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Os Pesquisadores descobrem um hidrato de carbono com uma estrutura incomum nas divisões celulares da bactéria que causa a tuberculose

Mesmo que nós percamos muito de nosso medo da tuberculose nos países industrializados, de acordo com o WHO aproximadamente 2 milhões de pessoas no mundo inteiro morra todos os anos desta doença infecciosa.

Os Pesquisadores na Universidade de Leeds têm descoberto agora um hidrato de carbono com uma estrutura incomum nas divisões celulares da tuberculose de Mycobacterium, a bactéria que causa a tuberculose. Este podia ser um ponto de partida novo para a pesquisa farmacêutica.

O componente principal das divisões celulares dos mycobacteria é uma lipoarabinomannan (LAM), uma molécula que consiste em um segmento ramificado feito de muitos blocos de apartamentos do açúcar, que seja ancorado à parede de pilha pela gordo-como o segmento. Os açúcares envolvidos são quase exclusivamente arabinose e manose. LAM jogos um papel importante na infecção, porque ajuda os mycobacteria a invadir macrófagos, umedecer a resposta imune, e a proteger o invasor da oxidação. Os Pesquisadores que trabalham com Achim Treumann têm descoberto recentemente que alguns dos grupos da extremidade da manose na parte externa da molécula levam um outro tipo de bloco de apartamentos do açúcar, um methylthiopentofuranose assim chamado. Este tipo de açúcar consiste em cinco átomos de carbono (pento) e um de seus cinco átomos de oxigênio usuais é substituído por um átomo do enxofre (thio), que seja anexado igualmente a um grupo metílico (- CH3). Esta descoberta é surpreendente porque esta é a primeira vez que um methylthiosugar estêve identificado como um componente de um polisacárido. O átomo do enxofre pode ser responsável para a protecção da oxidação fornecida pelo LAM.

Contudo, este açúcar é surpreendente para uma outra razão: tem uma configuração inesperada. Como muitos açúcares, contem um anel cinco-membrado feito de quatro átomos de carbono e de um átomo de oxigênio (furanose). Há oito possibilidades diferentes para a configuração exacta de um anel tãomembrado, porque cada um dos quatro átomos de carbono é anexado a um grupo mais adicional de átomos, de que poderia se encontrar acima ou abaixo da superfície do anel. Treumann e seus colegas de trabalho tomaram na tarefa de sintetizar todas as oito variações. A comparação espectroscópica NMR dos oito açúcares com o formulário natural “original” permitiu então que a equipe identificasse a estrutura correcta. Neste caso tem a configuração do “xylo”. Isto é incomum, desde que os açúcares com a configuração do xylo geralmente são encontrados somente nas plantas, não nas bactérias.

“A descoberta deste componente novo do açúcar no LAM poderia ajudar na investigação de seu papel em infecções mycobacterial,” diz Treumann. “Porque o açúcar é muito incomum, as enzimas que são necessárias para sua biosíntese poderiam ser um bom ponto do ataque para medicamentações novas da tuberculose.”

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