Método de amostra da pirâmide a ser usado para seguir o comportamento do VIH-risco entre consumidores de droga em 25 cidades

Que é a melhor maneira de obter uma amostra estatìstica segura de povos que são duros de identificar, como usuários de droga em grandes cidades, músicos de jazz itinerantes, artistas de envelhecimento de Manhattan e contadores de histórias semi-profissionais?

Resposta: Use um método de amostra novo da “pirâmide” desenvolvido por um sociólogo da Universidade de Cornell. Os centros para o controlo e prevenção de enfermidades (CDC) usarão o método para recrutar consumidores de droga da injecção (IDUs) e para medir seu comportamento do VIH-risco nas 25 cidades dos E.U. com o número o maior de casos do AIDS.

O método de amostra, chamado amostra respondente-conduzida (RDS), as ligas “aumentam rapidamente a amostra” (que identifica um grupo de respondentes iniciais, que recrutam seus pares no estudo, e de cada um o grupo novo de respondentes a seguir recruta seus próprios pares) com um modelo matemático que torne mais pesada a amostra para compensar o facto de que estêve obtido em uma maneira não-aleatória.

“O método estatístico permite pesquisadores de fornecer ambas as avaliações imparciais da população e as medidas da precisão daquelas avaliações,” explicam Douglas Heckathorn, professor de Sociologia em Cornell. Desenvolveu o RDS em 1997 para um instituto nacional no projecto de investigação da VIH-prevenção do abuso de drogas que visa consumidores de droga em diversas cidades de Connecticut. “Quando aplicados em uma maneira que coubesse o modelo matemático em que o RDS é baseado, seus resultados provaram ser imparciais para amostras de tamanho significativo,” diz.

O RDS é usado já pelo programa global do AIDS do CDC para examinar IDUs em Banguecoque e IDUs e trabalhadores de sexo comerciais em Vietname. Está sendo usado igualmente pelo International da saúde da família, a agência não lucrativa a maior na saúde pública internacional, em mais do que as dezenas de países e as províncias, incluindo Bangladesh, Myanmar (Burma), Camboja, Egipto, Honduras, Índia, Kosovo, México, Nepal, Vietname, Paquistão, Papuásia-Nova Guiné e Rússia para estudar homem gay, IDUs e prostituta. O instituto nacional no abuso de drogas igualmente usa o RDS para examinar IDUs em diversas cidades em Rússia.

O RDS está obtendo agora seu primeiro uso nacional largo examinar IDUs como parte do sistema de vigilância comportável nacional do VIH do CDC. (O CDC é parte do departamento dos E.U. da saúde e serviços humanos.) Heckathorn nota que a injecção da droga estêve relacionada a aproximadamente 15 por cento dos casos de VIH novos relatados nos Estados Unidos em 2002 e esclareceu quase 20 por cento dos novos casos entre mulheres. “Este sistema novo fornecerá as primeiras avaliações nacionalmente detalhadas de comportamentos do risco do VIH entre IDUs, fornecendo desse modo a informações detalhadas necessário para determinar onde as intervenções novas serão as mais eficazes e onde as intervenções actuais estão trabalhando melhor,” Heckathorn diz.

Heckathorn nota que o RDS melhora em cima dos métodos de amostra padrão da probabilidade porque alcança membros da população de alvo que seria negligenciada de outra maneira. “Por exemplo, quando os injectores da droga poderiam ser provados das trocas da agulha e das ruas em que as drogas são vendidas, faltas desta aproximação muitas mulheres, juventudes e aquelas que somente começaram recentemente injetar,” diz Heckathorn, que publicou um estudo usando o RDS para provar músicos de jazz em quatro cidades, está preparando-se agora para aplicar o RDS aos artistas de envelhecimento e aos contadores de histórias. Está terminando um livro no RDS ao servir como um erudito de visita na fundação do sábio de Russell.

Um problema similar enfrentou entrevistadores durante a eleição presidencial recente. “as votações Telefone-baseadas não podiam alcançar os eleitores que tinham abandonado telefones terrestres em favor da pilha e os telefones ou os eleitores do Internet que recusaram meramente ser entrevistados,” notas de Heckathorn. “Que pequeno foi sabido sobre estes eleitores inacessíveis mostrou que não era o mesmo que outros eleitores; por exemplo, tenderam a ser mais novos.”

Os entrevistadores, não diz, teve nenhuma maneira de saber ajustar suas avaliações para compensar eleitores que tinham faltado. “Similarmente, os pesquisadores da saúde pública não tiveram nenhuma maneira segura antes que o RDS para determinar como aqueles eles poderiam alcançar com a amostra lugar-baseada diferiu daqueles que eram inacessíveis.”