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As imagens da actividade de cérebro podem guardarar indícios ao início da esquizofrenia

As imagens da actividade de cérebro podem guardarar indícios ao início da esquizofrenia nos povos no risco elevado para a doença, de acordo com um estudo dirigido por pesquisadores do psiquiatria na universidade de North Carolina na Faculdade de Medicina de Chapel Hill.

Os resultados novos aparecem na introdução de março dos ficheiros do psiquiatria geral, um jornal de American Medical Association.

Uma diminuição na função no córtice pré-frontal, “na parte executiva” ou dianteira do cérebro, esta presente nos indivíduos de alto risco que experimentam sintomas adiantados da esquizofrenia e pode reflectir as mudanças biológicas que precedem o início da doença diagnosable, o estudo indica.

Identificar tais mudanças antes do início da doença igualmente pode provar útil em determinar a vulnerabilidade ao início da esquizofrenia, particularmente naqueles no risco elevado para a doença, os pesquisadores disseram.

“Nós sabemos que os indivíduos que experimentam os sintomas que ocorrem antes que a doença se torne desenvolvida demonstram o desempenho danificado nas tarefas que exigem a memória executiva da função, da atenção e de funcionamento, mas as bases neurobiological do este permanecem obscuras,” disse o Dr. Aysenil Belger, autor superior do estudo.

“Em olhar a actividade de cérebro de povos de alto risco quando executaram algumas destas tarefas, nós esperamos identificar um marcador neurobiological da vulnerabilidade ao início da doença, uma ferramenta que nós pudemos se usar para ajudar a avaliar seu risco de desenvolver sintomas dementes,” Belger disse. “Se tal ferramenta se tornou estabelecida, talvez nós poderíamos intervir cedo sobre de uma certa maneira para melhorar o que patologia mostrou.”

Belger é um professor adjunto do psiquiatria na Faculdade de Medicina de UNC e da psicologia na faculdade de UNC das artes e das ciências.

O estudo envolveu a ressonância magnética funcional, ou o fMRI. Ao contrário das varreduras padrão de MRI que mostram estruturas anatômicas em preto e branco, as ofertas do fMRI aumentaram digital imagens da cor da função do cérebro, descrevendo mudanças localizadas na circulação sanguínea e no oxigenação.

Quando as regiões particulares do cérebro aumentam sua actividade neural em colaboração com várias acções ou pensaram processos, emitem-se sinais aumentados do dependente do nível do oxigênio do sangue. Os sinais podem ser localizados no cérebro e ser traduzidos nas imagens digitais que retratam o nível de actividade neural como uma relação do oxigenado à hemoglobina de-oxigenada, o pigmento decontenção em glóbulos vermelhos. Os pesquisadores então podem determinar estes sinais gerar mapas de várias funções do cérebro.

Cinquenta e dois participantes do estudo foram divididos em quatro grupos: “ultra-alto-risco,” onde os sintomas da experiência dos participantes mas a doença não são desenvolvidos; esquizofrenia adiantada, onde os participantes tiveram a doença menos de cinco anos; esquizofrenia crônica, onde os participantes tiveram a doença por mais de cinco anos; e “controles de idade comparável saudáveis,” para a comparação.

Aqueles no ultra-alto-risco pre-tinham sido seleccionados para sintomas da esquizofrenia, revelando que alguns mostravam sintomas emocionais, afectivos e cognitivos adiantados tais como blunting da emoção, relações pessoais deficientes, a higiene deficiente, o destacamento emocional e opiniões falsas.

Quando submeter-se ao fMRI fizer a varredura, todos os participantes responderam a um teste executivo da decisão - assim chamado porque a tomada de decisão e a selecção tarefa-apropriada da resposta são exigidas - indicado em um ecrã de computador. Este teste, desenvolvido pela equipe de estudo, exige respostas de botão de pressão aos determinados quadrados, círculos e objetos coloridos da vida quotidiana. Cada sugestão visual é apresentada em uma fracção de um segundo contra um fundo branco, e os participantes devem ignorar um tom auditivo soado quando cada sugestão é apresentada.

“Do interesse particular era a actividade neural gerada por uma série de círculos raros que foram designados como eventos “do alvo os”, que os participantes foram instruídos detectar e responder ao mais rapidamente possível pressionando um botão,” Belger disse.

“O desempenho exacto e rápido neste teste exige a manutenção da atenção e da vigilância, assim como a capacidade discriminar ràpida entre eventos do alvo e outros distracters do não-alvo, tais como os quadrados e os objetos coloridos.”

O varredor traçou a actividade neural dos participantes em áreas específicas do cérebro antes, durante e depois da apresentação dos eventos do alvo visual.

“Nosso objetivo era considerar se os indivíduos de alto risco mostraram a actividade de cérebro normal durante estas tarefas executivas ou mesmo se mostraram alguma da patologia dos indivíduos que já têm a esquizofrenia,” Belger disse.

Os pesquisadores encontraram que quando os povos saudáveis fazem estes tipos das detecções e das decisões, eles activam regiões do frontal e do meados de-cérebro. Os pacientes crônicos da esquizofrenia mostraram uma gota significativa na activação destas regiões, “assim parece que não contratam estas regiões frontais,” disse Belger.

“E nós encontramos que o grupo de alto risco e cedo, ou o primeiro-episódio, grupo da esquizofrenia estão em algum lugar in-between: Olha como estes deficits começa mesmo antes que estejam diagnosticados e tratados. Sugere que esta área do cérebro que é importante para os processos de tomada de decisão executivos esteja alterada já antes do início da doença.”

O estudo preliminar representa uma “primeira passagem” em determinar a possibilidade da ferramenta traçar diferenças minúsculas entre pacientes e controles, Belger disse.

“Nós precisamos de mostrar que a ferramenta é segura e que, certamente, está detectando algo na população que não está detectando em indivíduos saudáveis,” adicionou.

“Este é igualmente um estudo de secção transversal, uma comparação entre grupos. Não é longitudinal, porque nós não estudamos os mesmos indivíduos ao longo do tempo. Ainda, os resultados são intrigantes; são sugestivos. Nós ainda precisamos de saber correlacionam realmente com o início da esquizofrenia.”

Os co-autores de UNC de Belger eram o Dr. Jeffrey Lieberman, que deixou recentemente UNC para se transformar presidente do psiquiatria na Universidade de Columbia; Dr. Diana Perkins, professor de psiquiatria, e Dr. Seniha Inan, companheiro pos-doctoral no psiquiatria. Belger, Inan e o Dr. Rajendra Morey, associado clínico no psiquiatria e em ciências comportáveis no centro médico de Duke University, são igualmente com a imagem lactente de cérebro de Duque-UNC e o centro de análise. O Dr. Teresa Mitchell, também um co-autor, é professor adjunto do psiquiatria na universidade da Faculdade de Medicina de Massachusetts.