I Ricercatori forniscono la prova concreta circa come l'occhio umano si è evoluto

Quando gli scettici di Darwin attaccano la sua teoria dell'evoluzione, mettono a fuoco spesso sull'occhio. Il Darwin egli stesso ha confessato che era “irragionevole„ proporre che l'occhio umano, “un organo della perfezione estrema e la complicazione„ si evolvessero con la mutazione e la selezione naturale spontanee. Ma egualmente ragione per cui “se le numerose gradazioni da un occhio semplice ed imperfetto ad uno complesso e perfetto possono essere indicate per esistere„ poi questa difficoltà sono sormontate.

Gli Scienziati al Laboratorio Europeo di Biologia Molecolare [EMBL] ora hanno affrontato la sfida principale di Darwin in uno studio evolutivo pubblicato questa settimana nella Scienza del giornale. Hanno delucidato l'origine evolutiva dell'occhio umano.

I Ricercatori nei laboratori di Detlev Arendt e di Jochen Wittbrodt hanno scoperto che le celle sensibili alla luce dei nostri occhi, i coni retinici e coni, sono dell'origine che evolutiva inattesa vengono da una popolazione antica delle celle sensibili alla luce che inizialmente sono state situate nel cervello.

“Non è sorprendente che le celle degli occhi umani vengono dal cervello. Ancora abbiamo celle sensibili alla luce nei nostri cervelli oggi che individuano l'indicatore luminoso ed influenzano i nostri ritmi quotidiani di attività,„ spieghiamo Wittbrodt. “Molto possibilmente, l'occhio umano è provenuto dalle celle sensibili alla luce nel cervello. Più successivamente nell'evoluzione tali cellule cerebrali avrebbero riassegnato Soltanto in un occhio ed avevano guadagnato il potenziale confer alla visione.„

Gli scienziati hanno scoperto che due tipi di celle sensibili alla luce sono esistito nei nostri antenati animali in anticipo: rhabdomeric e ciliare. Nella maggior parte dei animali, le celle rhabdomeric si sono trasformate in in parte degli occhi e le celle ciliari sono rimanere incassate nel cervello. Ma l'evoluzione dell'occhio umano è peculiare è le celle ciliari che sono state reclutate per la visione che finalmente ha provocato i coni retinici ed i coni della retina.

Così come i ricercatori di EMBL definitivo hanno rintracciato l'evoluzione dell'occhio?

Studiando “un fossile vivente,„ dumerilii di Platynereis, un verme di mare che ancora somiglia agli antenati in anticipo che hanno vissuto fino a 600 milione anni fa. Arendt aveva veduto le maschere del cervello di questo verme catturato dal ricercatore Adriaan Dorresteijn [Università di Mainz, di Germania]. “Quando ho veduto queste maschere, ho notato che la forma delle celle nel cervello del verme ha somigliato ai coni retinici ed ai coni nell'occhio umano. Immediatamente sono stato intrigato dall'idea che entrambe celle sensibili alla luce possono avere la stessa origine evolutiva.„

Per verificare questa ipotesi, Arendt e Wittbrodt hanno utilizzato un nuovo strumento per gli odierni biologi evolutivi - “impronte digitali molecolari„. Una Tal impronta digitale è una combinazione unica di molecole che è trovata in una cella specifica. Spiega che se le celle fra le specie hanno impronte digitali molecolari di corrispondenza, quindi le celle sono molto probabili dividere una cella comune dell'antenato.

Lo Scienziato Kristin Tessmar-Raible ha fornito la prova cruciale per supportare l'ipotesi di Arendt. Con l'aiuto del ricercatore Heidi Snyman di EMBL, ha determinato l'impronta digitale molecolare delle celle nel cervello del verme. Ha trovato un opsin, una molecola sensibile alla luce, nel verme che ha somigliato in maniera sconvolgente al opsin nei coni retinici e nei coni vertebrati. “Quando ho veduto questo attivo vertebrato tipo della molecola nelle celle del cervello di Playtnereis - era chiaro che queste celle ed i coni retinici ed i coni vertebrati hanno diviso un'impronta digitale molecolare. Ciò era prova concreta dell'origine evolutiva comune. Definitivo avevamo risolto uno di grandi misteri nell'evoluzione dell'occhio umano.„

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