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El epidemia del sida indio que brota

La India, hogar a una sexta parte de la raza humana, tiene un epidemia del sida. Cinco millones de indios están viviendo con la infección VIH. Los piquetes son altos; el gobierno se está embalando contra tiempo.

En Bombay, la India, hay cercano a medio millón personas VIH-infectadas, haciéndole la epidemia urbana más grande en la tierra. En sala redondea la semana pasada en un hospital en Bombay, antes Bombay, yo vio a docenas de pacientes de SIDA desesperadamente enfermos que reciben muy bien asistencia médica, a pesar de las condiciones económicas recurso-obligadas. El jefe del programa del SIDA del hospital me informó que ella era optimista sobre el plan del SIDA de la organización nacional del mando poner remedio salvavidas y el cuidado clínico a disposición 100.000 personas en todo el país quién necesitan desesperadamente el tratamiento. Pero en el mismo hospital, vimos una persiana que iba debido a la falta de tratamiento médico asequible para la retinitis del citomegalovirus, una última complicación del paciente del SIDA, y las medicaciones antihongos potencialmente tóxicas tuvieron que ser goteadas hacia adentro vía un catéter intravenoso anticuado, bajo mirada vigilante de enfermeras, debido a la indisponibilidad de bombas y de monitores automatizados.

La India se está embalando contra tiempo y necesita ahora movilizar. Ya 5 millones de indios están viviendo con el VIH, y el virus se está extendiendo rápidamente en poblaciones urbanas vulnerables. En un estudio, dos de tres trabajadores de sexo en Bombay, una ciudad de 16 millones, fueron encontrados VIH-para ser infectados, y en el cercano de nordeste la banda de Birmania, en Manipur y Nagaland, los consumidores de droga de la inyección tiene altos índices de infección. Al mismo tiempo, durante la última década o así pues, como la economía india ha crecido, los camioneros, los trabajadores y los hombres de negocios en varios estados sureños han detectado el VIH a través de sexo extraconyugal y han infectado sus esposas y niños. La cara del SIDA en la India es cada vez más la de las mujeres casadas los jóvenes que están bajo presión para tener niños o para ser abusadas, abandonado o peor. Fuera de algunas ciudades importantes, no hay comunidad gay ordenada. El sexo masculino homosexual no es infrecuente, sino que puesto que es ilegal, no se discute en el público, limitando esfuerzos efectivos de la prevención.

Las organizaciones basadas en la Comunidad han subido para dirigir las necesidades complejas planteadas por la epidemia, colocando de los hogares de huérfanos del SIDA a los servicios para las mujeres cañoneadas a los centros de cuidado completos. Un programa modelo, YRGCare, en Chennai, trata a más de 7.000 personas que viven con el VIH, ofreciendo servicios y medicaciones en una escala variable. Aunque ahora tengan más de 2.000 personas en terapia del antiretroviral, estiman que casi siguen un número igual que necesitan el tratamiento pero faltan los medios de pagar. El estado de Chennai, Tamil Nadu, puede tener media millón de gente VIH-infectada y decenas de miles que mueran pronto si no tienen acceso a las medicaciones.

Los piquetes son altos. Una epidemia desenfrenada del VIH puede minar los avances económicos impresionantes de la democracia más grande del mundo y llevar a un resurgimiento de la tuberculosis y de otros problemas de salud, con consecuencias más allá de ésos experimentados por la población VIH-infectada. El gobierno indio ha creado varios centros de la excelencia, colocando de hospitales públicos al sanitaria anterior de la TB. Pero estos programas necesitan ser replegados a través de esta nación grande, denso poblada y étnico diversa con suficiente velocidad para evitar un desastre de la salud pública. Los indios han contratado a una variedad de socios a sus esfuerzos, colocando del programa del UNAIDS, a los centros de los E.E.U.U. para el control de enfermedades, al asiento de Clinton, pero más recursos son necesarios.

La India es el hogar de varios fabricantes del medicamento genérico, cuyos píldoras de la combinación y recortes de precios de la droga ayudaron a estimular el imperativo ético para tratar a millones de gente que vivía con los socorros en el mundo en vías de desarrollo. Vi a la gente que había comenzado terapia del antiretroviral y entraba para sus visitas de la continuación. Su vitalidad era un certificado para la eficacia de las medicaciones. La pregunta clave es: ¿Cuántos otros pueden ser tratados antes de que sea demasiado atrasada? Cuando Robert Oppenheimer, padre de la bomba atómica, vio la primera explosión atómica, él citó el texto hindú sagrado, el Bhagavad Gita: “Soy Shiva, destructor de mundos.” Con una percatación creciente de los piquetes implicados, esperemos que la acción concertada evite que el SIDA se convierta en la encarnación más mala de este Shiva en el hogar de una sexta parte de humanidad.

Kenneth H. Mayer, M.D., es una salud del profesor de medicina y de la comunidad en la Facultad de Medicina de Brown y dirige el programa del SIDA de Brown University. Él también sirve como director de investigación médico en la salud de la comunidad de Fenway en Boston y como consejero al SIDA de la acción de la salud, un proyecto de los médicos para los derechos humanos.