Os Pesquisadores fornecem a evidência concreta sobre como o olho humano evoluiu

Quando os cépticos de Darwin atacam sua teoria da evolução, focalizam frequentemente no olho. Darwin ele mesmo confessou que era “absurdo” propr que o olho humano, um “órgão da perfeição extrema e a complicação” evoluíssem com a mutação e a selecção natural espontâneas. Mas igualmente raciocinou isso “se as gradação numerosas de um olho simples e imperfeito a um complexo e perfeito puderem ser mostradas para existir” esta dificuldade são superadas então.

Os Cientistas no Laboratório de Biologia Molecular Europeu [EMBL] têm abordado agora o desafio principal de Darwin em um estudo evolucionário publicado esta semana na Ciência do jornal. Explicaram a origem evolucionária do olho humano.

Os Pesquisadores nos laboratórios de Detlev Arendt e de Jochen Wittbrodt descobriram que as pilhas sensíveis à luz de nossos olhos, as hastes e cones, são de origem que evolucionária inesperada vêm de uma população antiga das pilhas sensíveis à luz que foram ficadas situadas inicialmente no cérebro.

“Não é surpreendente que as pilhas dos olhos humanos vêm do cérebro. Nós ainda temos pilhas sensíveis à luz em nossos cérebros hoje que detectam a luz e influenciam nossos ritmos diários da actividade,” explicamos Wittbrodt. “Bastante possivelmente, o olho humano originou das pilhas sensíveis à luz no cérebro. Somente na evolução tais neurónios relocated em um olho e tinham ganhado mais tarde o potencial confer à visão.”

Os cientistas descobriram que dois tipos de pilhas sensíveis à luz existiram em nossos antepassados animais adiantados: rhabdomeric e ciliary. Em a maioria de animais, as pilhas rhabdomeric transformaram-se parte dos olhos, e as pilhas ciliary permaneceram encaixadas no cérebro. Mas a evolução do olho humano é peculiar ele é as pilhas ciliary que foram recrutadas para a visão que causou eventualmente as hastes e os cones da retina.

Assim como os pesquisadores de EMBL seguiram finalmente a evolução do olho?

Estudando “um fóssil de vida,” dumerilii de Platynereis, um sem-fim marinho que ainda se assemelhe aos antepassados adiantados que viveram até 600 milhão anos há. Arendt tinha visto imagens do cérebro deste sem-fim tomado pelo pesquisador Adriaan Dorresteijn [Universidade de Mainz, de Alemanha]. “Quando Eu vi estas imagens, Eu observei que a forma das pilhas no cérebro do sem-fim se assemelhou às hastes e aos cones no olho humano. Eu fui intrigado imediatamente pela ideia que both of these pilhas sensíveis à luz podem ter a mesma origem evolucionária.”

Para testar esta hipótese, Arendt e Wittbrodt usaram uma nova ferramenta para biólogos evolucionários de hoje - “impressões digitais moleculars”. Tal impressão digital é uma combinação original de moléculas que seja encontrada em uma pilha específica. Explica que se as pilhas entre espécies têm impressões digitais moleculars de harmonização, a seguir as pilhas são muito prováveis compartilhar de uma pilha comum do antepassado.

O Cientista Kristin Tessmar-Raible forneceu a evidência crucial para apoiar a hipótese de Arendt. Com a ajuda do pesquisador Heidi Snyman de EMBL, determinou a impressão digital molecular das pilhas no cérebro do sem-fim. Encontrou um opsin, uma molécula sensível à luz, no sem-fim que se assemelhou impressionante ao opsin nas hastes e nos cones vertebrados. “Quando Eu vi este animal-tipo active da molécula nas pilhas do cérebro de Playtnereis - era claro que estas pilhas e as hastes e os cones vertebrados compartilharam de uma impressão digital molecular. Esta era evidência concreta da origem evolucionária comum. Nós tínhamos resolvido finalmente um dos mistérios grandes na evolução do olho humano.”

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