Indícios à base neural do autismo

Em um estudo que alargasse nossa compreensão da base neural de interacções sociais, de pesquisadores na Faculdade de Medicina de Harvard e da Universidade de Montreal mostraram que os indivíduos com autismo indicam testes padrões anormais da actividade nos circuitos do cérebro que são a base da compreensão do comportamento do outro pessoa.

O Autismo é uma desordem do cérebro que comece na primeira infância e persista durante todo a idade adulta; influências três áreas cruciais da revelação: uma comunicação, interacção social, e jogo criativo ou imaginativo.

A base do estudo é uma população dos neurónios chamados os neurônios do espelho, que são activos ambos quando nós executamos uma acção específica e quando nós vemos que a acção executou por outra. Argumentiu-se que os neurônios do espelho são uma parte essencial de reconhecer as acções executadas por outros indivíduos. Como tal, os comportamentos complexos tais como a imitação, o processamento emocional, e a língua podem depender da simulação-como o processo por meio de que a observação do motor, as sensoriais, ou (por exemplo,) estados emocionais afectivos em outro activam representações correspondentes no observador.

Na nova obra, os pesquisadores Hugo Théoret da Universidade do Pascual-Leone de Montreal e de Faculdade de Medicina e de Alvaro de Harvard da Faculdade de Medicina de Harvard mostram que em alguns exemplos particulares, as áreas do cérebro que são normalmente activas durante a observação de movimentos da mão seja silencioso nos indivíduos com autismo. Usando uma técnica chamou a estimulação magnética transcranial, pesquisadores mostrou que quando os assuntos autísticos viram passiva movimentos sem sentido do dedo, a actividade de cérebro no córtice de motor era inalterada dos valores de linha de base, visto que esta actividade foi aumentada marcada em indivíduos não-autísticos. O trabalho sugere que um sistema defeituoso do espelho-neurônio poderia representar os sustentamentos neurais dos deficits sociais característicos do autismo, as alterações que conduzem finalmente às capacidades sociais recíprocas reduzidas e talvez impedem a revelação normal da empatia.

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