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Os Cientistas usam a genética para dar certo como os odores são codificados

Os cientistas de Yale, trabalhando com a mosca de fruto como um modelo, descobriram como os odores são codificados pelo sistema olfactivo nas mensagens complexas que são enviadas ao cérebro.

O estudo, publicado na introdução do 25 de junho da Pilha, fornece a introspecção nova em como os animais detectam e distinguem odores, um processo que seja essencial a identificar o alimento, os companheiros e os predadores.

O Aluno diplomado Elissa Hallem e seu conselheiro John Carlson, professor no Departamento da Biologia Molecular, Celular e Desenvolvente na Universidade de Yale, testaram sistematicamente as proteínas de receptor do odor na antena da mosca de fruto e gravaram que odores detecta.

Os narizes dos seres humanos e das antenas dos insectos contêm muitas proteínas de receptor do odor, mas previamente não se soube como a coleção inteira dos receptors actua junto para codificar a informação olfactivo.

Cada antena da mosca de fruto tem 32 receptors do odorante, e Hallem e Carlson usaram uma mosca de fruto do mutante para determinar suas sensibilidades individuais do odor. A antena de sua mosca de fruto do mutante tem “esvaziar” a pilha de nervo, ou o neurônio, que perdeu seu receptor original do odor e não responde a nenhuns odores.

Usando a genética, Hallem e Carlson criaram uma série de mutante voam, cada um com um receptor diferente do odor da mosca de fruto no neurônio previamente vazio. Testaram então o neurônio projetado em cada mosca para a sensibilidade do odor do receptor.

Encontraram que alguns receptors responderam fortemente a muitos dos odores testados, quando outro responderam fortemente a somente um ou a nenhuns. Alguns odores activaram muitos receptors, e alguns odores activaram somente um. Alguns receptors podem responder em maneiras diferentes aos odores diferentes - ativados por alguns odores e inibidos por outro.

“Nós podíamos criar um mapa de que o receptor do odor é expressado em que tipo de neurônio,” disse Hallem. De acordo com Carlson, este mapa do receptor-à-neurônio é o primeiro mapa de seu tipo do sistema olfactivo.

“Nós esperamos que este mapa na mosca de fruto servirá como um modelo para os sistemas olfactivos de insectos tais como os mosquitos que transmitem a doença assim como para uns organismos mais complexos, incluindo seres humanos,” disse Carlson.

http://www.yale.edu/