As células estaminais podem preservar e melhorar a visão nos olhos danificados pela doença retina

Os pesquisadores têm mostrado pela primeira vez que as células estaminais transplantadas podem preservar e melhorar a visão nos olhos danificados pela doença retina.

No artigo de tampa na oftalmologia investigatório de novembro de 2004 e na ciência visual, os cientistas do instituto de investigação do olho do Schepens de Harvard descrevem resultados de um estudo do rato em que transplantou células estaminais se tornam pilhas retinas, se impedem a morte “em risco” de pilhas da retina nos ratos destinatários e se melhoram a visão daqueles ratos tratados.

“Estes resultados mantêm a grande promessa para tratamentos potenciais para os povos que sofrem da degeneração macular, retinopathy do diabético e outras doenças retinas,” diz jovens de Michael, PhD, um cientista assistente no instituto de investigação do olho de Schepens e o autor principal do estudo.

A retina é uma membrana tecido-fina na parte traseira do olho responsável para enviar a luz e as imagens do mundo exterior através do nervo ótico ao cérebro, que os interpreta. A retina contem as pilhas sensíveis à luz, conhecidas como as hastes, que tornam possível para que nós ver em preto e branco e na luminosidade reduzida, e os cones, que são responsáveis para a visão da cor e da alto-acuidade. Nas doenças tais como a degeneração macular, é estas pilhas que estão sendo destruídas.

Crença essa células estaminais -- pilhas que têm a capacidade mudar em outros tipos das pilhas -- podia potencial salvar a visão, os jovens e a sua equipe decididos testar sua teoria nos ratos. Transplantaram células estaminais retinas dos ratos “verdes” novos nos olhos dos ratos normal-coloridos que tiveram a doença retina. Os ratos verdes são aumentados genetically de modo que todos seus tecidos sejam verde fluorescente. A cor verde torna possível detectar onde as pilhas transplantadas estão e como estão crescendo e estão mudando.

Após diversas semanas a equipe avaliou os olhos dos ratos tratados e encontrou que as pilhas verdes tinham migrado a onde eram necessários na retina danificada e tinham mudado no que olhou como pilhas retinas normais. Os cientistas igualmente encontraram que muitas das pilhas de cone que eram à beira da morte antes da transplantação pareceram recuperar ou retêm sua função. Os pesquisadores especularam que as pilhas transplantadas segregavam um factor ou uma substância que salvar estas pilhas frágeis. (Está crescendo a evidência que as pilhas de haste mantêm pilhas de cone vivas segregando um factor especial.)

Para testar se os ratos com células estaminais transplantadas poderiam ver melhor, a equipe a seguir colocou as e os ratos do controle (sem as transplantações ou com transplantações da pilha da não-haste) em gaiolas escuras e piscou uma série cada vez mais de luzes do nível inferior em ambos os grupos durante um período de tempo. Os ratos são photophobic e param sua actividade normal quando detectam a luz. Os pesquisadores aproveitaram-se desta resposta natural e encontraram-se que os ratos com o tecido transplantado continuaram a responder à luz enquanto alcançou os mais baixos níveis. Os ratos do controle não fizeram.

“Estas são as primeiras etapas para o uso das células estaminais para salvar visão existente e então -- abaixo da estrada -- restaurando a visão que tem sido perdida já,” diz o jovem, que acredita que as pilhas de hastes terão muitos papéis a jogar na luta contra doenças de cegueira.

Os jovens e sua equipe estão investigando agora o mesmo fenômeno nos porcos, cujos os olhos são maiores e mais como os olhos humanos.