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Os cientistas produziram uma proteína do prião que pudesse provocar a revelação de uma desordem neurológica similar “à doença da vaca louca”

Os cientistas produziram uma proteína do prião que pudesse provocar a revelação de uma desordem neurológica nos ratos que fosse similar “à doença da vaca louca”, de acordo com um estudo novo apoiado pelo instituto nacional no envelhecimento, uma parte dos institutos de saúde nacionais.

Os resultados demonstram que os prião, uma classe incomum de proteínas infecciosas, podem fazer cópias dse sem a presença de ADN viral ou de RNA, danificar o tecido de cérebro, e causar doenças neurológicas.

O trabalho pelo Prémio Nobel Stanley B. Prusiner, M.D., e colegas na Universidade da California, em San Francisco, e em Heinrich Heine Universitat em Alemanha, aparece na introdução do 30 de julho de 2004 da ciência. Para o estudo, o Dr. Prusiner e seus colegas produziram fragmentos da proteína do prião nas bactérias, dobradas lhes nas estruturas maiores da proteína chamadas fibrilas do amyloid, e injetadas então lhes nos cérebros de ratos suscetíveis. Os ratos começaram a exibir sintomas da doença em seus sistemas nervosos centrais entre 380 e 660 dias depois que foram dados as proteínas sintéticas do prião. O formulário do amyloid da proteína do prião, que é pensada para causar a doença do prião, foi encontrado igualmente nos cérebros dos ratos doentes. Os pesquisadores administraram então extractos do cérebro destes animais a um outro grupo de ratos, que desenvolveram subseqüentemente sintomas similares 90 a 150 dias mais tarde. A desordem parece ser distinta daquela causada por outras tensões conhecidas dos prião, sugerindo que o prião sintético não active meramente um prião pre-existente nestes ratos e que a proteína sintetizada própria do prião é suficiente de fazer infeccioso e doença-causando prião.

Prusiner recebeu o prémio nobel 1997 na fisiologia ou a medicina para sua descoberta dos prião. Ao contrário dos vírus, as bactérias, os fungos e os parasita, prião não contêm nenhum ADN ou RNA. Em lugar de, são um tipo de proteína encontrado normalmente dentro das pilhas nos seres humanos e outros organismos. Em alguns casos, a estrutura dos prião pode mudar em um formulário decausa. Estas proteínas anormais parecem converter outro, prião normais à forma anormal. Muitos cientistas acreditam agora que este processo de conversão conduz a diversas doenças dementing nos seres humanos, incluindo a doença de Creutzfeldt-Jakob. As doenças similares nos animais incluem a encefalopatia espongiforme bovina (“doença da vaca louca”) no gado e no scrapie nos carneiros.

As proteínas anormais, misfolded contribuem a outras doenças neurológicas relativas à idade tais como as doenças de Alzheimer e de Parkinson, e assim que estes resultados novos podem fornecer introspecções na causa e na prevenção possível de outras desordens do cérebro.