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Génie génétique d'utilisation de Scientifiques pour établir comment des odeurs sont encodées

Les scientifiques de Yale, travaillant avec la mouche à fruit comme modèle, ont découvert comment des odeurs sont encodées par le système olfactif dans les messages complexes qui sont envoyés au cerveau.

L'étude, publiée dans la question du 25 juin de la Cellule, fournit l'analyse neuve dans la façon dont les animaux sentent et discernent des odeurs, un procédé qui est essentiel à recenser la nourriture, les compagnons et les prédateurs.

L'Étudiant de troisième cycle Elissa Hallem et son conseiller John Carlson, professeur dans le Service de Moléculaire, de Cellulaire et la Biologie du Développement à l'Université de Yale, ont systématiquement testé les protéines réceptrices d'odeur dans l'antenne de mouche à fruit et ont enregistré quelles odeurs ils trouvent.

Les nez des êtres humains et des antennes des insectes contiennent beaucoup de protéines réceptrices d'odeur, mais on ne l'a pas précédemment connu comment la collection entière de récepteurs agissent ensemble d'encoder l'information olfactive.

Chaque antenne de mouche à fruit a 32 récepteurs odorants, et Hallem et Carlson ont employé une mouche à fruit de mutant pour déterminer leurs différentes sensibilités d'odeur. L'antenne de leur mouche à fruit de mutant a « pour vider » la cellule nerveuse, ou le neurone, qui a détruit son récepteur initial d'odeur et ne répond à aucune odeur.

Utilisant le génie génétique, Hallem et Carlson ont produit une suite de mutant vole, chacun avec un récepteur différent d'odeur de mouche à fruit dans le neurone précédemment vide. Ils ont alors testé le neurone conçu dans chaque mouche pour la sensibilité d'odeur du récepteur.

Ils ont constaté que quelques récepteurs ont répondu fortement à plusieurs des odeurs testées, alors que d'autres répondaient fortement seulement à une ou à aucun. Quelques odeurs ont lancé beaucoup de récepteurs, et quelques odeurs ont lancé seulement un. Quelques récepteurs peuvent répondre dans différentes voies à différentes odeurs - lancées par quelques odeurs et inhibées par d'autres.

« Nous pouvions produire un plan dont on exprime le récepteur d'odeur en lequel type de neurone, » a dit Hallem. Selon Carlson, ce plan de récepteur-à-neurone est le premier plan de son genre de système olfactif.

« Nous espérons que ce plan dans la mouche à fruit servira de modèle aux systèmes olfactifs des insectes tels que les moustiques qui transmettent la maladie ainsi que pour des organismes plus complexes, y compris des êtres humains, » a dit Carlson.

http://www.yale.edu/