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Los Investigadores descubren un hidrato de carbono con una estructura inusual en las membranas celulares de la bacteria que causa tuberculosis

Aunque hemos perdido mucho de nuestro miedo de la tuberculosis en los países industrializados, según el WHO cerca de 2 millones de personas de mundiales muera cada año de esta enfermedad infecciosa.

Los Investigadores en la Universidad de Leeds ahora han descubierto un hidrato de carbono con una estructura inusual en las membranas celulares de la tuberculosis de Micobacteria, la bacteria que causa tuberculosis. Esto podía ser un nuevo punto de partida para la investigación farmacéutica.

El componente principal de las membranas celulares de micobacterias es un lipoarabinomannan (FUGA), una molécula que consiste en un segmento ramificado hecho de muchos los bloques huecos del azúcar, que es asegurado a la pared celular por a gordo-como el segmento. Los azúcares implicados son casi exclusivamente arabinosa y manosa. La FUGA desempeña un papel importante en la infección, porque ayuda a las micobacterias para invadir macrófagos, para humedecer la inmunorespuesta, y para proteger al invasor contra la oxidación. Los Investigadores que trabajaban con Achim Treumann han descubierto recientemente que algunos de los grupos del extremo de la manosa en el exterior de la molécula llevan otro tipo de bloque hueco del azúcar, un supuesto methylthiopentofuranose. Este tipo de azúcar consiste en cinco átomos de carbón (pento) y uno de sus cinco átomos de oxígeno usuales es reemplazado por un átomo del azufre (tio), que también se asocia a un grupo metílico (- CH3). Este descubrimiento es asombroso porque éste es la primera vez que un methylthiosugar se ha determinado como componente de un polisacárido. El átomo del azufre puede ser responsable de la protección contra la oxidación proporcionada por la FUGA.

Sin Embargo, este azúcar es asombroso por otra razón: tiene una configuración inesperada. Como muchos azúcares, contiene un anillo cinco-membrado hecho de cuatro átomos de carbón y de un átomo de oxígeno (furanose). Hay ocho diversas posibilidades de la configuración exacta de un anillo tanmembrado, porque cada uno de los cuatro átomos de carbón se asocia a otro grupo de los átomos, encima de los cuales podría mentir o debajo de la superficie del anillo. Treumann y sus compañeros de trabajo adquirieron la tarea de sintetizar todas las ocho variaciones. La comparación espectroscópica del RMN de los ocho azúcares con el formulario natural “original” entonces permitió que las personas determinaran la estructura correcta. En este caso tiene la configuración del “xylo”. Esto es inusual, puesto que los azúcares con la configuración del xylo generalmente se encuentran solamente en instalaciones, no en bacterias.

“El descubrimiento de este nuevo componente del azúcar en FUGA podría ayudar en la investigación de su papel en infecciones micobacteriológicas,” dice Treumann. “Pues el azúcar es muy inusual, las enzimas que son necesarias para su biosíntesis podrían ser una buena punta del ataque para las nuevas medicaciones de la tuberculosis.”

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