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As agências federais devem avaliar a segurança de alimentos genetically alterados, se produzido pela genética ou por outras técnicas

As agências federais devem avaliar a segurança de alimentos genetically alterados -- se produzido pela genética ou por outras técnicas, tais como a criação de animais convencional para traços desejáveis -- para determinar numa base casuística se as mudanças sem intenção em sua composição poderiam adversamente afectar a saúde humana, diz um relatório novo do Conselho de Pesquisa nacional e do instituto das academias nacionais da medicina.

O espaço de cada avaliação da segurança não deve ser baseado unicamente na técnica usada para alterar o alimento, disse o comitê que escreveu o relatório, porque mesmo os métodos tradicionais tais como o cruzamento podem causar mudanças inesperadas. Em lugar de, o maior exame minucioso deve ser dado aos alimentos que contêm compostos novos ou quantidades incomuns de substâncias naturais, apesar do método usado para criá-las.

“Toda a evidência indica até agora que toda a técnica da criação de animais que alterar uma planta ou um animal -- quer através da genética ou dos outros métodos -- tem o potencial criar mudanças sem intenção na qualidade ou quantidades de componentes do alimento que poderiam prejudicar a saúde,” disse os mestres de Bettie Sue da cadeira do comitê, professor distinguido Fundação de Robert A. Welch na química, centro da ciência da saúde da Universidade do Texas, San Antonio. “O impacto possível de tais mudanças compositivas deve ser examinado numa base casuística para determinar se e quanto avaliação mais adicional é necessário.”

O relatório usa o termo “alteração genética” para descrever a disposição larga de técnicas da criação de animais -- agrupamento do cruzamento tradicional à genética ao uso dos produtos químicos ou da radiação -- usado para alterar os traços do vegetal e animal que podem ser herdados de uma geração ao seguinte. “A genética” refere um tipo específico de alteração que usa técnicas da biologia molecular para suprimir de genes ou para transferir genes para qualidades particulares de uma espécie a outra. Por exemplo, os criadores de planta projectaram colheitas para resistir pragas introduzindo uma proteína de uma bactéria do solo, e os esforços são correntes desenvolver alimentos com índice nutritivo aumentado.

Os efeitos adversos para a saúde da genética não foram documentados na população humana, mas a técnica é nova e os interesses sobre sua segurança permanecem. O Ministério da Agricultura dos E.U., Food and Drug Administration, e a Agência de Protecção Ambiental dos E.U. comissão as academias nacionais avaliar o potencial para efeitos adversos para a saúde dos alimentos genetically projetados comparados com os alimentos alterados em outras maneiras, e fornecer a orientação em como identificar e avaliar a probabilidade daqueles efeitos.

A genética não é um processo inerente perigoso, o relatório diz, mas o alimento resultante, junto com os alimentos criados de outros métodos da alteração genética, deve ser examinado para determinar se os genes introduzidos produzem toxinas ou alérgenos. As mudanças inesperadas são mais aptos para ocorrer se o material genético é transferido entre espécie distante relacionada. A genética é mais provável causar mudanças sem intenção do que algumas técnicas, tais como a selecção simples, mas fazê-las menos provavelmente assim que do que outros métodos actualmente usados, tais como aquelas que usam a radiação ou os produtos químicos. Porque todos os métodos podem causar estas mudanças, o comitê concluiu que as tentativas de avaliar a segurança alimentar baseada unicamente no método da criação de animais são “scientifically injustificadas.”

Em lugar de, os alimentos alterados por todo o método que mudar a composição genética devem, quando justificados por suas características individuais, para ser avaliado numa base casuística antes de sua liberação comercial. O relatório oferece uma estrutura guiar agências federais em selecionar a rota da avaliação de segurança. Um alimento genetically alterado novo cuja a composição seja muito similar a uma versão convencional de uso geral pode justificar quase nenhuma avaliação adicional da segurança. Mas se uma substância desconhecida foi detectada em um alimento, uma análise mais detalhada deve ser conduzida para determinar se um alérgeno ou uma toxina podem estam presente. Igualmente, os alimentos com níveis nutrientes que caem fora da escala normal devem ser avaliados para seu impacto potencial nas dietas e na saúde dos consumidores.

A capacidade actual dos cientistas para prever se tais mudanças causarão efeitos adversos para a saúde é limitada, e mais pesquisa é necessário nesta área, comitê advertido. Em alguns casos, a avaliação deve continuar depois que os produtos estão no mercado -- especialmente para alimentos com substâncias novas ou perfis nutrientes incomuns -- para avaliar e validar como as avaliações boas do pre-mercado estão trabalhando. As barreiras a este tipo de fiscalização existem, contudo. Por exemplo, actualmente não há nenhuma maneira de seguir alimentos alterados no mercado ou de identificar os consumidores que os usaram. O comitê incitou as agências melhorar sua capacidade para detectar tendências do consumidor em comprar alimentos genetically alterados, e para permitir a rastreabilidade destes alimentos. Também, as melhores ferramentas epidemiológicas e da avaliação devem ser desenvolvidas que podem detectar mudanças na saúde da população que pode ser causada por estes alimentos.

O comitê foi pedido igualmente para examinar as edições de segurança relativas aos alimentos dos animais clonados. A avaliação da segurança dos alimentos destes animais deve igualmente focalizar no produto próprio um pouco do que o processo usado para o criar, disse o comitê, que recomendou que as avaliações comparam alimentos dos animais clonados com os aqueles dos animais noncloned. Presentemente, não há nenhuma evidência que os alimentos dos animais clonados levantam um risco aumentado aos consumidores. Contudo, os animais clonados que são projectados para produzir fármacos devem ser mantidos de entrar na cadeia alimentar, comitê indicado.

O relatório foi patrocinado pelo Ministério da Agricultura, Food and Drug Administration dos E.U. do departamento dos E.U. da saúde e serviços humanos, e da Agência de Protecção Ambiental dos E.U. O Conselho de Pesquisa e o instituto nacionais da medicina são as instituições privadas, não lucrativas que fornecem o conselho da ciência e da política sanitária sob uma carta patente do congresso. O Conselho de Pesquisa é o braço de funcionamento principal da Academia Nacional das Ciências e da academia de engenharia nacional. Uma lista do comitê segue.