Proteína arranjada em seqüência do Iraquiano das pessoas de 75,000 anos

Uma equipe internacional conduzida por pesquisadores no Departamento da Evolução Humana, Max Planck Institute para a Antropologia Evolucionária na Universidade de Liepzig, de Alemanha e de Washington em St Louis, extraiu e a proteína arranjada em seqüência de um Neanderthal de Shanidar Cava, Iraque que data a aproximadamente 75.000 anos velho.

Esta é a proteína humana fóssil a mais velha arranjada em seqüência nunca. A pesquisa será publicada a semana dos 7-11 de março na edição adiantada em linha das Continuações da Academia Nacional das Ciências (PNAS).

“Esta pesquisa abre a possibilidade de obter informação detalhada da proteína das populações humanas do passado, para fazer inferências sobre a evolução da dieta e da fisiologia humanas,” disse Erik Trinkaus, Ph.D., Professor de Mary Tileston Hemenway da Antropologia Física nas Artes & nas Ciências na Universidade de Washington em St Louis.

Trinkaus é considerado por muitos ser o erudito o mais influente do mundo da biologia e da evolução do Neanderthal. Conduziu o trabalho de campo extensivo na Caverna de Shanidar e é um dos autores do papel.

É raro recuperar uma proteína desta idade e notável para poder determinar a seqüência de ácido aminado desta proteína.

As seqüências da Proteína podem ser usadas em uma maneira similar ao ADN, de fornecer a informação nos relacionamentos genéticos entre espécies extintos e vivas. Enquanto o ADN antigo sobrevive raramente, este método novo abre a possibilidade de determinar estes relacionamentos em uns fósseis muito mais velhos que já não contenham o ADN.

A pesquisa apresenta a seqüência para o osteocalcin da proteína do osso de um Neanderthal das seqüências da Caverna assim como do osteocalcin de Shandivar dos primatas vivos (seres humanos, chimpanzés, gorila e orangotango). A equipe encontrou que a seqüência do Neanderthal era a mesma que seres humanos modernos.

A equipe igualmente encontrou uma diferença marcada nas seqüências dos Neanderthals, dos seres humanos, dos chimpanzés e dos orangotango daquele dos gorila e da maioria outros dos mamíferos. Esta diferença da seqüência está na posição nove onde o hydroxyproline do ácido aminado é substituído pelo proline.

Os autores sugerem que esta seja uma resposta dietética, enquanto a formação de hydoxyproline exige a vitamina C, que é ampla nas dietas dos herbívoros como gorila, mas possa ser ausente das dietas dos primatas onívoros tais como seres humanos e Neanderthals, orangotango e chimpanzés. Conseqüentemente, a capacidade para formar proteínas sem a presença da vitamina C pode ter sido uma vantagem a estes primatas se este nutriente faltava de suas dietas regularmente.

Esta pesquisa abre a possibilidade emocionante de extrair e de arranjar em seqüência a proteína de outros fósseis, incluindo uns seres humanos mais adiantados, como meio de determinar os relacionamentos entre espécies extintos e vivas, e para compreender melhor os relacionamentos filogenéticas.

http://www.wustl.edu/