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Mefloquine, una droga antimalarial desempeña un papel crítico en el movimiento, la visión y la memoria

Los investigadores de Brown University han descubierto ese mefloquine, una droga antimalarial, cuadras dos proteínas de la unión del entrehierro, o connexins, en dosis inferiores y con muy pocos efectos secundarios en los cerebros de los ratones del laboratorio. El trabajo abre una puerta importante: Connexins encontró en altas concentraciones en el cerebro se cree para desempeñar un papel crítico en el movimiento, la visión y la memoria.

Para entender cómo este la comunicación “túneles” trabaja, los científicos deben poder cerrarlos lejos. Una vez que esos túneles son lisiados, los investigadores pueden establecer claramente la información que los connexins pasan entre las células nerviosas y determinan cómo esa información afecta a cómo el desarrollo y la función de cuerpo.

Una técnica existe ya para estudiar connexins.

Los científicos pueden quitar, o “golpee fuera,” los genes que llevan a cabo la receta para los connexins, después estudie los resultados en ratones. Pero los científicos de Brown University que trabajaron en el experimento - Barry Connors, profesor de la neurología, y Scott Cruikshank, socio de investigación - dijeron que los “ratones knockout” no son un modelo perfecto. Mientras que los ratones - y los seres humanos - crecen, pueden compensar genes faltantes girando otros genes con./desc. y cocinando hacia arriba otras recetas de la proteína. Estos cambios bioquímicos pueden hacerla difícil reconocer papel de los connexins'.

Pero el mefloquine en ratones adultos exacto y potente ciega los connexins llamados Cx36 y Cx50. Hay cerca de 20 clases de connexins en el cerebro y eye, también en órganos tales como el corazón, el hígado y el páncreas. Cx36 se encuentra en el cerebro; Cx50 está situado en la lente. Específicamente cegándolos, Cruikshank dijo que el mefloquine será una herramienta útil para el estudio eléctrico de la sinapsis.

“Mefloquine no es un punto negro mágico, sino que parece ser mejor que cualquier cosa ahí fuera,” él dijo. “Es mucho más selectivo, así que tiene utilidad real para la ciencia.”

Connors dijo el descubrimiento, detallado en la edición temprana en línea de los procedimientos de la National Academy of Sciences para la semana del 2 de agosto, podría verter la luz en la causa de la epilepsia y de capturas. Los científicos sospechan que una mutación Cx36 causa estas condiciones neurológicas comunes, que ocurren cuando los mensajes intercambiados entre las sinapsis consiguen revueltos. Mientras tanto, una mutación Cx50 puede formar cataratas en ratones.

Las “sinapsis eléctricas fueron descubiertas solamente en el neocortex de mamíferos hace cinco años,” Connors dijo, “así que siguen siendo un misterio. ¿Qué él controla? ¿Cómo? ¿Cuándo? Éstas son preguntas grandes en neurología y esta droga nos ayudará a contestar a algunos de ellos.”

Conducto con los científicos en la universidad de Albert Einstein del remedio en Nueva York y financiado por los institutos de la salud nacionales, la investigación ofreció hacia arriba encontrar secundario intrigante.

En casos raros, el mefloquine puede causar ansiedad, ataques de pánico, la depresión y otros efectos secundarios sicopáticos. Los doctores nunca han entendido por qué. Connors y Cruikshank dijeron que su investigación puede celebrar la respuesta: Paro de Connexin en el cerebro.