujet du mercure dans leurs produits, les accusés ont violé la proposition 65, la plainte de Lockyer prétend.

Le contrôle conduit par le bureau de Lockyer a montré que les niveaux de mercure dans l'albacore en boîte et le thon de la lumière dépassent le seuil d'exposition qui entraîne la nécessité d'avertissement de la proposition 65. Le même contrôle a montré que l'albacore en boîte contient des montants de mercure sensiblement plus élevés que la lumière en boîte.

Le procès demande à la cour pour interdire les compagnies de vendre leur thon en Californie sans fournir une alerte selon les exigences de la proposition 65. Les solutions de rechange potentielles pour des alertes adéquates comprennent posté de signes dans des bas-côtés ou des marques d'épicerie mis sur des boîtes. Supplémentaire, la plainte recherche des pénalités civiles pour des violations de la proposition 65 et de la loi de concurrence déloyale de la condition. En vertu des deux lois, chaque accusé est responsable des pénalités civiles jusqu'à de $2.500 par jour pour chaque violation. La plainte couvre les violations prétendues de la proposition 65 des accusés remontant à 2000.

L'exposition excessive au mercure pose des risques pour la santé sérieux à tous les gens, mais en particulier les femmes enceintes et les enfants. L'exposition prénatale et infantile peut entraîner l'arriération mentale, l'infirmité motrice cérébrale, la surdité, la cécité, et de développement et des difficultés scolaires.

Des 2000 études par le Conseil " Recherche " national ont estimé que 60.000 enfants nés annuellement aux Etats-Unis pourraient souffrir des problèmes neurologiques provoqués par l'exposition de mercure prénatale. Un état 2004 présenté à l'Agence de Protection de l'Environnement des États-Unis (EPA) a constaté que, chaque année, autant de comme 600.000 nouveaux-nés peuvent être au risque accru des dommages pour la santé provoqué par l'exposition de mercure.

Les poissons et les fruits de mer sont des sources importantes des éléments nutritifs et peuvent être des éléments clé d'une alimentation équilibrée. Cependant, la préoccupation publique de plus en plus s'est concentrée sur des poissons, y compris la conserve de thon, comme source d'exposition de mercure.

En mars 2004, après la conduite du contrôle, l'EPA et les États-Unis Food and Drug Administration (FDA) ont délivré un avis commun que les femmes informées enceintes et de soins, les femmes qui peuvent devenir enceintes et des jeunes enfants pour limiter leur consommation de thon d'albacore en boîte à six onces par semaine. Cette valeur est égale à un repas moyen. Le bulletin de renseignements d'EPA-FDA a indiqué que les mêmes groupes devraient ne manger pas plus de 12 onces (deux repas moyens) de thon léger en boîte et d'autres poissons qui sont inférieurs en mercure.

Lockyer a intenté l'année dernière des procès de la proposition 65 contre l'épicerie et les réseaux de restaurant importants pour que ne pas inscrire des alertes au sujet de mercure dans le requin, les espadons et le thon frais ou gelés. Ces cas restent en instance, et ont été coordonnés à la Cour Supérieure de San Francisco.

Tandis que ce litige est en instance, certains des épiciers et des restaurants d'accusé ont posté une alerte intérimaire qui informe les femmes enceintes et de soins, les femmes qui peuvent devenir enceintes et des jeunes enfants pour ne pas manger les espadons ou le requin, et pour limiter leur consommation de thon frais ou gelé.

L'alerte intérimaire - développée par le bureau de Lockyer - mentionne également la conserve de thon, dire en partie que la lumière en boîte contient moins de mercure que l'albacore. Lockyer croit que la proposition 65 exige le conseil plus expressément aux consommateurs au sujet de la conserve de thon. Supplémentaire, les épiciers inscrivent l'alerte intérimaire aux ripostes de poisson frais, où les consommateurs de conserve de thon ne la verront pas.

Une réunion intime, le Centre d'Information public, a précédemment intenté un procès de la proposition 65 contre des compagnies de conserve de thon. Ce cas est également en instance à la Cour Supérieure de San Francisco. Lockyer demandera à la cour pour consolider son action avec le procès privé, ainsi ils peuvent être jugés commun.