Compreendendo a face do autismo

Um grupo multidisciplinar de pesquisadores, afiliado com HMRI e baseado na universidade de Newcastle, está conduzindo um estudo inovador que aponte identificar se as dificuldades com a interacção social experimentada frequentemente por indivíduos com autismo estão relacionadas a uma dificuldade em interpretar o índice emocional das faces.

Esta pesquisa é parte de um doutoramento que está sendo conduzido por Alicia Sercombe no laboratório funcional de Neuroimaging da escola de ciências comportáveis, faculdade da tecnologia da informação da ciência e, sob a supervisão do professor Pancadinha Michie e do Dr. Frini Karayanidis.

O trabalho de Alicia aponta identificar se as crianças com autismo têm a dificuldade específica na diferenciação entre as características faciais ou as expressões faciais, que podem afectar a qualidade de suas interacções sociais. Esta pesquisa é financiada pela universidade do escritório da pesquisa de Newcastle e da fundação de pesquisa das crianças do caçador.

O professor Ken Nunn, chefe da unidade do NEXO no hospital do caçador de John e um dos investigadores séniores neste projecto diz, “nós estamos usando a face como um indicador ao cérebro. Apenas como computadores tenha um monitor que visual o cérebro indica seus funcionamentos na face. Nós somos esperançosos que nós podemos ganhar indícios vitais nos funcionamentos do cérebro para resolver o crivo do autismo e do seu impacto nas vidas sociais das crianças.”

“Atualizado nós temos tratado os sintomas e os comportamentos. O que nós precisamos se nós devemos encontrar que as curas são compreender o que foi mal nos blocos de apartamentos do cérebro,” professor Nunn.

O professor Pancadinha Michie diz, “o rosto humano fornece a informação vital e extensiva em relação à identidade e ao tom emocional de outro. Durante interacções sociais, a análise do contacto de olho, os testes padrões do olhar e a expressão facial fornecem uma fonte rica de informação não-verbal que contribui à interpretação da mensagem verbal.”

“Dado a importância da percepção em interacções sociais, prejuízo da face nesta capacidade pode ter marcado efeitos em relações sociais e em comunicações.”

“Confirmando um prejuízo específico na expressão facial que processa, nós podemos executar programas de intervenção adiantados para reduzir o isolamento social experimentado por povos com autismo, e ajudamos a pais, famílias e amigos das crianças com autismo,” diz o professor Michie.

Alicia Sercombe estará recrutando crianças com autismo e crianças com atraso intelectual suave através da comunidade e com o departamento da inabilidade do envelhecimento e da assistência ao domicílio (DADHC).

Alicia diz, “é crucial comparar o desempenho das crianças com o autismo àquele de outras crianças com o mesmo nível de intelectual que funciona assim como com as crianças tipicamente tornando-se na mesma faixa etária. Isto permitirá que nós determinem se as dificuldades no processamento da face são específicas ao autismo.”

As “crianças terminarão um grupo de testes que exigirão a discriminação entre as faces diferentes e emoções faciais diferentes. Nós desenvolvemos este teste para poder examinar se as crianças com autismo têm um problema específico com processamento da identidade facial e/ou de expressões faciais,” dizemos Alicia.