Les cellules souche peuvent préserver et améliorer la visibilité dans les yeux endommagés par la rétinopathie

Pour la première fois les chercheurs ont prouvé que les cellules souche transplantées peuvent préserver et améliorer la visibilité dans les yeux endommagés par la rétinopathie.

Dans l'article de panneau dans l'ophthalmologie investigatrice de novembre 2004 et la Science visuelle, les scientifiques de l'institut de recherches d'oeil de Schepens de Harvard décrivent des résultats d'une étude de souris dans laquelle les cellules souche transplantées se développent en cellules rétiniennes, évitent la mort des cellules « en danger » de rétine chez les souris réceptives et améliorent la visibilité de ces souris traitées.

« Ces découvertes retiennent la promesse grande pour des demandes de règlement potentielles pour des gens souffrant de la dégénérescence maculaire, rétinopathie diabétique et d'autres rétinopathies, » dit des jeunes de Michael, le PhD, un scientifique auxiliaire à l'institut de recherches d'oeil de Schepens et l'auteur important de l'étude.

La rétine est une membrane tissu-mince au fond de l'oeil responsable d'envoyer la lumière et des images du monde extérieur par le nerf optique au cerveau, qui les interprète. La rétine contient les cellules sensibles à la lumière, connues sous le nom de tiges, qui permettent à nous pour voir dans monochrome et dans la faible luminosité, et cônes, qui sont responsables de la visibilité de couleur et de haut-acuité. Dans les maladies telles que la dégénérescence maculaire, c'est ces cellules qui sont détruites.

Croyance cette cellules souche -- cellules qui ont la capacité de changer en d'autres genres de cellules -- a pu potentiellement sauvegarder la visibilité, les jeunes et son équipe décidés pour vérifier leur théorie chez les souris. Elles cellules souche rétiniennes transplantées de jeunes souris « vertes » dans les yeux des souris normal-colorées qui ont eu la rétinopathie. Des souris vertes sont génétiquement élevées de sorte que tous leurs tissus soient vert fluorescent. La couleur verte permet pour trouver où les cellules transplantées sont et comment elles se développent et changent.

Après plusieurs semaines l'équipe a évalué les yeux des souris traitées et a constaté que les cellules vertes avaient émigré à où elles étaient nécessaires dans la rétine endommagée et avaient changé en ce qui a ressemblé aux cellules rétiniennes normales. Les scientifiques ont également constaté que plusieurs des cellules de cône qui étaient à la veille de mourir avant la greffe ont semblé regagner ou maintiennent leur fonctionnement. Les chercheurs ont spéculé que les cellules transplantées sécrétaient un facteur ou une substance qui ont enrégistré ces cellules fragiles. (Là élève la preuve que les cellules de tige maintiennent des cellules de cône vivantes en sécrétant un facteur spécial.)

Pour vérifier si les souris avec les cellules souche transplantées pourraient voir mieux, l'équipe puis a mis elles et les souris de contrôle (sans greffes ou avec des greffes de cellules de non-cheminée) dans les cages foncées et a clignoté une suite des lumières de plus en plus plus élémentaires aux deux groupes sur une période de temps. Les souris sont photophobic et arrêtent leur activité normale quand elles trouvent la lumière. Les chercheurs ont tiré profit de cette réaction naturelle et ont constaté que les souris avec le tissu transplanté prolongé pour répondre à la lumière pendant qu'elle atteignait les concentrations les plus faibles. Les souris de contrôle n'ont pas fait.

« Ce sont les premières étapes vers l'utilisation des cellules souche pour sauvegarder la visibilité existante et puis -- en bas de la route -- remettant la visibilité qui a été déjà détruite, » dit le jeune, qui croit que les cellules de cheminées auront beaucoup de rôles à jouer dans le combat contre les maladies sans visibilité.

Les jeunes et son équipe vérifient maintenant le même phénomène chez les porcs, dont les yeux sont plus grands et plutôt les yeux humains.