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O processo legal contra 3 E.U. os maiores enlatou empresas do atum para que não advirta sobre a exposição ao mercúrio

O procurador-geral Bill Lockyer de Califórnia arquivou hoje um processo legal contra as empresas enlatadas as maiores do atum da nação três para que não advirta os consumidores que o atum da albacora e da luz contem o mercúrio, conhecidas pelo estado para causar o dano e o cancro reprodutivos.

“Este é um problema de saúde público crucial,” disse Lockyer. “A exposição pré-natal ao mercúrio pode causar inabilidades sérias nos infantes e nas crianças. Nós não estamos tentando eliminar o atum das dietas do pessoa. Nós estamos tentando reforçar a lei e proteger a saúde e a segurança de mulheres e de crianças de Califórnia.”

Os réus no processo legal incluem: Mariscos da Tri União, fabricante da galinha do mar; Del Monte, fabricante de Starkist; e tropeçar os mariscos da abelha, fabricante da abelha Bumble. Arquivado no Tribunal Superior de San Francisco, a queixa de Lockyer alega que as empresas violaram a proposição 65, uma iniciativa de cédula do marco decretada por eleitores em 1986. A lei exige negócios fornecer avisos “claros e razoáveis” antes de expr povos aos carcinogéneos conhecidos ou às toxinas reprodutivas.

Os compostos do Methylmercury foram alistados sob a proposição 65 como um produto químico conhecido para causar o cancro desde 1996, e o methylmercury foi alistado como uma toxina reprodutiva conhecida desde 1987. Mercury e os compostos do mercúrio foram alistados como toxinas reprodutivas conhecidas desde 1990. Não advertem consumidores sobre o mercúrio em seus produtos, os réus violaram a proposição 65, a queixa de Lockyer alega.

O teste conduzido pelo escritório de Lockyer mostrou que os níveis do mercúrio na albacora enlatada e no atum da luz excedem o ponto inicial da exposição que provoca a exigência de advertência da proposição 65. O mesmo teste mostrado a albacora enlatada contem umas quantidades significativamente mais altas de mercúrio do que a luz enlatada.

O processo legal pede a corte para proibir as empresas de vender seu atum em Califórnia sem fornecer um aviso segundo as exigências da proposição 65. As alternativas potenciais para avisos adequados incluem os sinais afixados em corredores do mantimento ou as etiquetas colocadas em latas. Adicionalmente, a queixa procura penas civis para violações da proposição 65 e da lei de competição injusta do estado. Sob ambas as leis, cada réu é responsável para penas civis de até $2.500 pelo dia para cada violação. A queixa cobre as violações alegadas da proposição 65 dos réus 2000.

A exposição excessiva ao mercúrio levanta riscos para a saúde sérios a todos os povos, mas particularmente a mulheres gravidas e a crianças. A exposição pré-natal e infantil pode causar o atraso mental, a paralisia cerebral, a surdez, a cegueira, e o desenvolvente e dificuldades de aprendizagem.

Uns 2000 estudos pelo Conselho de Pesquisa nacional calcularam que 60.000 crianças carregadas anualmente nos Estados Unidos poderiam sofrer os problemas neurológicos causados pela exposição de mercúrio pré-natal. Um relatório 2004 apresentado à Agência de Protecção Ambiental dos E.U. (EPA) encontrou que, cada ano, tanto como como 600.000 neonatos podem estar no risco aumentado de dano de saúde causado pela exposição de mercúrio.

Os peixes e o marisco são fontes importantes de nutrientes e podem ser componentes-chave de uma dieta equilibrada. Contudo, a preocupação pública cada vez mais focalizou nos peixes, incluindo o atum enlatado, como uma fonte de exposição de mercúrio.

Em março de 2004, após ter conduzido o teste, o EPA e os E.U. Food and Drug Administration (FDA) emitiram uma observação comum que mulheres recomendadas grávidas e dos cuidados, as mulheres que podem se transformar grávidas e jovens crianças para limitar seu consumo de atum de albacora enlatado a seis onças pela semana. Essa quantidade é igual a uma refeição média. O advisory de EPA-FDA disse que os mesmos grupos devem comer não mais de 12 onças (duas refeições médias) do atum claro enlatado e dos outros peixes que são mais baixos no mercúrio.

Lockyer arquivou no ano passado processos legais da proposição 65 contra o mantimento e correntes de restaurante principais para que não afixe avisos sobre o mercúrio no tubarão, no espadarte e no atum frescos ou congelados. Aqueles casos permanecem pendentes, e foram coordenados no Tribunal Superior de San Francisco.

Quando esse litígio for pendente, alguns dos quitandeiros e dos restaurantes do réu afixaram um aviso provisório que recomendasse mulheres grávidas e dos cuidados, as mulheres que podem se transformar grávidas e jovens crianças para não comer o espadarte ou o tubarão, e para limitar seu consumo de atum fresco ou congelado.

O aviso provisório - desenvolvido pelo escritório de Lockyer - igualmente menções enlatou o atum, dizer na parte que a luz enlatada contem menos mercúrio do que a albacora. Lockyer acredita que a proposição 65 exige um conselho mais explícito aos consumidores sobre o atum enlatado. Adicionalmente, os quitandeiros afixam o aviso provisório nos contadores dos peixes frescos, onde os consumidores enlatados do atum não o verão.

Uma festa privada, Media Center público, arquivou previamente um processo legal da proposição 65 contra empresas enlatadas do atum. Esse caso igualmente é pendente no Tribunal Superior de San Francisco. Lockyer pedirá a corte para consolidar sua acção com o processo legal privado, assim que podem ser tentados comum.