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Gli Scienziati usano l'ingegneria genetica per risolvere come gli odori sono codificati

Gli scienziati di Yale, lavoranti con la mosca di frutta come modello, hanno scoperto come gli odori sono codificati dal sistema olfattivo nei messaggi complessi che sono inviati al cervello.

Lo studio, pubblicato nell'emissione del 25 giugno della Cella, fornisce la nuova comprensione in come gli animali percepiscono e distinguono gli odori, un trattamento che è essenziale ad identificare l'alimento, i compagni ed i predatori.

Il Dottorando Elissa Hallem ed il suo Consigliere John Carlson, il professor nel Dipartimento di Molecolare, di Cellulare e Biologia dello Sviluppo all'Yale University, hanno provato sistematicamente le proteine di ricevitore di odore nell'antenna della mosca di frutta ed hanno registrato quali odori individuano.

Le punte degli esseri umani e delle antenne degli insetti contengono molte proteine di ricevitore di odore, ma precedentemente non è stato conosciuto come l'intera raccolta dei ricevitori agisce insieme per codificare le informazioni olfattive.

Ogni antenna della mosca di frutta ha 32 ricevitori odoranti e Hallem e Carlson hanno usato una mosca di frutta mutante per determinare le loro diverse sensibilità di odore. L'antenna della loro mosca di frutta mutante ha “svuotare„ le cellule nervose, o il neurone, che ha perso il suo ricevitore originale di odore e non risponde ad alcuni odori.

Facendo Uso dell'ingegneria genetica, Hallem e Carlson hanno creato una serie di mutante vola, ciascuno con un ricevitore differente di odore della mosca di frutta nel neurone precedentemente vuoto. Poi hanno collaudato il neurone costruito in ogni mosca a sensibilità di odore del ricevitore.

Hanno trovato che alcuni ricevitori hanno risposto forte a molti degli odori provati, mentre altri hanno risposto forte a soltanto uno o a nessuno. Alcuni odori hanno attivato molti ricevitori ed alcuni odori hanno attivato soltanto uno. Alcuni ricevitori possono rispondere nei modi diversi agli odori differenti - attivati da alcuni odori ed inibiti da altri.

“Potevamo creare una mappa di cui il ricevitore di odore è espresso in cui tipo di neurone,„ ha detto Hallem. Secondo Carlson, questa mappa del ricevitore--neurone è la prima mappa del suo genere del sistema olfattivo.

“Speriamo che questa mappa nella mosca di frutta servisca da modello per i sistemi olfattivi degli insetti quali le zanzare che trasmettono la malattia come pure per gli organismi più complessi, compreso gli esseri umani,„ ha detto Carlson.

http://www.yale.edu/