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Exámenes preliminares del nuevo método, que puede descubrir el cáncer en una muestra con únicamente 50 células

Encontrar el cáncer en una caída minúscula del fluído corporal que contiene relativamente pocas células ahora puede ser posible con un nuevo método de analizar genes múltiples en las pequeñas muestras de la DNA, los bloques huecos celulares de nuestra clave genética. La prueba molecular puede ser especialmente útil en descubrir a las células cancerosas en líquido del pecho.

Los exámenes preliminares del nuevo método, que puede descubrir el cáncer en una muestra con únicamente 50 células, conducto en una pequeña cantidad de muestras de tejido del pecho y se denuncian en la aplicación del 1 de julio la investigación de cáncer. “Nuestra meta es agregar una solución molecular a los problemas en diagnosis del cáncer donde no está adecuada la muestra o la evaluación microscópica de células es no entendible,” dice a Sara Sukumar, Ph.D., Barbara B. Rubenstein profesor de la oncología en el centro del cáncer de Johns Hopkins Kimmel. “Si los estudios adicionales prueban la viabilidad de esta prueba, ofrecerá pistas moleculares a las conclusión celulares de la patología y de la mamografía que pueden ayudar a decidir a si el cáncer está presente.”

La prueba, llamada polimerización en cadena metilación-específica múltiplex cuantitativa o QM-MSP, trabaja buscando inusualmente niveles de las moléculas embutidas por un proceso llamado metilación dentro de regiones críticas de DNA. En este proceso, los pequeños grupos metílicos regulan el proceso de la mensaje-fabricación de la DNA sujetando al interruptor de "ON" de genes. Los niveles anormales de metilación apagan incorrectamente el interruptor del gen, que lleva final a la baja de las proteínas críticas encontradas en células normales. Esto agrega a la cascada de las acciones genéticas que llevan al cáncer.

“Hasta ahora, los niveles exactos de metilación en muchos genes al mismo tiempo eran imposibles sin pruebas relanzadas, y con una pequeña muestra, no teníamos suficiente DNA para realizar todas esas pruebas,” dice a Maria Jo Fackler, Ph.D., socio de investigación en el centro del cáncer de Kimmel y primer autor del estudio. “Ahora, hemos tomado dos tipos existentes de pruebas de MSP y las pusimos juntas, que disminuye la cantidad de muestra necesaria.”

QM-MSP determina el porcentaje de la metilación presente en cada uno de cuatro a cinco genes del cáncer de pecho. Los porcentajes se agregan juntos para una muesca acumulativa, que se compara a un valor de umbral. Los niveles encima del umbral indican que la presencia potencial de células cancerosas y abajo del umbral sugiere que las muestras sean normales.

En el primer equipo de experimentos, los científicos de Hopkins probaron QM-MSP en muestras de tejido usando un panel de los genes cuyas configuraciones anormales de la metilación se saben para ser asociadas al cáncer de pecho. La prueba descubrió el cáncer en el 84 por ciento (16 de 19) de muestras del tumor del pecho, y no encontró ningún cáncer en tejidos normales del 89 por ciento (ocho de nueve).

Después, las personas probaron QM-MSP en las muestras flúidas de la tubería del pecho obtenidas con un proceso llamado el lavado ductal, una estela turbulenta salina vía un catéter fileteado a través del pezón. De siete pacientes en de alto riesgo para el cáncer de pecho y ningún presente sabido del cáncer, seis no tenían ningún nivel perceptible de metilación anormal en sus células del pecho, y una mujer tenía niveles bajos de la metilación anormal en un gen. QM-MSP descubrió cáncer en dos fuera de cuatro pecho enfermo de cáncer, que, los investigadores dicen, indica que esta herramienta de la evaluación mantiene una cierta promesa y se está evaluando en estudios más grandes en Johns Hopkins.

Según las personas de Hopkins, la técnica de QM-MSP se podría aplicar al análisis de la metilación en otros cánceres, tales como lavado oral en culata de cilindro y cuello, o al esputo para el cáncer de pulmón en el cual las muestras de tejido son típicamente pequeñas.

Esta investigación fue financiada por el Instituto Nacional del Cáncer, el asiento de Avon, Susan G. Komen Foundation, y el Departamento de Defensa.

Otros científicos que participan en esta investigación son Pedram Argani, M.D., Julia Lange, M.D., Elizabeth Garrett, Ph.D., Megan McVeigh, Jyoti Mehrotra, Ph.D., Marissa A. Blum, y Amanda Lapides de la Facultad de Medicina de la Universidad John Hopkins.