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Tamanho importante ao encontrar um companheiro

Toda a diferença em tamanho entre homens e fêmeas da mesma espécie é para baixo à batalha para um companheiro, de acordo com um estudo dos shorebirds publicados por cientistas britânicos.

Os resultados, publicados nas continuações da Academia Nacional das Ciências, são a primeira explicação para uma regra identificada sobre quarenta anos há pelo cientista alemão Bernhard Rensch.

A regra de Rensch, porque se tornou conhecida, diz que a relação entre os tamanhos dos sexos está relacionada ao tamanho de corpo com muito poucas exceções durante todo o reino animal - por exemplo, os gorila masculinos é muito mais grande do que gorila fêmeas, visto que os ratos masculinos são apenas ligeiramente maiores do que ratos fêmeas.

Nesta pesquisa nova, os cientistas das universidades do banho, Oxford e East Anglia, realizaram análises estatísticas complexas do comportamento de acoplamento, tamanho de corpo e ecologia de mais de 100 espécies diferentes do shorebird de todo o mundo.

Encontraram que em shorebirds maiores a batalha entre homens para um companheiro é ofertas altamente competitivos e maiores do tamanho uma vantagem sobre outros pretendentes potenciais porque lutam agressivelmente na terra. O resultado evolucionário é que os pavões-do-mar masculinos, um grande shorebird, são sobre duas vezes o tamanho das fêmeas.

Para a espécie menor, tal como Dunlins, as batalhas ocorrem no ar e a agilidade e a exiguidade transformam-se mais factores importantes. O resultado é que os homens do Dunlin são menores do que as fêmeas.

Embora os biólogos pensassem que a selecção sexual deve jogar um papel em conduzir a regra de Rensch, ninguém tinha podido até aqui provar exactamente como trabalhou. Embora a pesquisa seja conduzida sobre shorebirds, os pesquisadores estão seguros que aquele o mesmo motorista está na operação em tudo dos ácaros aos primatas durante todo o reino animal.

O Dr. Tamas Szekely da universidade do banho que conduziu o projecto, disse: “Nós soubemos sobre a regra de Rensch por muitos anos mas não tivemos um indício o que o conduz. Muitos biólogos tinham considerado a selecção sexual ser a resposta mais provável, mas ninguém soube realmente.”

“Uma vez que nós começamos analisar os dados a história deu forma acima perfeitamente. Eu acredito que a selecção sexual é o motorista atrás da regra de Rensch durante todo o reino animal e nós já estamos encontrando que este é o caso na outra espécie que do pássaro nós estamos estudando como abetardas,” disse Szekely. “Não há nenhuma razão pela qual não se aplicaria em muitos outros animais dos gorila que vivem no assoalho da floresta húmida aos macacos que vivem altamente acima no dossel demasiado.”

Os Shorebirds, as gaivota e os auks são o grupo ideal para testar teorias explicando a regra de Rensch como a massa do corpo dos shorebirds masculinos varia de 59 por cento a 169 por cento da massa do corpo fêmea, abrangendo quase a escala inteira exibida pela espécie do mundo 9.700 de pássaros. Os Shorebirds igualmente abrangem a série completa dos sistemas de acoplamento que incluem o monogamia (um sócio de cada vez), e a poliandria polygyny (os homens têm mais do que um fêmea em um momento), sociais sociais (as fêmeas têm mais de um homem de cada vez). Os pesquisadores recolheram dados no tamanho de corpo, no comportamento de acoplamento, na ecologia e nas histórias de vida de literatura existente e analisaram-nos com uma série de ferramentas estatísticas.

Os pesquisadores igualmente encontraram que onde há uma competição alta entre homens, a diferença na relação entre os tamanhos dos sexos aumenta, explicando as relações em mudança identificadas por Rensch. Ao contrário, na espécie com baixa intensidade da competição do homem-homem, as fêmeas tendem a ser as maiores dos sexos.