Proteina ordinata dall'Iracheno di 75,000 anni

Un gruppo internazionale piombo dai ricercatori al Dipartimento di Evoluzione Umana, Max Planck Institute per l'Antropologia Evolutiva nell'Università di Liepzig, della Germania e di Washington a St. Louis, ha estratto e proteina ordinata da un Neanderthal dalla Caverna di Shanidar, Irak che data a circa 75.000 anni.

Ciò è la più vecchia proteina umana fossile ordinata mai. La ricerca sarà pubblicata la settimana dei 7-11 marzo nella prima edizione online degli Atti dell'Accademia Nazionale delle Scienze (PNAS).

“Questa ricerca apre la possibilità di ottenere le informazioni dettagliate della proteina dalle popolazioni umane passate, fare le illazioni circa l'evoluzione della dieta e della fisiologia umane,„ ha detto Erik Trinkaus, il Ph.D., il Professor di Maria Tileston Hemenway dell'Antropologia Fisica nelle Arti & nelle Scienze all'Università di Washington a St. Louis.

Trinkaus è considerato da molti come lo studioso più influente del mondo di biologia e di evoluzione Neandertaliane. Ha condotto l'esteso lavoro di campo alla Caverna di Shanidar ed è uno degli autori del documento.

È raro da recuperare una proteina di questa età e notevole per potere da determinare la sequenza aminoacidica di questa proteina.

Le sequenze della Proteina possono essere utilizzate in un simile modo a DNA, fornire informazioni sulle relazioni genetiche fra le specie estinte e viventi. Mentre il DNA antico sopravvive a raramente, questo nuovo metodo apre la possibilità di determinazione delle queste relazioni in fossili molto più vecchi che più non contengono il DNA.

La ricerca presenta la sequenza per il osteocalcin della proteina dell'osso da un Neanderthal dalla Caverna di Shandivar come pure sequenze di osteocalcin dai primati viventi (esseri umani, scimpanzè, gorille ed orangutan). Il gruppo ha trovato che la sequenza Neandertaliana era la stessa degli esseri umani moderni.

Il gruppo egualmente ha trovato una profonda differenza nelle sequenze dei Neanderthals, degli esseri umani, degli scimpanzè e degli orangutan da quello delle gorille e della maggior parte degli altri mammiferi. Questa differenza di sequenza è alla posizione nove dove l'idrossiprolina dell'amminoacido è sostituita dalla prolina.

Gli autori suggeriscono che questa sia una risposta dietetica, mentre la formazione di hydoxyproline richiede la vitamina C, che è ampia nelle diete degli erbivori come gorille, ma possa essere assente dalle diete dei primati onnivori quali gli esseri umani e Neanderthals, orangutan e scimpanzè. Di Conseguenza, la capacità di formare le proteine senza la presenza di vitamina C può essere un vantaggio a questi primati se questa sostanza nutriente mancasse regolarmente dalle loro diete.

Questa ricerca apre la possibilità emozionante dell'estrazione e di ordinamento della proteina da altri fossili, includente gli esseri umani più in anticipo, al fine della determinazione delle relazioni fra le specie estinte e viventi e capire meglio le relazioni filogenetiche.

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